Xcel prüft Atomkraft-Partnerschaft mit dem Oregoner Unternehmen NuScale

Xcel Energy erwägt eine Partnerschaft mit NuScale Power, um die fortschrittlichen Kernkraftwerke dieses Unternehmens zu betreiben – vorausgesetzt, sie werden gebaut – oder zumindest bei deren Betrieb zu unterstützen.

Xcel und NuScale mit Sitz in Oregon haben eine Absichtserklärung unterzeichnet, die Xcel laut NuScale innerhalb des nächsten Jahres zu einem „bevorzugten Partner“ machen könnte.

Für Xcel wäre jede Partnerschaft einzigartig und würde es an vorderster Front einer neuen Nukleartechnologie platzieren, die dem Unternehmen schließlich helfen könnte, sein Produktionsziel zu erreichenCO2-freien Strom bis Mitte des Jahrhunderts.

Die kleinen Reaktoren von NuScale haben etwa 10 % der Erzeugungskapazität eines herkömmlichen Kernreaktors, und mehrere können an einem Standort eingesetzt werden. Der Reaktor von NuScale würde viel weniger kosten als ein herkömmlicher Kernreaktor – obwohl seine Kosteneffizienz im Vergleich zu anderen Formen der Stromerzeugung immer noch eine große Frage ist.

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'Es ist noch früh, aber wir werden mit NuScale darüber sprechen, welche potenzielle Hilfe wir ihnen bieten können', sagte Pete Gardner, Chief Nuclear Officer von Xcel.

Die in Minneapolis ansässigen Unternehmen Xcel und NuScale werden wahrscheinlich bis Ende des Jahres entscheiden, ob sie eine Partnerschaft eingehen, sagte Gardner.

Jede Allianz mit NuScale würde über ein separates, nicht reguliertes Xcel-Unternehmen laufen, nicht über die tarifregulierten Versorgungsunternehmen von Xcel, sagte Gardner.



Die Partnerschaft könnte Xcel-Betriebsanlagen beinhalten, die die Technologie von NuScale verwenden. Oder Xcel könnte sein Nuklearmanagementmodell urheberrechtlich schützen und zur Verwendung in NuScale-Anlagen verkaufen.

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'NuScale ist zu uns gekommen, weil wir einer der führenden Kernkraftwerksbetreiber in den USA sind', sagte Gardner.

Wenn die NuScale-Partnerschaft weitergeht, könnte sie für die eigenen langfristigen Atomkraftwerkspläne von Xcel von Bedeutung sein. Das Unternehmen hat deutlich gemacht, dass Kernkraft für sein Ziel, bis 2050 100 % CO2-freie Energie zu haben, von entscheidender Bedeutung ist.

'Wir glauben absolut, dass die Kernenergie ein großer Teil unserer Zukunft sein wird', sagte Gardner. „Atomkraft muss im Portfolio sein. Sie können nicht nur Wind und Sonne haben.'

Im Gegensatz zu Wind- oder Solaranlagen können Kernreaktoren kontinuierlich kohlendioxidfreien Strom liefern – obwohl sie auch giftige Abfälle erzeugen, die eingedämmt werden müssen.

Xcel hat angekündigt, mit aktuellen Energietechnologien sein Ziel von 80 % sauberem Strom bis 2030 zu erreichen. Aber es hat auch gesagt, dass neue Technologien, möglicherweise einschließlich fortschrittlicher Kernenergie, benötigt werden, um 100 % sauberen Strom zu erreichen.

Stromversorger haben den Bau großer neuer Atomkraftwerke wie Xcels Giganten in Monticello und auf Prairie Island in der Nähe von Red Wing so gut wie ausgeschlossen; sie sind viel zu teuer. Es gibt jedoch eine Vielzahl von Konzepten für viel kleinere, technologisch fortschrittliche Kernreaktoren.

NuScale ist das einzige fortschrittliche Reaktordesign, das von der U.S. Nuclear Regulatory Commission genehmigt wurde.

'NuScale ist im Lizenzierungsverfahren viel weiter gekommen als alle anderen', sagte Gardner.

Und da sie wassergekühlt ist, entspricht die NuScale-Anlage traditionellen Kernkraftwerken. Die meisten fortschrittlichen Reaktoren verwenden andere Kühlmittel als Wasser, einschließlich Helium, flüssiges Metall und geschmolzenes Salz.

'Es ist eine gute, zuverlässige Anlage', sagte Gardner über die Anlage von NuScale. Er merkte jedoch an, dass Xcel, selbst wenn Xcel mit NuScale zusammenarbeitet, die Nukleartechnologien anderer Unternehmen für seine eigene Flotte in Betracht ziehen würde.

NuScale wird mit mindestens 475 Millionen US-Dollar vom Engineering-Riesen Fluor und mehr als 300 Millionen US-Dollar vom US-Energieministerium unterstützt. Der Bau seines ersten Kraftwerks, das auf einem Grundstück des Idaho National Laboratory errichtet werden soll, soll 2025 beginnen.

Das rund 5,3 Milliarden US-Dollar teure Projekt würde später in diesem Jahrzehnt eröffnet und im Besitz von Utah Associated Municipal Power Systems (UAMPS) sein. Das US-Energieministerium hat UAMPS außerdem rund 1,4 Milliarden US-Dollar für das NuScale-Projekt zugesagt.

die Keilgenossenschaft

Ursprünglich für 12 kleine Reaktoren geplant, werden nun sechs erwartet, die zusammen etwa 71 % der Erzeugungskapazität des Xcel-Werks Monticello ausmachen.