Worthingtons Kleinstadt-Fußball-Kraftwerk versucht, Zweifler beim Staatsturnier zu beantworten

WORTHINGTON, MIN. – Die Minneapolis Morning Tribune, der Minneapolis Star am Nachmittag und der Worthington Daily Globe am Nachmittag wurden alle Mitte der 1950er Jahre zu uns nach Hause geliefert.

Wir befanden uns in Fulda, 30 km nördlich von Worthington, und der Daily Globe wurde auf Absätze überprüft, in denen sportliche Leistungen für unsere Heimatstadt-Raiders erwähnt wurden.

Corky Brace war der Sportjournalist des Globe. Er schrieb eine Kolumne mit häufigen Notizen mit dem Titel 'Brace's Bits'. Er hatte als Schuhverkäufer gearbeitet und war ein bekannter lokaler Sportfan, bevor er 1954 beim Globe eingestellt wurde.

Es ist wahrscheinlich, dass von da an bis zu seinem Tod im Dezember 1968 in einer Corky-Kolumne kein „Bit“ war, das das Wort „Fußball“ enthielt.

Das würde sich in dieser Stadt mit 14.000 Einwohnern tief im Südwesten von Minnesota in der heutigen Zeit ändern.

**** Patrick Reusse, Star Tribune Jonathan Banegas aus Worthington führt den Staat mit 43 Toren an.

Die Verarbeitung ist in Worthington seit Jahrzehnten ein großes Geschäft. Die Schweinefleischfabrik, die heute dem brasilianischen Unternehmen JBS gehört, stammt aus den 1950er Jahren und beschäftigt über 2.000 Mitarbeiter.



JBS war zu Beginn der COVID-19-Krise im April 2020 viel in den Nachrichten. Es versuchte, den Betrieb fortzusetzen, dann herunterzufahren und seine Mitarbeiter vorübergehend zu entlassen, bevor es den Betrieb innerhalb eines Monats wieder aufnahm.

Die meisten JBS-Mitarbeiter stammen aus Einwandererfamilien. Sie waren lange genug das Herzstück der Operation, sodass ein beträchtlicher Teil der Kinder im High-School-Alter hier geboren wurde.

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Und ein Ergebnis, das sich Corky Brace und diejenigen von uns, die seine „Bits“ konsumieren, nie hätten vorstellen können: Die Worthington-Trojaner sind jetzt eine Macht im Jungenfußball.

Worthington war 2017 und 2018 im staatlichen Class 1A-Turnier und verlor im Viertelfinale gegen Holy Angels und Orono. Die Fußball-Playoffs beschränkten sich auf das Sektionsspiel im Jahr 2020 und die Trojans verloren im Finale der Sektion 2A gegen Bloomington Kennedy.

'Das war schwer zu ertragen', sagte Isaiah Noble. 'Wir haben zu Hause gespielt, es war ein großes Publikum und wir haben in der Verlängerung 0:1 verloren.'

Die Heimat für Fußball und Fußball in Worthington ist jetzt ein spektakuläres Stadion als Herzstück eines neuen 7-Millionen-Dollar-Sportkomplexes, der diesen Sommer vollständig eröffnet wurde.

Die Trojaner sind diese Woche wieder beim Landesturnier dabei. Sie sind jetzt in der Klasse 2A, mit Minnesotas Wechsel in drei Fußballklassen.

Sie stehen 19-0, mit 123 Toren und fünf Gegentoren. Das sind Zahlen, die einen fünften Startplatz in der Klasse 2A widerlegen, aber Trainer Juan Flores kennt den Grund.

'Sie glauben nicht, dass wir in diesem Teil des Staates einen strengen Zeitplan spielen, um höher gesetzt zu werden', sagte Flores. 'Wir brauchen einen Sieg beim Landesturnier, um das zu ändern.'

Um 17.30 Uhr treffen die Trojaner auf Willmar, den Samen Nr. 4. Donnerstag in Waconia. Der Gewinner spielt am kommenden Mittwoch im Halbfinale im U.S. Bank Stadium gegen Orono.

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Der Kader mit 22 Spielern ist hauptsächlich hispanisch, mit familiären Wurzeln in Mexiko, El Salvador und anderswo in Mittelamerika. Es gibt auch Athleten afrikanischer und asiatischer Abstammung.

Jesaja und Mathias Noble sind weiß und die Söhne von Joshua Noble, dem Direktor der Worthington High.

'Ich habe bis zur siebten Klasse Fußball gespielt', sagte Isaiah, einer der Senior-Kapitäne. „Ich beschloss, etwas Neues auszuprobieren. Ich habe Fußball genossen und die Art und Weise, wie sich alle einbringen.''

Noble ist groß und sein blonder Kopf überragt seine Teamkollegen während eines Trainings. Er ist ein Verteidiger und soll mit einem Kopfball in der Nähe des Netzes gefährlich sein.

Der Spieler, der immer gefährlich ist, ist Jonathan Banegas. Er ist ein 5-7-Student im zweiten Jahr, hat einen dünnen Rahmen und ist im Jahr 2021 mit 43 bundesstaatlichen Toren magisch geworden.

123-5: Worthington Spiel-für-Spiel-Ergebnisse

Smitty Ektnitphong, ein früher Promoter des Worthington-Fußballs und ehemaliger College-Trainer, sagte über Banegas: „Von Anfang an war er immer schneller. Er hat einen niedrigen Schwerpunkt und einen hervorragenden rechten Fuß.''

Banegas wurde nach den Toren gefragt und nannte Menkem Mehri (14 Assists) und Ulises Barrera (neun Assists) als herausragende Vorspieler.

Die Familie Mehri stammt aus Äthiopien. „Die meisten Athleten in Äthiopien sind auf der Strecke – Langstreckenläufer“, sagte er. 'Ich habe es geschafft, viel Fußball zu spielen.'

Zum Schmelztiegelwinkel sagte Mehri: „Wir haben keine Unterschiede. Wir kämpfen füreinander.''

Doug Wolter, langjähriger Sportjournalist für den Daily Globe, sagte: „Spät in der Saison gab es große Menschenmengen für Spiele. Und dazu gehörten auch Menschen, die seit Jahrzehnten hier sind.

'Ein Blick und sogar Leute ohne Fußball-Hintergrund erkannten, dass Worthington eine siegreiche, aufregende Mannschaft hat.'

Ein Blip im Schwindel. In einer Schule mit 1.000 Schülern gab es in diesem Herbst nur 40 Fußballspieler. Die Trojaner verloren am Dienstag in Luverne 23-7 und beendeten 1-8.

'Wir haben Freunde im Team', sagte Banegas. 'Wir hoffen immer, dass sie gewinnen können.'