Der weltberühmte Minnesota-Töpfer Warren MacKenzie stirbt im Alter von 94

Für den Minnesota-Töpfer Warren MacKenzie wurde jedes neue Werk mit einer besonderen Botschaft für seinen späteren Benutzer durchdrungen.

„Nur wenn der Benutzer die Präsenz der Hand des Töpfers spürt, existiert wirklich eine Kommunikation“, sagte er 2013 in der Dokumentation „Warren MacKenzie: An American Potter“.

Dieser Wunsch nach Verbindung – damit Menschen wirklich mit seiner Keramik leben und sie verwenden können – ist ein Schlüsselelement, das MacKenzies Arbeit auszeichnet. Seine Gebrauchstöpfe sind in Museumssammlungen weltweit vertreten, von Nordamerika über Europa bis Asien. Und wegen MacKenzie ist Stillwater (und allgemein das St. Croix Valley) als Paradies für Töpfer bekannt.

MacKenzie ist am Montagmorgen friedlich zu Hause in Stillwater gestorben. Er war 94.

„Deshalb ist Minnesota aufgrund des Lebensstils von Warren MacKenzie in der Keramikwelt heute so wichtig“, sagte Lyndel King, Direktor des Weisman Art Museum in Minneapolis. Dieser Lebensstil „bedeutete, dass Sie eine günstige Unterkunft auf dem Land fanden, einen Brennofen aufstellten und Ihren Lebensunterhalt mit der Herstellung von Funktionskeramik verdienen“, fuhr King fort. 'Es war nicht nur eine Ästhetik.'

Star Tribune-Datei Warren Mackenzie arbeitete im September 1989 in seinem Studio in Stillwater.

MacKenzie wurde 1924 in Kansas City, Missouri, geboren und wuchs in Wilmette, Illinois, auf. Sein Interesse an der Töpferei war auf einen Zufall zurückzuführen. 1946 schrieb er sich an der School of the Art Institute of Chicago ein. Er war 22 Jahre alt und gerade aus dem Zweiten Weltkrieg zurückgekehrt. Er versuchte, sich für Malkurse anzumelden, aber sie waren alle voll. Er nahm stattdessen Keramik, war jedoch frustriert von der Konzentration auf Technik statt Ästhetik.

Alles änderte sich, als ihm ein Klassenkamerad eine Kopie von gab Bernard Leachs „Ein Töpferbuch“ , erstmals 1940 veröffentlicht. Wie MacKenzie schrieb: „Leach definierte das Leben des Töpfers in philosophischen Begriffen, in denen Leben und Werk untrennbar miteinander verbunden waren, und das Ziel war es, Gebrauchsgegenstände und einfache Schönheit herzustellen.“



MacKenzie lernte von 1949 bis 1952 bei Leach in St. Ives, England, bei seiner ersten Frau Alix. Von dort zogen sie nach Stillwater und bauten eine billige Scheune in ein Keramikstudio um. Das Paar warf zwischen 50 und 200 Töpfe pro Tag, ständige Mitarbeiter, bis Alix 1962 an Krebs starb. Sie hatten zwei Töchter, Tamsyn und Shawn.

größten privaten Unternehmen in Minnesota

MacKenzie heiratete 1984 erneut die Textilkünstlerin Nancy Spitzer. Sieverstorben im Oktober 2014.

1981 wurde MacKenzie von Ceramics Monthly zu einem der 12 größten Töpfer der Welt gekürt. Er hat auch den gewonnen 1999 McKnight Distinguished Artist Award , vielleicht Minnesotas höchste Auszeichnung für Künstler. Sein Einfluss war auf der ganzen Welt durch Workshops in Südamerika, Skandinavien und Japan spürbar. Seine Arbeit wird vorgestellt in Museen Sammlungen weltweit , darunter das Art Institute of Chicago, das New Yorker Metropolitan Museum of Art, das Smithsonian American Art Museum und das Japan Folk Crafts Museum in Tokio. In Japan ist er besonders beliebt, möglicherweise weil seine Arbeit so stark von den Mingei japanische Volkskeramiktradition .

Für die nächste Generation

„Die Keramikwelt hat viele verschiedene Richtungen und Stile, aber im Bereich der Töpfe, die mit einer historischen Grundlage für den funktionalen Gebrauch im Haushalt hergestellt werden … Warren ist wahrscheinlich der bedeutendste Vertreter dieser Strömung“, sagte der venezolanisch-amerikanische Töpfer Guillermo Cuellar, ein Mentee und Freund, der 25 Jahre lang jeden Sommer einen Monat lang mit MacKenzie zusammenlebte.

Cuellar traf MacKenzie zum ersten Mal in den frühen 1980er Jahren, als dieser nach Venezuela flog, um Meisterworkshops durchzuführen und Cuellar als sein Assistent diente. Für Cuellar, wie für viele andere, war MacKenzies Einfluss transformierend. Er erinnerte sich, dass MacKenzie, bekannt für seinen großzügigen Geist, 1984 ihn und andere Töpfer einlud, in seinem Atelier zu arbeiten, eine lebensverändernde Erfahrung.

„Ich hatte am College Töpferei studiert, aber ich hatte noch nie zuvor einen professionellen Töpfer, einen Meister, getroffen“, sagte er. „Ich habe gesehen, wie ein Studio funktioniert. Wir hatten eine Feuerung, dann einen gemeinsamen Töpferverkauf. Das hat mich mit dem Gefühl begonnen, dass es möglich sein könnte, ein Leben als Töpfer zu führen, und im Wesentlichen bin ich diesem Modell für mein Leben gefolgt.“

Bourbon-Hauptstadt der Welt

MacKenzie war von 1953 bis 1990 auch Keramikprofessor an der University of Minnesota. Er nahm gerne Unterricht im Weisman Art Museum und lud die Studenten ein, die Keramiksammlung anzufassen, zu fühlen und zu handhaben. Heute ist die Weismans Leo und Doris Hodroff Galerie verfügt über rund 4.000 Keramikstücke, die größtenteils auf MacKenzies Einfluss zurückzuführen sind.

„Er war nicht daran interessiert, Klone von [Studenten] zu produzieren – er versuchte, seinen Schülern eine Art ästhetischer Integrität und Hingabe zum Material zu verleihen“, sagte Emily Galusha, ehemalige Direktorin des Northern Clay Center und langjährige Freundin von MacKenzies.

Mit der Ausweitung seiner Karriere stiegen auch die Preise für MacKenzies Arbeit. Dennoch wollte er, dass seine Werke bezahlbar sind und von vielen Menschen genutzt werden. Früher verkaufte er Töpfe auf einem Farmstand in der Nähe seines Hauses in Stillwater und kassierte die Zahlung über das altmodische Ehrensystem.

„Du legst Geld in den Korb. Es gab auch kleine Töpfe für Kinder, die jeweils um die 10 Cent gekostet haben“, erinnert sich Galusha. 'Sie sollten nur ein Paar mitnehmen, aber er hat festgestellt, dass die Leute gegen die Regeln verstoßen.'

MacKenzie hörte für eine Weile auf, seine Pots zu signieren. Für ihn sollte man kein Werk wegen des Namens kaufen, sondern weil „du den Topf magst“, so Galusha weiter. Er begann schließlich, Töpfe direkt über die . zu verkaufen Nördliches Tonzentrum in Minneapolis und Driscoll Babcock Galerien unter anderem in New York.

Zu den Überlebenden zählen neben seinen Töchtern die Kinder seiner zweiten Frau: Erica Spitzer Rasmussen und Mark Spitzer.

Gedenkgottesdienste stehen an.

Der Theaterkritiker Rohan Preston hat zu diesem Bericht beigetragen.

@AliciaEler