Arbeitskräftemangel auf der ganzen Welt wirkt sich auf mehr Arten von Lebensmitteln aus

Weltweit erschüttert ein Mangel an Arbeitskräften die Lebensmittelversorgungsketten.

In Vietnam hilft die Armee bei der Reisernte. In Großbritannien kippen Bauern Milch ab, weil es keine Trucker gibt, die sie abholen. Brasiliens Robusta-Kaffeebohnen brauchten dieses Jahr 120 Tage, um statt der üblichen 90 Tage zu ernten. Und amerikanische Fleischverpacker versuchen, neue Mitarbeiter mit Apple Watches zu locken, während Fast-Food-Ketten die Preise für Burger und Burritos erhöhen.

Ob Obstpflücker, Schlachthofarbeiter, Trucker, Lagerhalter, Köche oder Kellner: Das globale Lebensmittel-Ökosystem bricht wegen Personalmangels ein. Die Lieferungen werden knapp und einige Arbeitgeber sind gezwungen, die Löhne zweistellig zu erhöhen. Das droht, die Lebensmittelpreise – die bereits durch steigende Rohstoff- und Frachtkosten erhitzt werden – noch weiter in die Höhe zu treiben. Laut einem von der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen erstellten Index stiegen die Preise im August um 33 % gegenüber dem gleichen Monat des Vorjahres.

Die Coronavirus-Pandemie hat in vielen Teilen der Wirtschaft zu einem Arbeitskräftemangel geführt. Besonders stark sind die Auswirkungen jedoch in den Bereichen Ernährung und Landwirtschaft, die zu den am wenigsten automatisierten Industrien der Welt gehören. Ernährungssicherheit ist in vielen Teilen der Welt ein heikles Thema, und geringe Margen führen laut Boston Consulting Group dazu, dass steigende Kosten im Allgemeinen auf die Käufer übergehen.

'Fast sicher gibt es Störungen', sagte Decker Walker, Agrarexperte von BCG in Chicago. Die Auswirkungen variieren je nach Standort und Produkt, sagte er, aber 'das allgemeine Thema scheint zu sein: Die Rollen mit den am wenigsten wünschenswerten Arbeitsbedingungen sind diejenigen, mit denen wir am meisten Schmerzen haben.' Jason Alden, Bloomberg Ein Milchbauer wirft am 26. April 2020 auf einer Milchfarm in Ashford, Großbritannien, überschüssige Milch in einen Abfluss.

Es gibt Anzeichen dafür, dass der Arbeitskräftemangel die Versorgung drosselt. In den USA melden Großhändler wie Sysco Corp. und United Natural Foods Inc., die die meisten Supermärkte in den Zwillingsstädten bedienen, Produktionsverzögerungen und -verlangsamungen für Produkte, die von Speck und Käse bis hin zu Kokoswasser und Gewürzen reichen. In Großbritannien gehen einigen Geschäften die Grundnahrungsmittel wie Brot und Hühnchen aus, während McDonald's Corp. im August die Milchshakes ausgingen.

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'Wir haben Familienlohn, großartige Jobs, die offen waren, für die wir sehr hart rekrutiert haben und die wir nur schwer besetzen konnten', sagte Patrick Criteser, Geschäftsführer der Tillamook County Creamery Association. Der Molkereigenossenschaft mit Sitz in Oregon ging kürzlich so viel Personal aus, dass ein Vorstandsmitglied eine Betriebsversammlung auslassen musste, um auf den Feldern zu helfen. 'Mit der Inflation, die wir im Geschäft sehen, und der Inflation, die wir auf Farmebene sehen, wird sich das auf das Regal übertragen.'



Die Knappheit trifft Farmen, Verarbeiter und Restaurants gleichermaßen.

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Abgesagte oder verspätete Lieferungen haben auch britische Milchbauern wie Mike King in South Gloucestershire, England, gezwungen, Milch zu entsorgen, während die Läden knapp werden. King schätzt, dass er etwa 5.283 Gallonen verloren hat, und sagt, dass einige Landwirte aufgrund von Personalmangel darauf zurückgegriffen haben, ihre Rinder weniger häufig zu melken.

Selbst wenn Restaurants und andere Unternehmen in den USA und Teilen Europas wiedereröffnet werden – was die Nachfrage nach Waren wie Fleisch und abgefüllten Getränken ankurbelt – verbreitet sich die Delta-Variante an Orten wie Südostasien und drosselt die Primärproduktion. Auch andere, länger andauernde Pandemie-Effekte bereiten noch immer Probleme: COVID-19-Ausbrüche tauchen weiterhin in Fleisch- und Fischverarbeitungsbetrieben auf, erzwingen vorübergehende Schließungen, und Grenzbeschränkungen in Ländern von Großbritannien bis Thailand schränken das Angebot an Migranten ein Arbeitskräfte.

An manchen Orten wird das Gerangel um Personal durch lokale Probleme wie schwierige und gefährliche Arbeitsbedingungen in der Landwirtschaft aufgrund einer Rekord-Hitzewelle in den USA oder die Unterbrechung des Brexits noch verstärkt.

Dadurch stehen Arbeitgeber vor einer weiteren Hürde: Arbeitnehmer haben viele Möglichkeiten.

Die aktuelle Wirtschaft schafft „Wahlmöglichkeiten, wo es in der Vergangenheit vielleicht keine Wahl gab“, sagte Walker von BCG. Wenn „die ganze Welt unter Personalmangel leidet“, wird es schwieriger, weniger wünschenswerte Jobs zu besetzen, sagte er.

Höhere Gehälter und Vergünstigungen können den Deal versüßen. Chipotle Mexican Grill Inc. hat kürzlich die US-Menüpreise um bis zu 4 % angehoben, nachdem der durchschnittliche Lohn auf 15 USD pro Stunde erhöht wurde; In Kanada bietet das Unternehmen einen Empfehlungsbonus an, um bei der Rekrutierung zu helfen. Schweinefleisch verarbeitende Arbeiter bei Smithfield Foods in South Dakota erhalten nach Ablauf der ersten 60 Tage Werbegeschenke wie Apple Watches oder iPads, sagte ein Unternehmensvertreter. Die Pizzakette Rossopomodoro mit Hauptsitz in Europa musste ihr Grundgehalt in London um 50 % erhöhen, sagte CEO Daniele di Martino.

Aber oft reicht Geld nicht. Laut Sunny Verghese, CEO des Agrarhandelsriesen Olam International Ltd., fordern Arbeiter zunehmend mehr Schutz vor dem Coronavirus sowie höhere Löhne.

Während Fleischverpacker seit letztem Jahr deutliche Fortschritte bei der Sicherheit gemacht haben, stehen sie nun der Delta-Variante gegenüber. Das hat die Zahl der Rinder, die durch die Schlachthöfe des Fleischriesen Tyson Foods wandern, verlangsamt.

'Wir waren auf einem guten Weg und dann tauchte die Delta-Variante auf, und wir sind deshalb einen Schritt zurückgetreten', sagte CEO Donnie King letzten Monat bei einem Anruf mit Investoren. 'Im Wesentlichen dauert es sechs Tage, um fünf Tage Arbeit zu bekommen.'

Arbeitskräftemangel kommt nicht überall vor und die Auswirkungen sind nicht gleichmäßig verteilt. Ein Großteil des europäischen Festlandes hat nicht die gleiche lähmende Knappheit gespürt wie Großbritannien, wo der Brexit den Zustrom von EU-Arbeitnehmern einschränkte. China war weitgehend unberührt, und in Indien ist die Inflation zwar immer noch besorgniserregend, es gibt reichlich Arbeitskräfte und die Landwirtschaft blieb von den Virusbeschränkungen weitgehend unberührt.

In den USA ersetzen automatisierte Traktoren, Melkroboter und Maschinen wie Karottenpflanzmaschinen die menschliche Arbeitskraft. Inzwischen versuchen britische Landwirte, mit Robotern Erdbeeren, Salat oder Brokkoli zu pflücken. Erntewerkzeuge haben Brasiliens Robusta-Kaffeebauern geholfen, die Abhängigkeit von Arbeitern auf ein Fünftel der noch vor wenigen Jahren benötigten Zahl zu reduzieren, so Edimilson Calegari, General Manager der Kooperative Cooabriel mit Sitz in Espirito Santo. Während der Arbeitskräftemangel des Landes die Erntezeit verlängerte, sagte er, hat die Technologie ihre Auswirkungen verringert.

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Dennoch wird es Jahre dauern, bis Landwirte sich wirklich mit Robotern beschäftigen, sagt Cindy van Rijswick, Senior Analyst bei Rabobank in Utrecht, Niederlande, die sich auf Gartenbau spezialisiert hat.

'Letztendlich müssen die Preise für Lebensmittel steigen, um die Arbeiter besser zu entlohnen und Lösungen zu finden', sagte van Rijswick. 'Sie kosten nur Geld und wir müssen bereit sein, das zu zahlen.'