Holzboot-Kollektionen sind eine „ganz andere Liga“

Lake Shore, Minnesota – Minnesota hat eine tiefe und bewegte Bootsgeschichte und ein neues und faszinierendes Kapitel wird in der Region Brainerd Lakes geschrieben.

Dieser seereiche Teil des Staates hat Dutzende der besten antiken und klassischen Holzboote der Welt beheimatet. Diese Boote – atemberaubende Aussagen von Stil und Geschwindigkeit – sind die Juwelen mehrerer Sammler, die dieses einzigartige Stück Bootsgeschichte bewahren und teilen.

„Ich war in jedem Teil des antiken und klassischen Bootsuniversums“, sagte Matt Smith, Herausgeber von Woodyboater.com. „Es gibt großartige Sammlungen in Michigan, Lake Tahoe, an der Ostküste und anderswo, aber keine ist vergleichbar mit denen von Lee Anderson und John Allen. Was sie im Gull-Lake-Gebiet haben, spielt in einer ganz anderen Liga.“

Der Bootshistoriker aus Minnesota, Bruce Olson, stimmt dem zu. Olson ist der geschäftsführende Direktor des Legacy of the Lakes Museums in Alexandria. „In den letzten 20 Jahren hat sich Minnesota zum Mekka für antike Holzboote entwickelt. An keinem anderen Ort gibt es so umfangreiche Sammlungen“, sagte Olson. „Wir sprechen hier nicht von Einzelpersonen mit zwei, vier oder zehn Booten. Wir sprechen von Sammlungen von 20 oder mehr, und jedes Boot ist von Bedeutung.“

Allen, ein kommerzieller Immobilienentwickler von Twin Cities, ist vielleicht der öffentlichste dieser privaten Sammler. Seit seiner Kindheit von Booten fasziniert, ist Allen ein wortgewandter und leidenschaftlicher Verfechter der Kabinenkultur und der Geschichte der Holzboote. Er war eine treibende Kraft, die letztes Jahr die internationale Holzbootmesse der Antique and Classic Boat Society an die Ufer des Gull Lake zu bringen. Er ist Vorsitzender des internationalen Beirats des Antique Boat Museum (in Clayton, N.Y.), das mehr als 300 wunderschön restaurierte Boote und Tausende von Artefakten umfasst.

Pike Lake Golf und Beach Club

„Mein Interesse besteht darin, die Vergangenheit wiederzugewinnen und der Zukunft zu präsentieren“, sagte Allen. „Die Wurzeln reichen zurück, als ich als Kind reiche Chicagoer beim Bootfahren auf der Eagle River Chain of Lakes im Norden von Wisconsin beobachtete. Das Geräusch der Motoren. Der Glanz des Chroms. Das lackierte Mahagoni. Es war alles so verlockend und erhaltenswert.“ Carlos Gonzalez John Allen hat mehr als 20 Holzboote in seiner Sammlung, von denen viele in einer unberührten 18.000 Quadratmeter großen Anlage im Stil einer Lodge in den Adirondack Mountains untergebracht sind.

Aus einer anderen Zeit



Heute besitzt Allen mehr als 20 Holzboote. Seine Sammlung umfasst hauptsächlich solche, die zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg gebaut wurden. Dies sind die Schönheiten, in denen Amerikas Elite während der Goldenen 20er und darüber hinaus herumgefahren ist. Dies sind die Boote, die Amerikas Faszination für das Motorbootfahren entfachten.

'Es gibt solche Nostalgie in dieser Zeit', sagte Allen. „Es war eine Zeit des Schmuggelns, der Jazzclubs, der Flapper-Girls und der Gatsby-ähnlichen Typen … Vergnügen war die Farbe der Zeit, und die Boote spiegelten das wider.“

Leider, sagte Allen, wurden viele der Holzboote dieser Ära ab den 1950er Jahren zerstört oder aufgegeben. Zu diesem Zeitpunkt veränderten Fertigungsfortschritte den Bootsbau drastisch. Aus ging Holz. Es kam Glasfaser, die Bauherren leicht in zeitgenössische – oft von Automobilen inspirierte – Designs formen konnten. Kunden mochten auch Fiberglas, weil es ein Kinderspiel war, es zu warten. Bis in die 1980er Jahre hatten die Käufer wieder wenig Interesse an Holzbooten. Zu diesem Zeitpunkt begann die Seltenheit, die Aufmerksamkeit der Sammler auf sich zu ziehen.

„Zum Glück ist das Pendel zurückgeschwungen“, sagte Allen. „Menschen wie Lee Anderson, die ich bewundere, begannen, sie zu bewahren und zu restaurieren. ” In Minnesota sind Kermit Sutton, Brian Mark und Charlie Underbrink neben anderen bemerkenswerten Sammlern in der Gegend von Brainerd. Carl Mammel von Alexandria hat auch eine erstklassige Sammlung. Anderson ist Eigentümer und Vorsitzender der APi Group, einem milliardenschweren Baukonzern in den Twin Cities.

Allens Kollektion enthält nur ein Chris-Craft, das Unternehmen, das die Herstellung von Holzbooten revolutioniert und damit für die breite Masse erschwinglich gemacht hat. Sein einziger Chris-Craft ist eine schnelle 18-Fuß-Cobra aus dem Jahr 1955. Nur 50 oder so wurden jemals hergestellt. Die Cobra war die erste Chris-Craft, die Fiberglas in ihren Körper einbaute und ihre einzigartige Flosse für ein gewagtes Design der Zeit sorgte. So besonders dieses Chris-Craft auch ist, Allen besitzt hauptsächlich die selteneren Werke von Herb Ditchburn, Garfield „Gar“ Arthur Wood, Earl C. Barnes und anderen hochkarätigen Custom-Designern. Diese Männer und ihre Kompanien produzierten weit weniger Boote im Austausch für mehr Eleganz und Höchstgeschwindigkeit.

Wood verbrachte einen Teil seines jungen Lebens in Osakis, wo sein Vater Fährmann war. Er habe „eine unglaubliche Leidenschaft für den Bau der schnellsten Rennboote“, sagte Allen. „Er stattete sie mit überschüssigen Flugzeugmotoren aus dem Ersten Weltkrieg aus, die für ihr Gewicht eine hohe Leistung lieferten. Sie waren schnell verrückt, und der Heilige Gral von allen wurde Baby Gar genannt. Es gibt nur noch acht auf der Welt. Ich habe einen und Lee Anderson hat vier andere.“

Dave Bortner, Gründer von Freedom Boat Service in Mound, hat das steigende Interesse an Holzbooten aus erster Hand miterlebt. Als Geschäftsmann, der mit seinem Vater angefangen hat, Boote zu restaurieren, um Geld für das College zu verdienen, beschäftigt Bortner heute fünf Schiffsbauer und einen Mechaniker, die hauptberuflich Boote restaurieren.

„Ein Teil des Interesses an Holzbooten ist das Investitionspotenzial“, sagt Bortner. „Niemand sollte sein Gold verkaufen und ein Boot kaufen, es sei denn, er liebt es, aber Holzboote behalten ihren Wert besser als die Ski-, Ponton- und Fischerboote von heute.“ Er sagte, ein schnörkelloser Chris-Craft aus den 1950er Jahren kann 20.000 bis 30.000 US-Dollar kosten. Antike Boote aus den 1920er oder 1930er Jahren kosten normalerweise 200.000 bis 500.000 US-Dollar. Die seltensten und besten der besten sind eine Million Dollar oder mehr wert, sagte er.

Für Olson, den Direktor des Legacy of the Lakes Museums, waren die Holzbootsammlungen von Minnesota ein wertvolles Gut für das Museum und seine Besucher. „Wir haben das Glück, dass so viele Holzbootbesitzer teilen möchten, was sie besitzen, anstatt zu verbergen, was sie haben“, sagte Olson. 'Ihre Herzen sind dabei, alte Erinnerungen zu wecken und neue Erinnerungen für zukünftige Generationen zu schaffen, und das war großartig für uns.'

Derzeit sind im Museum fünf Lee Anderson-Boote ausgestellt. Diese und andere Exponate helfen dabei, die Boots- und Seekulturgeschichte von Minnesota zu erzählen, einschließlich einiger seiner außergewöhnlichen Innovatoren. Unter ihnen ist der ikonische Bootsbauer Wood, dessen vorletztes Holzboot die Miss America X war. Dieser „Traum des Verrückten“ aus den 1930er Jahren wurde von vier 1.800-PS-Packard-Motoren angetrieben. Das Boot stellte einen Geschwindigkeitsrekord von 124,9 Meilen pro Stunde (oder zwei Meilen pro Minute) auf.

Holzbootkultur

Smith, der Herausgeber, sagte, er sehe in Minnesota etwas Ungewöhnliches. Während viele Teile des Landes eine lebendige Holzbootkultur haben, nannte er Allen und Anderson „Katalysatoren eines kulturellen Wandels“. Er sagte, die Tiefe von Andersons Sammlung und die Breite von Allens Interesse, Holzboote vor die Öffentlichkeit zu bringen, sei eine seltene Kombination. „Sie haben nicht nur das Feinste vom Feinsten, sie sind Botschafter einer Kultur, die oft missverstanden wird. Sie erinnern die Leute daran, dass man für 25.000 US-Dollar ins Holzbootfahren einsteigen kann.“

Viele der besten Holzboote von Minnesota werden auf der achten jährlichen Gull Lake Classic Boat Show am 27. August im historischen Bar Harbor Supper Club in Nisswa öffentlich ausgestellt. Allen besitzt diesen Club am See. Hier werden er und viele andere Mitglieder der Antique and Classic Boat Society ihre Boote ausstellen und betreiben.

„Dies wird eine besonders interessante Show, da sechs oder sieben Boote gezeigt werden, die noch nie in Minnesota gesehen wurden“, sagte Allen. „Unter ihnen wird Lee Andersons Baby Bootlegger sein. Es ist ein mit dem Gold Cup ausgezeichnetes Rennboot, eines der am meisten geschätzten Rennboote aller Zeiten.“

Als Nebenfach in Geschichte am College, Jura-Absolvent und Vorstandsvorsitzender des Northland College in Ashland, Wisconsin, weiß Allen genau, wer er ist und was er erreichen möchte. Es kommt in seiner Stimme zum Ausdruck, die nahtlos vom Historiker über den Geschäftsmann zum Pädagogen fließt. Allen sagte: 'Es gibt eine alte Hütte, die besagt, dass es Ihre Pflicht ist, den Holzstapel etwas höher zu lassen, wenn Sie gehen, und das ist das Herzstück meiner Arbeit.' Allen fuhr mit seinem Mowitza am Gull Lake. Nur fünf oder sechs der Antiquitäten existieren.

Der freiberufliche Autor C.B. Bylander lebt in der Nähe von Baxter, Minn.