Mit dem Google-Projekt schließt sich Minnesota dem Boom der Mega-Rechenzentren an

In den 1990er Jahren entstanden durch die hohen Technologieausgaben riesige Fabriken für PCs und viele unterirdische Tunnel für Glasfasernetze.

Vor einem Jahrzehnt wurden diese hohen Ausgaben für Flachbildfernseher getätigt, was dazu führte, dass Display-Panel-Fabriken größer als Wolkenkratzer waren, und für Smartphones, die zu Fabriken an Orten wie Vietnam führten, die noch nie eine Hightech-Produktion gesehen hatten.

Heute werden Milliarden für den Bau von Mega-Rechenzentren ausgegeben, die das Rückgrat des Internets bilden.

Und dieses Mal sieht es so aus, als würde Minnesota etwas von der Action bekommen.

Xcel Energy Inc. gab am Donnerstag bekannt, dass esVerhandlungen für Google Inc.etwa 300 Hektar in der Nähe des Sherco-Kraftwerks, dem größten des Staates, in Becker, Minnesota, zu kaufen, um ein Zentrum zu bauen, das etwa 300 Megawatt Strom verbraucht und mindestens 600 Millionen US-Dollar kosten wird.

Mehrere Dutzend solcher großen Einrichtungen, die von Technik- und Immobilienexperten als „Hyperscale“ bezeichnet werden, wurden in den letzten zehn Jahren von den führenden US-Technologieunternehmen – Google, Amazon, Apple, Facebook und Microsoft – gebaut. Reisende aus dem Mittleren Westen können riesige Zentren von Google, Microsoft und Apple neben den Autobahnen in Iowa entdecken, während ein weiteres von Apple derzeit im Bau ist.

Die fünf Unternehmen gaben 2017 etwa 50 Milliarden US-Dollar für den Bau riesiger Rechenzentren aus, berichtete das Beratungsunternehmen McKinsey, und es wird erwartet, dass sie im letzten Jahr mehr ausgegeben haben. Apple kündigte im vergangenen Jahr Pläne an, über fünf Jahre hinweg 10 Milliarden US-Dollar für Rechenzentren auszugeben.



Trotzdem glauben viele Analysten, dass sich die Branche noch in der Anfangsphase befindet. „Für Nordamerika stehen wir an der Spitze des dritten Innings“, sagte Pat Lynch, Senior Managing Director für Rechenzentrumslösungen bei CBRE, einem gewerblichen Immobilienunternehmen. „Wir erzeugen weiterhin riesige Datenmengen.“

Der Boom wird nicht nur durch diese Beschleunigung der gesamten Datenerstellung angetrieben, sondern auch durch eine Verschiebung der Speicherorte von Einzelpersonen und Unternehmen. Zum Beispiel interagieren Verbraucher, die früher auf einem iPod mitgeführte Musik gehört haben, diese jetzt von einem Dienst wie Spotify gestreamt bekommen, wahrscheinlich mit einem solchen Hyperscale-Center. Inzwischen sind Unternehmen, die ihre Unternehmensdaten früher in ihren eigenen Räumlichkeiten untergebracht haben, in den letzten Jahren stattdessen in Rechenzentren anderer Firmen verlagert. In beiden Fällen wird ein solches Verhalten als Cloud-based Computing bezeichnet und vermarktet.

Erst in den letzten zwei Jahren haben zwei der landesweit schnell wachsenden Anbieter von Unternehmensrechenzentren, Flexential und Stream, umfangreiche Rechenzentren in Chaska für Cloud-basierte Dienste für Unternehmen gebaut. Sogar einige große Nicht-Tech-Unternehmen, die in den letzten zehn Jahren Rechenzentren für ihre eigenen Zwecke gebaut haben, bieten jetzt anderen Firmen Platz in ihnen an.

Obwohl die Größe und die Kosten von Hyperscale-Rechenzentren enorm sind – Google hat mehr als 1 Milliarde US-Dollar für jedes von ihm gebaute Rechenzentrum ausgegeben – sind sie als wirtschaftliche Triebkräfte trügerisch, da sie nach ihrer Inbetriebnahme nur wenige Mitarbeiter beschäftigen. Die Zentren sind im Wesentlichen riesige Lagerhallen mit Tausenden von Computerservern und Lagereinheiten, die in Racks gestapelt sind. Für einen reibungslosen Ablauf sind nur ein paar Dutzend Leute nötig.

Aber die Bauzeit beschäftigt Hunderte von Menschen und erstreckt sich in der Regel über Jahre, da die Unternehmen an jedem Standort mehr Kapazitäten hinzufügen. Der Bau des Facebook-Rechenzentrums in der Nähe von Des Moines zum Beispiel begann 2013 und hat nicht aufgehört. Die derzeit laufende vierte Phase soll im nächsten Jahr abgeschlossen werden.

Hunderte von qualifizierten Elektrikern sind beim Bau eines Hyperscale-Rechenzentrums beschäftigt, und der Bauboom hat eine enorme Nachfrage nach ihnen ausgelöst. Von den 600 bis 800 Arbeitern auf dem Höhepunkt des Aufbaus der Facebook-Site in Iowa waren mehr als die Hälfte Elektriker.

Die elektrische Last deckt nicht nur den Betrieb von Tausenden von Servern ab, sondern hält sie auch kühl und verfügt über eine vollständige Sicherung für den Fall, dass die Stromversorgung der Computer oder des Kühlsystems unterbrochen wird. Infolgedessen machen die Stromkosten etwa 400 bis 500 US-Dollar pro Quadratfuß der Gesamtbaukosten aus. Im Gegensatz dazu belaufen sich diese Kosten in einem typischen Bürogebäude auf etwa 25 US-Dollar pro Quadratmeter.

„Es ist eine ganze Welt für sich“, sagt Ole Meerwald, ein in Minneapolis ansässiger Berater für den Bau von Rechenzentren.

Die neuesten Zentren bauen auch Kapazitäten auf, um ihre Strom- und Kühlsysteme aktualisieren zu lassen, wenn Verbesserungen eintreten. In den letzten zehn Jahren haben sich beispielsweise die Server verbessert, sodass Rechenzentren nicht mehr so ​​stark gekühlt werden müssen wie früher. „Früher haben wir Fleischspinde entworfen“, sagt Meerwald.

zielt darauf ab, Farbe im Geschäft zu verkaufen

Bauherren und Betreiber von Rechenzentren beurteilen sie, indem sie die Strommenge, die an die Server geht, mit der Strommenge für das gesamte Gebäude vergleichen, ein Maß, das als Energieverbrauchseffizienz oder PUE bezeichnet wird.

Google, das seit mehr als einem Jahrzehnt vierteljährliche Berichte über seinen globalen Energieverbrauch veröffentlicht, sagte, seine 15 Hyperscale-Rechenzentren auf der ganzen Welt seien die effizientesten der Branche mit einem PUE von 1,12 .

Das Unternehmen entwickelt seit Jahren seine eigenen Server, um die von ihm gestellten Energieeffizienzanforderungen zu erfüllen, und in den letzten Jahren wird etwas mehr als ein Drittel der Server, die es in Rechenzentren einsetzt, aus alten Servern aufbereitet. In Kühlsystemen verwendet Google kein Trink- oder Trinkwasser, um die Auswirkungen auf die lokale Wasserversorgung zu verringern. Stattdessen ist es auf Meerwasser und Brauchwasser angewiesen, das es verarbeitet.

Google setzt auf erneuerbare Energien, um alle seine Rechenzentren mit Strom zu versorgen. Man verhandelt mit Xcel über den Bezug von Windenergie für das zukünftige Projekt in Becker. Google nutzt seine Hyperscale-Rechenzentren hauptsächlich, um seinen Kunden Dienstleistungen direkt bereitzustellen, darunter Produkte wie seine Suchmaschine, Karten, YouTube und Gmail, die jeweils mehr als 1 Milliarde tägliche Nutzer haben.