Ron Johnson aus Wisconsin: gebürtiger Minnesotaner, aber nur wenige erinnern sich

US-Senator Ron Johnson ist ein Republikaner aus Wisconsin mit zwei Amtszeiten, ein überzeugter Konservativer, der behauptet der Aufstand im US-Kapitol am 6. Januar war „im Großen und Ganzen“ ein friedlicher Protest und er wäre mehr gewesen um seine eigene Sicherheit besorgt wenn es stattdessen Demonstranten von Black Lives Matter gewesen wären. Ein ehemaliger Firmenchef in Oshkosh, dem vor kurzem vorgeworfen wurde Verbreitung von Fehlinformationen über COVID-Impfstoffe.

Er ist auch ein gebürtiger Minnesotaner.

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'Johnson wurde in Mankato, Minnesota, als Sohn von Jeanette Elizabeth (geborene Thisius) und Dale Robert Johnson geboren', heißt es auf seiner Wikipedia-Seite. Es heißt, er habe 1977 die Edina High School (zu Unrecht, wie sich herausstellt – lesen Sie weiter) und die University of Minnesota im Jahr 1977 (dieser Teil scheint wahr zu sein) abgeschlossen.

Ich spürte diesen schwer fassbaren lokalen Blickwinkel und machte mich vor ein paar Wochen auf den Weg, um mit einigen von Johnsons Edina-Klassenkameraden in Kontakt zu treten. Ich habe bald erfahren, dass er nicht wirklich seinen Abschluss in Edina gemacht hat – eine Erinnerung daran, dass Wikipedia nicht immer Recht hat. Die Biografie auf Johnsons Seite des US-Senats sorgt für Klarheit: 'Er wurde frühzeitig an der University of Minnesota akzeptiert, also übersprang er sein Abschlussjahr der High School.'

Dennoch erinnern sich sicherlich einige Zeitgenossen von Edina an einen zukünftigen US-Senator in ihren Reihen? Nun, nein. Ich habe mich per Telefon oder E-Mail mit mehr als einem Dutzend Absolventen von Edina '73 verbunden, was Johnsons Abschlussjahr gewesen wäre.

'Ich erinnere mich nicht an Ron Johnson', sagte Curt Barton - obwohl sie zwei der vier Jungen sind, die auf einem Latin-Club-Bild aus dem 72er-Jahrbuch identifiziert wurden, als sie beide Junioren waren. Das Foto zeigt Johnson und zwei andere, die einen Klassenkameraden auf einem vorgetäuschten Foltergestell dehnen.

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Dieses Latin-Club-Foto war mit freundlicher Genehmigung eines anderen Klassenkameraden. Sie lebt jetzt in der Gegend von Eau Claire und sagte, sie sei entsetzt über Johnsons Politik, wusste es aber nicht, bis ich ihr sagte, dass sie Klassenkameraden der High School seien.



Das war üblich: Mitschüler erinnerten sich nicht nur nicht an ihn, sie wussten auch nicht, dass sie mit einem zukünftigen Senator zur Schule gingen.

Johnsons Sprecher des US-Senats reagierte nicht auf eine E-Mail, in der nach besseren Hinweisen zu seinen Wurzeln in Minnesota gesucht wurde.

Johnsons Bild der Juniorenklasse ist im 72er Jahrbuch zu finden. In dieser Klasse war auch eine Jane Curler, jetzt Jane Johnson; sie und Ron heirateten 1977.

'Ich habe einige Klassenkameraden kontaktiert und keiner kannte sie!' Pamela Anderson, die das letzte Klassentreffen organisierte, schrieb mir eine E-Mail. 'Irgendwie verrückt.'

Es scheint ein bisschen ungewöhnlich, dass ein zukünftiger Politiker in der High School keinen größeren sozialen Bogen gemacht hat. Denken Sie an das ikonische Bild des Teenagers Bill Clinton, der John F. Kennedy die Hand schüttelt.

Die meisten Alumni, mit denen ich gesprochen habe, betonten, dass ihre Klasse mit fast 1.000 Studenten groß sei. Und es scheint übersät mit Erfolgsgeschichten: Ärzte, Anwälte, Geschäftsleute und Unternehmer gehörten zu denen, mit denen ich in Verbindung stand.

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Den Johnsons am nächsten kam ich Paul Olson, ein Chaska-Arzt.

„Ich kannte Jane. Ich erinnere mich an Jane“, sagte er. »Ich weiß nicht, ob sie sich an mich erinnern würde. Ich erinnere mich nicht viel an sie. Und ich weiß nicht... ich kann mich nicht an Ron erinnern.'