William Yellow Robe, der August Wilson der indianischen Dramatiker, stirbt im Alter von 61 Jahren

Der Dramatiker William S. Yellow Robe Jr. wurde wegen seiner kompromisslosen künstlerischen Vision und seiner Treue zur einheimischen Kunst und Kultur oft mit August Wilson verglichen. Aber der Vergleich trug nur so weit. Yellow Robe war nicht so bekannt, aber in Theaterkreisen hoch angesehen.

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Der Professor, Direktor und langjähriges Ensemblemitglied des Penumbra Theatre starb am 19. Juli in Bangor, Maine, wo er unterrichtet hatte. Er war 61 und hatte lange gekämpft Gesundheitsprobleme , einschließlich Diabetes und kongestiver Herzinsuffizienz.

„Bill glaubte, dass es 574 Native Theatres geben sollte – eines für jeden staatlich anerkannten Stamm“, sagte Rhiana Yazzie, Gründerin des New Native Theatre in St. Paul. 'Jeder Stamm sollte sein eigenes Theater mit seiner eigenen Stimme und das Recht haben, seine eigene Geschichte zu erzählen.'

Yellow Robe lebte dieses Ethos und schrieb aufschlussreiche, witzige Stücke, die das historische Trauma und die zeitgenössischen Schmerzen des Lebens der amerikanischen Ureinwohner neben den Freuden ausloten.

Er veröffentlichte seine Dutzenden von langen und kurzen Stücken in Anthologien wie „Where the Pavement Ends“ und „Restless Spirits“.

Yellow Robe ist vor allem für Titel wie 'The Independence of Eddie Rose' bekannt, in dem es um einen Teenager geht, der sich den Familiendämonen von Alkoholismus und häuslicher Gewalt gegenübersieht; „Der Rat“, ein Kinderspiel mit Tierfiguren; und 'Enkelkinder der Buffalo Soldiers' über das komplett schwarze Regiment, das in den Indianerkriegen kämpfte. 'Enkelkinder', die auf seiner eigenen Biografie basieren, wurde in Penumbra unter der Regie des Theatergründers Lou Bellamy produziert, der es auf eine landesweite Tournee nach Trinity Rep in Providence, R.I., und in Indianerreservate mitnahm.

Yellow Robe wurde am 4. Februar 1960 in der Fort Peck Indian Reservation in Poplar, Mont., in eine Assiniboine-Familie geboren. Er fand früh seine Berufung und verließ das Reservat für die University of Montana in Missoula, wo er seine Schauspielerei und sein Schreiben entwickelte, aber seinem Erfolg auf Hindernisse stieß. Er würde nur in 'indischen' Rollen besetzt, oft eindimensionale Stereotypen.



Minneapolis-St. paul

Seine Lösung bestand darin, seine Dramaturgie zu verbessern und seine eigenen Stücke zu schreiben, was er in den 1980er Jahren mit Hilfe eines Stipendiums für das Playwrights' Center in Minneapolis tat. Da traf er Bellamy zum ersten Mal.

Yellow Robe stieß auch auf Hindernisse bei der Produktion seiner Werke, und so gründete er eine Kompanie, die Wakiknabe Intertribal Theatre Company in Albuquerque, N.M., wo er unterrichtete. Yazzie war einer seiner Studenten und Mentees.

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'Künstlerische Leiter im ganzen Land wussten von seiner Arbeit, hatten aber Angst, sie auf die Bühne zu bringen, weil Bill die Erfahrungen der Ureinwohner immer sehr ehrlich war', sagte Yazzie. 'Er hat uns beigebracht, ehrlich zu sein, egal was andere Leute über Native-Geschichten denken, und keine Charaktere oder Themen oder Handlungspunkte zu ändern, damit sich das Publikum sicher fühlt.'

Yellow Robe arbeitete im ganzen Land, um einheimische Künstler aufzubauen. Seine Stücke wurden am La Mama Theatre in New York, am New Yorker Public Theatre und am Trinity Rep an der Brown University produziert oder gelesen, wo er zum ersten Mal Oskar Eustis, den künstlerischen Leiter des Public Theatre, traf.

'Bill Yellow Robe war ein einzigartiger und wunderbarer Dramatiker', sagte Eustis. 'Seine Arbeit war wild, witzig und brennend ehrlich … [Es] konnte unangenehm sein und Kontroversen auslösen, aber er bot einen Einblick in das zeitgenössische Leben der amerikanischen Ureinwohner, der in seiner Tiefe und Detailliertheit seinesgleichen sucht.'

Zu den Überlebenden von Yellow Robe gehören die Witwe Jeanne Domek-Yellow Robe aus Maine und die Schwester Karen Yellow Robe aus Wolf Point, Mont. Gottesdienste wurden abgehalten.

Rohan Preston • 612-673-4390