Waldbrände haben bis zu einem Fünftel aller Riesenmammutbäume abgefackelt

LOS ANGELES – Durch Blitze ausgelöste Waldbrände haben in diesem Jahr Tausende von Riesenmammutbäumen getötet, was zu einer erstaunlichen zweijährigen Todesrate führte, die bis zu fast ein Fünftel der größten Bäume der Erde ausmacht, sagten Beamte am Freitag.

Brände im Sequoia National Park und im umliegenden Sequoia National Forest rissen durch mehr als ein Drittel der Hainen in Kalifornien und zündeten schätzungsweise 2.261 bis 3.637 Mammutbäume an, die volumenmäßig die größten Bäume sind.

Waldbrände in der Nähe haben letztes Jahr beispiellose 7.500 bis 10.400 Riesenmammutbäume getötet, die nur in etwa 70 Hainen heimisch sind, die entlang der Westseite der Sierra Nevada verstreut sind. Verluste machen jetzt 13 bis 19 % der 75.000 Mammutbäume mit einem Durchmesser von mehr als 1,2 Metern aus.

Flammen, die so intensiv sind, dass sie heiß genug brennen, und hoch genug, um so viele Riesenmammutbäume zu töten – Bäume, die einst als fast feuerfest galten – setzt ein Ausrufezeichen für die Auswirkungen des Klimawandels. Ein sich erwärmender Planet, der heißere Dürren verursacht hat, kombiniert mit einem Jahrhundert der Feuerbekämpfung, die Wälder mit dichtem Unterholz erstickt, haben Flammen entfacht, die die Todesglocke für Bäume aus alten Zivilisationen läuteten.

'Die ernüchternde Realität ist, dass wir innerhalb einer endlichen Population dieser ikonischen Bäume, die in vielen Leben unersetzlich sind, einen weiteren großen Verlust erlebt haben', sagte Clay Jordan, Superintendent der Sequoia- und Kings Canyon-Nationalparks. „So spektakulär diese Bäume auch sind, wir können sie nicht für selbstverständlich halten. Um sicherzustellen, dass sie für unsere Kinder und Enkel und Urenkel da sind, sind einige Maßnahmen erforderlich.'

Kalifornien hat seine größten Brände in den letzten fünf Jahren erlebt. Letztes Jahr wurde ein Rekord für die meisten verbrannten Flächen aufgestellt und dieses Jahr liegt bisher an zweiter Stelle.

Das Baumsterben in diesem Jahr wäre möglicherweise schlimmer gewesen, wenn der 25. Oktober nicht durch starken Regen und Schnee das Feuer gedämpft hätte. Brände brannten von August letzten Jahres bis Januar.



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Nachdem die Brände im Schloss und im SQF-Komplex im letzten Jahr die Beamten überrascht hatten – und einige Baumliebhaber zu Tränen trieben – wurden in diesem Jahr außergewöhnliche Maßnahmen ergriffen, um die größten und ältesten Bäume zu retten.

Der General Sherman-Baum – das größte Lebewesen der Erde – und andere Uralten, die die Kulisse für Fotos bilden, die selten die Größe und Größe der riesigen Mammutbäume einfangen, wurden in Foliendecken gehüllt.

Ein feuerhemmendes Gel, ähnlich dem Absorptionsmittel, das in Babywindeln verwendet wird, wurde auf Überdachungen getropft, die über 60 Meter hoch sitzen können. Sprinkler bewässerten Stämme und brennbares Material wurde von Bäumen geharkt.

Die Maßnahmen trugen dazu bei, den Riesenwald, den ersten massiven Baumbestand des Parks, zu schonen, aber die Maßnahmen konnten nicht überall eingesetzt werden.

Der Großteil des Suwanee-Hains im Park brannte bei extremem Feuer in der Marble Fork der Entwässerung des Kaweah River. Der Hungerkomplex von Hainen im Sequoia National Forest wurde weitgehend zerstört.

Der größte Schaden wurde in Redwood Mountain Grove im Kings Canyon National Park angerichtet. Das Inferno wurde so intensiv, dass eine Feuerwolke entstand, die Winde mit einer Geschwindigkeit von 97 km/h aufwirbelte.

Ein Feuerökologe sagte genau die Gebiete voraus, die am heißesten brennen würden, aber unter solchen unberechenbaren Bedingungen konnte nichts getan werden, um die Bäume im zweitgrößten Hain zu retten, sagte Christy Brigham, Leiterin der Ressourcenverwaltung und Wissenschaft der Parks.

'Es ist für mich noch herzzerreißender, dass wir es wussten und keine Maßnahmen ergreifen konnten, um es zu schützen', sagte Brigham.

Haine mit den schlimmsten Schäden stehen wie Holzfriedhöfe mit geschwärzten Stämmen, die hoch in den Himmel ragen. Die Überdachungen sind von leuchtendem Grün zu einem rostigen Farbton verblasst. Viele beschädigte Bäume werden voraussichtlich in drei bis fünf Jahren absterben.

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Save the Redwoods League, die 2020 den Wasserfallbaum – einen der größten der Welt – verlor, erlitt in diesem Jahr in ihrem Red Hill Grove Verluste.

'Wir müssen diese Situation im Riesenmammutbaum nennen, was sie ist: einen Notfall', sagte Ligapräsident Sam Hodder. 'Noch vor wenigen Jahren galt es als beispiellos, in einer Saison eine Handvoll Riesenmammutbäume durch Lauffeuer zu verlieren, aber jetzt verlieren wir Tausende.'

Im Jahr 2013 hatte der Park eine Klimamodellierung durchgeführt, die vorhersagte, dass extreme Brände die Mammutbäume für weitere 50 Jahre nicht gefährden würden, sagte Brigham. Aber das war der Anfang einer fünfjährigen Dürre, die das Modell im Wesentlichen brach.

Inmitten der Dürre im Jahr 2015 wurden im Park zum ersten Mal Riesenmammutbäume verbrannt. Zwei Brände im Jahr 2017 töteten weitere Riesenmammutbäume. Etwas mehr als 200 Riesenmammutbäume wurden bei den Bränden getötet, die als Warnung für das, was kommen sollte, dienten.

'Dann passierte das Castle Fire und es war wie, 'Oh mein Gott'', sagte Brigham. „Wir sind vom Warnschild zu brennenden Haaren übergegangen. 7.000 Bäume bei einem Brand zu verlieren, ist verrückt.“

Eine genaue Sterblichkeitszählung aus dem letzten Jahr ist nicht verfügbar, da die Besatzungen bestätigten, wie viele Bäume starben, als der Blitz am 9. September einschlug und das Windy Fire im Sequoia National Forest und zwei Brände entzündete, die sich zum SQF-Komplex im Park zusammenschlossen, sagte Brigham.

Nicht alle Nachrichten im Bericht des Parks über die Brände waren düster.

Während die Flammen in 27 Hainen brannten und viele Bäume verbrannt wurden, wird viel Feuer mit geringer Intensität, das Mammutbäume zum Gedeihen benötigen, die Vegetation beseitigen und die Hitze der Flammen öffnet Kegel, damit sie ihre Samen verbreiten können.

Es gab auch weniger Schäden in vielen der Haine, in denen der Park routinemäßig vorgeschriebenes Feuer verwendet hat, um angesammelte Vegetation unter kühleren und feuchteren Bedingungen zu beseitigen. Diese Erfolge unterstrichen die Notwendigkeit, diese Arbeit auszuweiten und, wo das zu riskant ist, mit der Durchforstung der Wälder zu beginnen, sagte Jordan.

Gebiete, in denen das Feuer jedoch so heiß brannte, dass Samen getötet wurden und Bäume sich nicht regenerieren können, benötigen möglicherweise zusätzliche Hilfe. Zum ersten Mal erwägt der Park, Setzlinge zu pflanzen, um die Art zu erhalten.

»Ich bin nicht bereit, Riesenmammutbäume aufzugeben«, sagte Brigham. 'Dies ist ein Aufruf zum Handeln, um das verbleibende alte Wachstum besser zu schützen und unsere Wälder in der Sierra Nevada widerstandsfähiger zu machen, denn das Feuer kommt.'

Wenn jedoch Setzlinge gepflanzt werden, dauert es Hunderte von Jahren, um die verlorenen Bäume zu ersetzen.