Wild, Blues beginnen den Countdown zum Neujahrs-Winterklassiker im Target Field

Ein sonnendurchflutetes Infield begrüßte das Wild am Montagnachmittag, als das Teampersonal und einige Spieler vor dem Winter Classic einen Blick auf das Target Field werfen konnten, aber so wird der Baseballstadion für das Spiel am Neujahrstag nicht aussehen.

Der Puck Drop zwischen Wild und Blues wird um 18 Uhr sein, der erste Winter Classic, den die NHL für den Abend geplant hat.

'Es wird so ganz anders', sagte Wild-Besitzer Craig Leipold, während er sich im Schatten direkt neben der Home-Plate versteckte. „Was wir uns am 1. Januar merken werden, ist, dass wir hier [Montag] mit Sonnenbrille in der heißen Sonne saßen. Es werden wahrscheinlich null Grad sein. Es wird Spaß machen. Es wird surreal.'

Nachdem die Wild jahrelang darauf geforscht hatte, das Signature-Event der NHL auszurichten, mussten sie etwas länger auf das Rampenlicht warten.

Das Team wurde ursprünglich mit dem Winterklassiker 2020 ausgezeichnet, aber die Saison wurde durch die COVID-19-Pandemie verzögert und das Spiel schließlich aus dem Zeitplan gestrichen. Im Juni gab die Liga grünes Licht für eine Version für 2021 und präsentierte sie wieder in der Wildnis. Teil der Feierlichkeiten wird voraussichtlich eine einwöchige Feier sein, bei der Alumni- und Jugendspiele möglich sind.

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'Wir haben uns einfach zurückgelehnt und gesagt: 'OK. Behalten wir einfach alles“, sagte Leipold. „Wir hatten die Trikots fertig. Wir hatten alles bereit. Viele Arbeiten waren bereits abgeschlossen. Dies ist ein einfacherer Übergang, weil wir so viel getan hatten.'

Das Zielfeld war immer die gewünschte Kulisse für einen Winterklassiker mit Wild-Thema, und die Eisbahn wird die zweite Base abdecken, wobei sich die Endboards zu jeder Baseline hin erstrecken. Dauerkarteninhaber der Wild, Blues und Twins hatten erste Kartenverluste, und die Resonanz war 'großartig', sagte Wild-Präsident Matt Majka; Es wird nur eine begrenzte Anzahl von Tickets für die Öffentlichkeit erhältlich sein. Die Sitzplatzkapazität wird auf etwa 40.000 geschätzt, und das Spiel wird auf TNT übertragen.



Tickets werden am Mittwoch um 10 Uhr an die Öffentlichkeit über Ticketmaster verkauft.

'Für ein großes Stadion wird es sich intim anfühlen und das macht es zu etwas Besonderem', sagte NHL-Kommissar Gary Bettman, der auch bei Target Field vor Ort war.

Seit 2008 ist der Winter Classic zu einer jährlichen Tradition im NHL-Kalender geworden, aber bis zu diesem Zeitpunkt hat die Liga noch nie einen nächtlichen Showdown organisiert. Abends gab es jedoch einige Outdoor-Aktionen; Das Treffen der letzten Saison am Lake Tahoe zwischen Colorado und Vegas musste auf später am Tag verschoben werden, nachdem sich die Eisbedingungen durch die Nachmittagssonne verschlechterten.

„Wir wissen, dass die Sonne uns verwüsten kann“, sagte Bettman. 'Das wird kein Problem sein, also wird das großartig.'

Beim einzigen anderen Outdoor-Auftritt des Teams erzielten die Wild am 21. Februar 2016 im TCF Bank Stadium einen überwältigenden 6: 1-Sieg über Chicago. Verteidiger Matt Dumba erzielte das erste Tor des Spiels.

Glen Stubbe, Star Tribune Winter Classic Assistenzkapitäne Matt Dumba (links) und Marcus Foligno (rechts) bei der Pressekonferenz zur Winter Classic.

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'Dieser Tag war eines meiner liebsten NHL-Erlebnisse, meiner Lieblings-Hockey-Erlebnisse', sagte Dumba, während er das Winter Classic-Trikot des Teams trug, das eine Anspielung auf die Twin Cities und den Staat ist und Vintage-Vibes wie Ellbogen-Patches aufweist.

Dumba und Kapitän Jared Spurgeon sind die einzigen Überbleibsel aus diesem Matchup der Stadium Series, und nur drei Spieler (Alex Goligoski, Ryan Hartman und Mats Zuccarello) haben an einem Winter Classic teilgenommen. Dies wird für viele das erste NHL-Outdoor-Spiel sein, wie zum Beispiel Flügelspieler Marcus Foligno.

'Es wird cool sein, 'besonders unter all den Lichtern hier', sagte Dumba. 'Ich weiß, dass ich und Marcus neulich Abend zu einem Twins-Spiel kamen und wir versuchten es uns in unseren Köpfen vorzustellen, die Eisbahn in der Mitte des Feldes zu sehen und wie cool es nachts unter den Lichtern wäre.' , und ich denke, das wird etwas ganz Besonderes. Es ist irgendwie cool, dass wir die Ersten sind.'

Obwohl die Veranstaltung noch Monate entfernt ist, stehen die Einsätze bereits fest.

In St. Louis gegen einen Rivalen der Central Division anzutreten, ist immer ein Schlüsselkampf, aber ein Rendezvous in der Zwischensaison sollte eine Intensität aufweisen, die darauf hindeutet, dass Teams um die Setzung kämpfen – eine Bedeutung, die in der Wildnis nicht verloren geht.

'Dies ist ein Spiel, bei dem man ein Team zusammenbringen kann', sagte Foligno. „Es kann ein Baustein für ein Team sein, sich in der Gesamtwertung voranzutreiben oder einfach nur auf einen Playoff-Platz zu drängen. Wir freuen uns also sehr darauf, in einer guten Situation in dieses Spiel zu kommen und dann auf der richtigen Seite wieder herauszukommen.'