Warum heulen Minnesota-Kojoten, wenn Züge vorbeifahren?

Manch ein Minnesotaner, der sich um ein Lagerfeuer kauerte, hat geflüstert: „Shhh! Höre das?' wie Kojoten im Dunkeln heulen und jaulen.

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Ihre Lieder sind bezaubernd – nicht so haarsträubend wie das tiefere Heulen der Wölfe, aber dennoch unbestreitbar wild.

Einer Lagerfeuergruppe in Goodhue County ist noch etwas anderes aufgefallen – der Kojotenchor kommt oft, wenn ein Zug vorbeirumpelt und sein Horn ertönen lässt. Und in den Twin Cities berichten aufmerksame Zuhörer, dass sie städtische Kojoten hörten, die mit Sirenen Ruf-und-Antwort-Gesänge machten.

Warum tun sie das?

Fragen Sie vier Leute, und sie werden Ihnen vier Theorien geben: Ein Zug mischt die Jagd auf kleine Säugetiere auf Kojoten. Sie heulen, weil das Horn in ihren Ohren wehtut. Sie halten den Zug für einen riesigen Kojoten. Oder sie glauben, es sei ihr Gott.

Zeit für etwas Wissenschaft.

Kojoten sind nicht die einzigen Hunde, die auf Klaxone reagieren. Wölfe und Hunde tun es auch.



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'Als sich diese Tiere entwickelten, waren die einzigen Geräusche dieser Art in ihrer Umgebung ihre Landsleute, daher bestand keine Notwendigkeit, zwischen Landsleuten und anderen Geräuschen zu unterscheiden', sagte Wolfsforscher Dave Mech in einer E-Mail. 'Kurz gesagt, sie denken einfach, die Feuersirene ist ein weiterer Wolf, der heult.'

Aber es ist komplizierter. Stanley Gehrt, ein Forscher aus Ohio, der sich intensiv mit städtischen Kojoten beschäftigt hat, sagte, es sei hilfreich zu verstehen, warum sie überhaupt vokalisieren. 'Kojoten sind ein Rudeltier, aber sie verbringen so viel Zeit mit der Nahrungssuche oder der Jagd zu zweit, dass sie in der Lage sein müssen, zusammenzukommen, um ihre soziale Bindung aufrechtzuerhalten, daher dient die Lautäußerung als Sammelpunkt', sagte er. Außerdem heulen die hyperterritorialen Tiere, „um all ihren Nachbarn und einsamen Kojoten mitzuteilen, dass dieser Ort besetzt ist“.

Mit all dem haben Gehrt und Kollegen „rein zufällig“ entdeckt, warum Pfeifen und Sirenen so starke Auslöser sind. Während wir die Nuancen von Kojoten-Vokalisierungen studierten, 'um sie zum Heulen zu bringen, spielten wir Sirenen, weil wir wussten, dass es für sie unmöglich war, ihnen zu widerstehen', sagte er. 'Der Beginn der Aufnahme begann immer mit einer Sirene, und zufällig haben wir auf dem Sonogramm festgestellt, dass der Hauptpuls im Frequenzbereich der Sirene genau dem Puls ihrer Rufe entsprach.'

Obwohl Wölfe und Kojoten von Minnesotas Ojibwe und Dakota sehr geehrt werden, sind Hörner und Sirenen zu modern, um ihren Weg in überlieferte Geschichten zu finden.

Tommy Lee Jones und Will Smith

Thomas Peacock, Autor von 'The Wolf's Trail: An Ojibwe Story, Told by Wolves', sagt, dass er oft Kojoten und Wölfe in der Nähe seines Hauses im Norden von Minnesota heulen hört und gelegentlich 'sie in Gang bringt, indem er uns selbst heult'.

Kurz gesagt, Kojoten, so schlau sie auch sind, können immer noch von einem menschlichen Heulen getäuscht werden und glauben, dass ein Pfeifen oder eine Sirene 'ein großer böser Kojote mitten in ihrem Territorium' ist, sagte Gehrt.

Kojoten sind hier, um zu bleiben, und keine (vollkommen legale) Jagd wird sie ausrotten. Wenn eine Kojotenpopulation dezimiert ist, rekrutieren sie Einzelgänger und erhöhen ihre Wurfgröße, um die Lücke zu füllen.

„Kojoten und Krähen werden hier sein, wenn wir weg sind“, pflegte ein alter Onkel von mir zu sagen. Und wenn Sie am Lagerfeuer das einsame Pfeifen des Mitternachts-Specials und die gruselige Reaktion der Song Dogs hören, werden Sie sich darüber freuen.

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