In Wisconsins Buffalo County lebt die Weißschwanz-Überlieferung weiter

ALMA, Wisconsin – Professionelle Hirschjagdausrüster in Buffalo County sparen keinen Zuckerguss, wenn sie Kunden aus dem ganzen Land dazu verleiten, fünftägige „Sitz“-Pakete zu einem Preis von 2.200 bis 3.500 $ zu kaufen.

'Dieses Gebiet produziert mehr Rekord-Dollar pro Quadratmeile als jedes andere Gebiet der Welt.’’

'Buchen Sie eine Jagd Ihres Lebens!'

'Berühmt für massige Tiere mit gewaltiger Kopfbedeckung.’’

'Gemeinsam verwirklichen wir Ihre Traumjagd!Tony Kennedy Wie viele andere Jagdhütten in Buffalo County waren die knorrigen Kiefernwände dieses Jägerplatzes mit großen Trophäen gefüllt – alle aus dem renommiertesten Weißwedeljagdrevier im oberen Mittleren Westen, wenn nicht sogar im Land.

Im hoch aufragenden Bluff Country östlich von Winona gelegen, steht der beliebteste Whitetail-Oase im Upper Midwest – wenn nicht sogar im Land – immer noch im Rampenlicht. Die Einheimischen würden es lieber geheim halten und sie mögen die anhaltende Expansion der kommerziellen Bockjagd nicht, aber sie widersprechen dem Hype nicht.

„Ich denke, unser Ruf wird durch die Rekordbücher von Pope and Young und Boone und Crockett bestätigt“, sagte Bob Jumbeck, lokaler Wildhüter des Wisconsin Department of Natural Resources. „Es besteht kein Zweifel, dass wir mit jedem Ort im Land konkurrieren.“



Langjährige Einwohner rühmen sich, dass Hall of Fame-Quarterback Brett Favre hier gejagt hat, sowie Hank Williams Jr. und NFL Hall of Fame-Empfänger Steve Largent. Längst verstorbene legendäre Böcke wie „Moses“ und „Field and Stream“ leben in der lokalen Überlieferung weiter.

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Die Hirschjagd in Buffalo County – einem rauen und isolierten Ort mit nur einer öffentlichen Ampel – ist so mächtig, dass der Sport so stark auf den Immobilienmarkt der Region eingebrochen ist, dass 40 Prozent des gesamten Landes jetzt in den Händen abwesender Eigentümer sind. Carrie Olson, Landschützerin von Buffalo County, sagte, dass viele abwesende Gebiete 11 Monate lang brachliegen und nur während der Hauptsaison für Hirsche besucht werden. Es sei eine Landnutzung, die die Umwelt, wenn überhaupt, leicht belastet, sagte sie.

'Wir haben sehr wenig Entwicklungsdruck', sagte Olson.

37 Prozent des Buffalo County sind landwirtschaftliche Flächen, aber die steilen Hänge und engen Täler der Gegend können keine weitere Landwirtschaft beherbergen, und die verfügbaren Pflanzen sind eine ausgezeichnete Nahrungsquelle für Hirsche. Manche Täler sind so tief und eng, dass ihnen das Sonnenlicht fehlt.

In den letzten 35 Jahren haben sich die Wälder des Landkreises nach Angaben lokaler Landverwalter von einem Einwurf bei Farmverkäufen zu einem Top-Treiber bei den meisten Immobilientransaktionen entwickelt. Die Nachfrage von gut betuchten Käufern in Minnesota, anderswo in Wisconsin, anderen Teilen des Mittleren Westens und Staaten wie Texas und Washington habe viele Anwohner vom Markt genommen, sagte Olson.

„Das sagt Ihnen, dass Leute, die hier Land kaufen, ein Reh schießen wollen“, sagte Jumbeck.

Lass sie wachsen

Im Lexikon von Buffalo County ist ein „Booner“ ein auffälliger Bock – einer, der die Trophäenzertifizierung des 129-jährigen Boone and Crockett Club verdient, wenn er mit einer Schusswaffe erschossen wird. Das Äquivalent zum Bogenschießen ist der Pope & Young Club, eine weitere häufige Referenz in Hirschgesprächen.

Es gibt nicht hinter jedem Baum einen „Booner“, das werden Ihnen die Jäger sagen, aber Ihre Chancen, hier einen zu sehen, werden durch eine Kultur erhöht, die das Töten unausgewachsener Hirschgeweihe unerschütterlich missbilligt.

'Wenn man sich das Durchschnittsalter der im Bundesstaat erlegten Böcke ansieht, schießen wir ältere Hirsche', sagte Jumbeck, der Wildhüter.

Andere Bundesstaaten, einschließlich Minnesota, haben Zonen, in denen ein qualitativ hochwertiges Hirschmanagement durch Geweihspitzenbeschränkungen vorgeschrieben ist. In Wisconsin sei die Bewegung, größeres Geld anzubauen, organisch gewesen und habe sich auf andere Regionen ausgeweitet, sagte Jumbeck.

„Ich glaube wirklich, dass dieser Landkreis der Katalysator ist“, sagte er. „Lass sie gehen, lass sie wachsen.“

Als der Anlageberater von Eau Claire, Bill Bowers, im Jahr 2000 Jagdland in der Gemeinde Montana im Buffalo County kaufte, stand auf den Schildern des Quality Deer Management, die er aufstellte, dass Jäger auf seinem Land keine 1½-jährigen Böcke töten. Bald, sagte er, würden lokale „Richtlinien“ 2½-jährige Böcke tabu machen, und jetzt lassen die Puristen 3½-jährige Böcke vorbeigehen, ohne sie zu erschießen, sagte Bowers.

„Kein Wunder, dass viele große Hirsche aus Buffalo County kommen“, sagte er.

Bowers hat am Eröffnungstag dieses Jahres einen massiven 9-Punkte-Bock geschossen, aber er muss immer noch dem Drang widerstehen, jüngere Hirsche mit geringfügig kleineren Racks zu schießen. Er sagte, er mache sich Sorgen über den Druck bei der Bogenjagd in der Grafschaft, da immer mehr Ausrüster Kunden sieben Tage die Woche führen, bevor die Waffensaison überhaupt beginnt.

Bowers hat gesehen, wie sich die Landpreise seit dem Beginn der Jagd in der Grafschaft im Jahr 1989 verzehnfacht haben. Damals konnten Waldgebiete für 300 bis 400 US-Dollar pro Acre gekauft werden, sagte er. Jetzt ziehen kleinere Parzellen von 30 Hektar oder weniger Käufer zu Preisen von 4.000 bis 5.000 US-Dollar pro Hektar an, sagte er. Und diese kleineren Gebiete werden immer häufiger.

„Hier gibt es viel mehr Grundbesitzer als in den 70er Jahren“, bestätigte Jumbeck.

Reichhaltiges Mosaik

Der Twin Cities-Gastronom John Tinucci ist seit mehr als einem Dutzend Jahren auf der Bogenjagd in Buffalo County. Als Naturschützer und ernsthafter Jäger half er bei der Gründung des Minnesota-Chapters des Safari Club International und schätzt den Schwerpunkt in Buffalo County darauf, zu beobachten, wie Gabeln zu Blutergüssen werden.

'Wir haben keine festgelegte Größe, aber wir suchen im Allgemeinen nach 3½-Jährigen, die in Pope and Young 140, 150 oder besser erreichen würden', sagte Tinucci. „Manche Leute sind strenger, aber es ist jagen und es soll Spaß machen.“

Tinucci sagte, er sei zufrieden, ein paar Saisons zu verbringen, ohne auf dem Land, das er mit seinem Bruder gepachtet hat, ein Reh zu ernten. Er weiß, dass er am Ende etwas Großes schießen wird. In der Zwischenzeit werden seine Ausflüge durch das wunderschöne Gelände der Grafschaft, die kurze Fahrtstrecke und die wilden Zusammenkünfte im Tell Bar & Grill und anderen Treffpunkten angenehm.

„Die Leute sind großartig und man hat die Chance, ein wirklich gutes Reh zu sehen“, sagte Tinucci. „Für den Hirschjäger ist alles da, vor allem das Bogenschießen.“

Tinucci, Bowers, Jumbeck und andere sagen, dass es ein Mosaik anderer Faktoren gibt, die es ermöglichen, dass Hirsche in Buffalo County groß werden. Riesige Waldschluchten sind für Jäger zu steil und bieten ausgezeichnete Deckung. Dieselben Hänge leiten Winde in unvorhersehbaren Wirbeln fehl, die auch Hirsche während der Jagdsaison begünstigen.

Viele sagen, dass die Böden in Buffalo County auf einzigartige Weise mit Mineralien beladen sind, da sich das County im Zentrum der driftfreien Region von Wisconsin befindet und nie von Gletschern abgekratzt wird. Frische Bäche sind reichlich vorhanden, Eichenkämme sind reichlich vorhanden und es gibt ein zunehmendes Wettrüsten zwischen Nachbarn, die spezialisierte Nahrungsparzellen anbauen, um Hirsche zu ernähren. Waldregenerationsprojekte haben auch zu einer kontinuierlichen Verbesserung des Wildlebensraums in Buffalo County geführt.

„Sie haben die Chance, groß zu werden, einfach weil sie leben“, sagte Jumbeck.

Der Wildhüter sagte, er frage sich manchmal, ob die Jäger von Buffalo County zu sehr darauf konzentriert sind, viel Geld zu nehmen. Wenn es zu viele weibliche Hirsche in einem Gebiet gibt, müssen sich die Böcke nicht viel auf der Suche nach Paarungspartnern bewegen.

„Schießen wir genug geweihlose Hirsche, um die Herde gesund zu halten?“, fragte Jumbeck. „Manchmal hinterfrage ich das. Wir haben immer noch Leute, die nach Fleisch jagen, aber immer mehr liegt der Schwerpunkt auf Geld. Sie sind hinter diesem Geweih her.“