Wenn Vögel kahl werden, zeigen sie ihre Wurzeln

F: Die Kardinäle in unserem Vorgarten scheinen die Federn auf ihren Köpfen verloren zu haben und sind bis auf die nackte Haut heruntergefallen. Was verursacht das?

A: Sie bemerken etwas, das zu dieser Jahreszeit bei Kardinälen und Blauhähern nicht ungewöhnlich ist. Diese kahlköpfigen Vögel sehen sehr seltsam aus, aber die gute Nachricht ist, dass die Vögel, sobald neue Federn nachwachsen, genau wie ihre Artgenossen aussehen. Einige vermuten, dass die Kahlheit auf einen Befall von Federmilben zurückzuführen ist, der dazu führt, dass die Vögel so heftig kratzen, dass sie ihre Federn ausreißen. Die andere Theorie, und die, der ich zustimme, besagt, dass diese Vögel genetisch so programmiert sind, dass sie eine schnelle Häutung ihrer Kopffedern durchlaufen, wobei alle auf einmal abfallen und dann innerhalb weniger Wochen nachwachsen.

Abschreckung von Bienen

F: Ich habe seit Hochsommer ununterbrochen Pirols – Männchen, Weibchen und Jungtiere – an meinem Gelee-Futter. Leider sind die Bienen aufgetaucht, um das Gelee zu schlucken. Irgendwelche Ideen, um sie zu entmutigen?

A: Dies ist eine großartige Jahreszeit, um Pirol-, Rotkehlchen- und Katzenvogelfamilien zu beobachten, während die Eltern ihre Nachkommen zum Traubengelee eintauchen. Aber Bienen mögen auch Süßes und können Vögel von Futterstellen vertreiben. Ich würde eine Untertasse oder einen Kuchenteller etwa 3 bis 15 Fuß von der Geleezufuhr entfernt und eine hausgemachte Lösung aus einem Teil Zucker auf zwei Teile Wasser einfüllen. Halten Sie es alle paar Tage frisch, damit es nicht gärt und dies die Bienen vom Gelee wegzieht.

Keine Schimmeldetektoren

F: Ich verstehe, dass es für Vögel schädlich sein kann, verschimmeltes Futter zu essen, aber wissen sie nicht genug, um es nicht zu essen?



A: Sie haben so recht, Schimmelpilze sind für Vögel genauso schädlich wie für uns, und der Verzehr von verschimmeltem Essen kann sogar tödlich sein. Wenn sich der Schimmel in einem Futterhäuschen befindet, zwischen den Samen versteckt ist oder auf der Oberfläche von Kolibri-Nektar schwimmt, kann ein Vogel ihn einfach nicht sehen. Auch wenn Schimmel sichtbar ist, erkennt ein Vogel ihn möglicherweise nicht als Gefahr, da er Wildfutter (Beeren, Nüsse usw.) frisst, sobald es reif ist, so dass sich kein Schimmel bilden kann. Es liegt an denjenigen von uns, die Futterhäuschen aufstellen, um sicherzustellen, dass sie frei von Schimmel sind: Überprüfen Sie das Saatgut nach Regenschauern und wechseln Sie alle paar Tage den Nektar.

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Verwirrter Kardinal?

F: Neulich habe ich eine Kardinalin beobachtet, die ein seltsames Verhalten an den Tag legte: Sie nahm einen Samen und landete dann unter dem Futterhäuschen, wo kleinere Vögel (vielleicht Meisen, ich bin mir nicht sicher) warteten. Sie schüttelte den Samen in den Mund und legte dann Teile davon in das offene Maul des kleinen Vogels. Was denkst du war los?

A: Das ist eine interessante Beschreibung eines ziemlich ungewöhnlichen Verhaltens. Ich vermute, dass die Kardinalin ihr Nest und ihre Nestlinge durch einen Sturm oder ein Raubtier verloren hatte, aber immer noch einen großen hormonellen Mutterinstinkt hatte. Sie war darauf vorbereitet, auf bettelnde Jungvögel zu reagieren, und wenn sie hungrige Jungvögel bemerkte, sogar solche einer anderen Art, fütterte sie sie. Ich habe einmal beobachtet, wie ein Kardinal einen sehr lauten jungen Hausfinken fütterte, und so etwas passiert gelegentlich auch bei anderen Vogelarten.

Pflege wer

F: Ich habe beobachtet, wie ein kleiner Spatz Samen von meinem Futterspender bekommt und ihn an einen viel größeren Vogel füttert. Ist das in der Vogelwelt normal?

A: Ja, ich fürchte, der Anblick, den Sie gesehen haben – ein Chipping Spatz, der einen Kuhvogel füttert – ist nur allzu häufig. Braunköpfige Kuhvogel-Weibchen bauen keine eigenen Nester, sondern legen Eier in die Nester anderer Arten, damit diese Eltern aufziehen können. Dies wird als Nestparasitismus bezeichnet: Ein Kuhstall hinterlässt ein Ei in einem Stieglitznest, ein anderes in einem Katzenvogelnest, eines in einem Chipping-Spatzennest usw. Diese Taktik funktioniert gut für den Kuhstall, nicht so gut für die anderen Arten, deren eigene Nachkommen werden manchmal vernachlässigt, da die Eltern versuchen, mit dem großen, lauten Eindringling Schritt zu halten.

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'Nimm das!'

F: Ich möchte Ihnen von einem ungewöhnlichen Vogelverhalten erzählen, das ich unten im Minnesota Valley National Wildlife Refuge in Bloomington beobachtet habe: Eine Stockente sprang auf und flog einer nördlichen Weihe hinterher, die gerade tiefer über sie und mehrere andere Enten im See geflogen war . Sie knabberte an den Schwanzfedern des Falken, bevor sie eine '180' machte und sich im Flug / Schreck davonriss.

A: Was für eine mutige Stockente, sich an einem Falken zu rächen, der die Herde störte – das war eine sehr mutige (und törichte) Sache.

Der in St. Paul lebende Val Cunningham, der sich ehrenamtlich für die St. Paul Audubon Society engagiert und für lokale, regionale und überregionale Zeitungen und Zeitschriften über die Natur schreibt, kann unter valwrites@comcast.net erreicht werden.