Wie riecht Geschichte?

Angst Schweiß. Pferdehaar. Nasses Gras und Boden nach einem Regen. Schwefelverbindungen aus Schießpulver. Eau de Cologne mit Rosmarin, Bergamotte und Bitterorange. Ein Hauch von Leder.

So könnte Napoleons Rückzug aus der Schlacht von Waterloo im Jahr 1815 gerochen haben. Zumindest sind dies einige der Elemente, die Caro Verbeek, Kunsthistorikerin und Geruchsforscherin, in ein Projekt namens „Auf der Suche nach verlorenen Düften“ im Rijksmuseum in Amsterdam einfließen ließ.

»Kriege stinken extrem«, sagte sie. „Soldaten schreiben weniger über ihre Verletzungen als über die schrecklichen Geräusche und Gerüche. Wir wissen also mehr über sie.'

Wir wissen auch, dass es in der Nacht vor der Schlacht geregnet hatte, dass Angstschweiß anders riecht als normaler Schweiß und dass es Tausende von Pferden gab. Und wir kennen die Inhaltsstoffe von Napoleons Parfüm – er trug jeden Tag Liter davon und trug eine Flasche in seinem Stiefel.

Wer ist die Frau von George Foreman?

Auf dem wachsenden Gebiet der Geruchsforschung arbeiten Wissenschaftler, Künstler, Historiker und Kulturerbespezialisten zusammen, um an dem vielleicht schwierigsten Sinn zu arbeiten, den es zu bewahren gilt. Einige arbeiten daran, die Gerüche unserer Zeit zu bewahren – insbesondere die, die in ein paar Jahrzehnten vielleicht nicht mehr existieren. Andere, wie der promovierte Kunsthistoriker Verbeek, arbeiten daran, einige der verlorenen Düfte wiederzubeleben und zu rekonstruieren.

Dies sind einige der Bereiche, auf die sich Odeuropa, ein internationales Forschungskonsortium zum olfaktorischen Erbe, das mit einem Zuschuss von 2,8 Millionen Euro ausgezeichnet wurde, konzentriert. Inger Leemans, Professorin für Kulturerbe, sagte: 'Wir verlieren sie natürlich schnell, weil die Zeit nie anhält, aber ... wie bringt man die Vergangenheit an die Nase?' Buch der Geheimnisse: Die Reichen glaubten, dass Pomander, Metallkugeln, die oft an Ketten getragen werden, Gerüche überdecken und sie vor Krankheiten schützen würden. Der Duft wurde nach einem Rezept in einem Buch der Geheimnisse aus dem 16. Jahrhundert in der Sammlung des Rijksmuseums rekonstruiert.

Die Geschichte ist voller Gerüche, die wir nie wieder zurückgewinnen können. Trotz der detaillierten Bemühungen von Verbeek werden wir nie wirklich wissen, wie die Schlacht von Waterloo gerochen hat. Oder London im Mittelalter oder New York in den 1930er Jahren. Wir können vielleicht nicht einmal die Gerüche unserer Kindheit wiedererlangen, die von längst vergangenen Zeiten geprägt war.



Viele Düfte, die verschwinden, sind Mottenkugeln, brennende Herbstlaubhaufen, Schreibmaschinenbänder. Im Gegensatz zu Farbe oder Musik werden Gerüche nicht so leicht in allgemein akzeptierte Komponenten zerlegt. Obwohl die Technologie es einfacher gemacht hat, die chemischen Verbindungen eines Geruchs zu isolieren, sind Gerüche auch stark kontextabhängig.

Um den Geruch zu erhalten, braucht es mehr als nur olfaktorische Informationen. Cecilia Bembibre, Forscherin am Institute for Sustainable Heritage am University College London, arbeitet an einem systematischen Mittel zur Archivierung von Gerüchen, indem sie eine Mischung aus Chemie und qualitativ hochwertigeren Werkzeugen verwendet.

Sie hat dies wegen des Geruchs alter Bücher getan, die man als gefährdet bezeichnen könnte. Der erste Schritt besteht darin, das Buch zu versiegeln und den Geruch mehrere Tage lang konzentrieren zu lassen. Dann wird eine Technik namens Gaschromatographie-Massenspektrometrie verwendet, um jede chemische Verbindung zu trennen und zu identifizieren, um so etwas wie ein Rezept oder eine Vorlage für Historiker zu erstellen.

Bembibre sagte, dass die Anwendung der wissenschaftlichen Methode – einer universellen Sprache und standardisierter Techniken – eine Herausforderung für den Geruchssinn ist. „Wenn du einen Freiwilligen bittest, einen Geruch zu beschreiben“, sagte sie, „benutzen sie oft Wörter, die sich auf ihre Erfahrung beziehen, also sagen sie: „Das riecht nach dem Boden der Schublade meiner Oma.“ “ Bembibre möchte den wissenschaftlichen Ansatz mit den eher soziologischen Aspekten der Kulturerbearbeit für eine hybride Technik der Geruchsarchivierung verschmelzen.

Das Gebiet der Duftforschung gewinnt international an Anerkennung und Förderung, aber der Geruch wurde lange weniger erforscht als die anderen Sinne. Es kann schwierig sein, so Bembibre, Historiker, Soziologen und andere Forscher davon zu überzeugen, dass der Geruch genauso wichtig ist wie andere immaterielle Erbe wie ein Tanz oder ein religiöses Ritual. 'Es gewinnt an Boden, aber es ist ein bisschen seltsam', sagte sie.

Das Einbringen von Geruch in einen musealen Kontext kann eine Möglichkeit sein, Kunst zugänglicher zu machen, insbesondere für blinde oder sehbehinderte Besucher und Menschen mit Demenz. Marie Clapot, stellvertretende Museumspädagogin für Barrierefreiheit am Metropolitan Museum of Art, hat daran gearbeitet, den Geruch in das Museum zu integrieren.

'Vieles wurde mit Berührung gemacht, mit taktilen Annäherungen, Bewegungen und Geräuschen, und es dämmerte mir, wir haben nicht viel mit Geruch gemacht', sagte Clapot. 'Es ist eine Möglichkeit, ein Kunstobjekt zugänglich zu machen.'

Waffen und Rosen uns Bank

Verbeek nähert sich vergangenen Gerüchen, indem sie versucht, Versionen davon nachzubilden, wie sie es bei der Schlacht von Waterloo getan hat, und stellt eine Art Parfüm her, das mit historischen Ereignissen, Menschen und Kunstwerken in Verbindung gebracht werden könnte. Sie hat den Geruch der Umkleidekabine der niederländischen Fußballmannschaft nach dem EM-Sieg 1988 eingefangen (Kokosöl, Schweiß, Champagner, ein Deo namens „Fresh Up“, schmutzige Kleidung und eine spezielle Duschgelmarke). Sie nutzte auch die Medizingeschichte, um zu versuchen, den Geruch der Einbalsamierung von Wilhelm dem Schweigenden, Prinz von Oranien nach seiner Ermordung im Jahr 1584 nachzuahmen in seiner Einbalsamierung verwendet, darunter Myrrhe, Oregano, Salbei, Lavendel, Rosmarin, Iris und Moschus.

Ein Teil der Schönheit und Eindringlichkeit des Projekts besteht jedoch darin, dass es sich nur dem Geruch nähert – es kann ihn nie vollständig reproduzieren. 'Was auch immer Sie für Methoden verwenden, sei es Gaschromatographie oder die Analyse von Molekülen aus historischen Objekten, es kann nie eine echte Rekonstruktion sein', sagte Leemans. „Selbst wenn Sie die vollständige Beschreibung eines Parfüms aus dem 18. Jahrhundert hätten und es nachbilden könnten, würde es an Ihrem Körper des 21. Jahrhunderts immer noch anders riechen. Es wird immer eine Interpretation sein.'