Die Siegesserie der Vikings endet, als Dallas zum 31-28-Sieg spät trifft

In der Geschichte – wie Quarterback Kirk Cousins ​​es nennt – der Wikinger 2020 müssen noch sechs Kapitel geschrieben werden.

Sie werden mit einer von zwei Handlungssträngen geschrieben: einem mitreißenden Ende, in dem ein unzusammenhängendes Team zusammenkommt, um das Beste aus seinen Chancen zu machen, oder einer unscheinbaren Schlussfolgerung, bei der einige Siege nicht ausreichen, um diesen Wikingern zu helfen, alle Chancen zu meistern, die sie haben verschwendet haben.

Im zweiten Szenario werden es Verluste wie die 31:28-Niederlage der Vikings am Sonntag gegen die Dallas Cowboys sein, die letztendlich die Geschichte erzählen.

Die Vikings hatten die Möglichkeit, ein viertes Spiel in Folge zu gewinnen, zu 0,500 zurückzukehren und innerhalb eines Spiels den letzten Playoff-Platz der NFC zu erreichen. Stattdessen verloren die Vikings aufgrund des defensiven Stopps, den sie nicht bekommen konnten.

Es kam in die gleiche West-End-Zone, in der Stephen Gostkowskis 55-Yard-Field Goal Ende des vierten Quartals die Titans zum ersten Team machte, das vor zwei Monaten gegen die Vikings zurückkehrte.

Ein-Punkt-Verlust anTennessee im SeptemberundSeattle im Oktoberschickte die Wikinger zu 1-5; ihre Drei-Punkte-Niederlage gegen Dallas im November hat ihre Playoff-Chancen am Rande.

'Heute nur ein herzzerreißender Verlust', sagte Cousins, der in den letzten 25 Minuten drei Touchdown-Pässe warf. „Es war hart umkämpft, es war ein Hin und Her. Es war eines dieser Spiele, und so viele NFL-Spiele sind so, wo ein oder zwei Spiele einen Unterschied machen. Sie wissen, dass Sie, wenn Sie in das Spiel gehen, das während des Spiels spüren, aber wir haben einfach nicht genug von diesen Spielen gefunden, um das Spiel zu gewinnen, offensichtlich.



„Es wird noch viel Fußball gespielt. Wir müssen schnell wieder auf die Beine kommen und wieder in die Spur kommen. Es gibt Positives, auf das man hinweisen kann, aber wenn man nicht gewinnt, verlässt man das Stadion mit einem Übelkeitsgefühl.“

Ein Spiel mit sechs Führungswechseln, 29 Punkten im vierten Quartal, einer Reihe exquisiter Fänge von den Receivern beider Teams und einer weiteren belastbaren Leistung der Vikings, die Dalvin Cook zurückrennen, ging schließlich an die Cowboys. Rookie-Empfänger CeeDee Lamb gab einen Punt 20 Yards an die Dallas 39 zurück und Backup-QB Andy Dalton konstruierte einen 61-Yard-Drive, der mit einem Third-Down-Scoring-Pass mit 1:37 links an das enge Ende von Dalton Schultz auf Kreuzungsrouten endete, die Verwirrung stiften sollten in der Sekundarstufe der Wikinger.

Dalton, in seinem ersten Spiel von der COVID-19-Reserveliste, traf in der zweiten Hälfte 10 von 13 Pässen und leitete den spielgewinnenden Scoring-Drive, nachdem Cousins ​​Justin Jefferson für einen 39-Yard-Score und eine 28-24-Führung mit . geschlagen hatte 9:37 Uhr übrig.

„In der Umkleidekabine vor dem Spiel und vor dem Spiel sagte ich: ‚Sie sind heute startklar‘“, sagte Trainer Mike Zimmer über sein Team. „Wir sind rausgekommen und haben ein Drei-und-Aus in der Defensive bekommen, gleich danach den Punt gefälscht. Ich denke, wir haben heute langsam offensiv angefangen. In der zweiten Hälfte viel besser gespielt. Und dann haben wir in der zweiten Halbzeit defensiv nicht so gut gespielt. Ich glaube nicht, dass wir Dalton unter Druck gesetzt haben. Und gegen den Lauf waren wir auch nicht so gut.“

BOXSCORE: Dallas 31, Vikings 28

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Die Cowboys liefen 180 Yards und erzielten ihren ersten Touchdown im vierten Quartal im am längsten laufenden Spiel des Jahres gegen die Vikings.

Tony Pollard – der an seinem 103-Yard-Tag als Abwechslung zu Ezekiel Elliott verwendet wurde – prallte einen Lauf von der rechten Seite der Dallas-Linie ab, hinter Jalyn Holmes und einem ziellosen Tackle-Versuch von Cornerback Chris Jones. Sein 42-Yard-Score, nach drei Elliott-Läufen, die 24 Yards gewannen, war das längste Spiel der Cowboys des Tages und gab Dallas eine 24-21-Führung mit 12:02.

Der Rückblick der Wikinger auf die Niederlage am Montag wird zweifellos auch bei einer Reihe bizarrer Strafen bleiben, vom illegalen Wechsel gegen Cornerback Kris Boyd, der ein großes Spiel mit einem gefälschten Punt-Pass von Britton Colquitt bis zum Block-in-the zunichte machte -Rückenstrafe, die Boyd beim nächsten Spielzug als Mitglied der Kicking-Mannschaft kassierte.

Wide Receiver Bisi Johnson wurde zu einer Gesichtsmaskenstrafe wegen eines steifen Arms gerufen, der einen First Down auslöschte, und Defensive Tackle Jaleel Johnson wurde zu einer Haltestrafe gerufen. Dakota Dozier zog im ersten Viertel eine 15-Yard-Chop-Block-Strafe, und Harrison Smith hatte ein weiteres persönliches 15-Yard-Foul bei einem Treffer, bei dem sich der fünfmalige Pro Bowl-Spieler erneut fragte, was er hätte anders machen können.

'Ich denke, der Hit auf Harrison Smith war sauber', sagte Zimmer. „Es gab viele dieser Dinge, aber deshalb haben wir nicht verloren. Aber heute gab es viele davon, dachte ich.“

Hätten die Vikings gewonnen, wäre eine Offense gelobt worden, die die Fumbles von Cousins ​​und Cook in der ersten Hälfte während eines Comebacks in der zweiten Hälfte überwand, das ein 16: 7-Halbzeitdefizit in ein Spiel verwandelte, sagte Zimmer, er dachte, die Vikings würden gewinnen.

Thielen beendete mit acht Fängen für 123 Yards und zwei Touchdowns, einschließlich eines einhändigen Greifens mit einem Zehenstand in der hinteren Ecke der Endzone, der Hall of Famer Cris Carter anrief – den Thielen aufwuchs, als er zuschaute – und die Wikinger zog innerhalb von zwei im dritten Quartal.

Thielens zweiter Touchdown im ersten Spiel des vierten Viertels brachte die Vikings mit 21: 16 in Führung, die erste Führung seit dem ersten Viertel, und bereiteten das Hin und Her vor.

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Cook, der in dieser Saison als einer von zwei NFL Running Backs mit zwei 30-Touch-Spielen in den Tag kam, behandelte den Ball am Sonntag 32 Mal, lief 115 Yards mit 27 Carrys und fing fünf Pässe für 45. Er kehrte zum Spiel zurück nach einer kurzen Nebenuntersuchung nach dem vernichtenden Treffer absorbierte er aus der Sicherheit Donovan Wilson bei seinem Fummeln. Wie Cousins ​​und Thielen tauchte er immer wieder aus vernichtenden Kollisionen auf, als die Offensivlinie der Wikinger kämpfte, um sich gegen eine Front der Cowboys zu behaupten, die die Offensive der Wikinger frühzeitig unterbrach.

Cook, Thielen und Jefferson kombinierten in den ersten 57 Minuten des Spiels den Ball bei 42 der 57 Offensivspiele des Teams. Die letzte Chance der Vikings, den Punktestand auszugleichen, endete mit Jeffersons kostspieligem Second-Down-Drop und zwei unvollständigen Pässen an Thielen, der im letzten Spiel, das die Offiziellen zunächst mit einer Flagge verwechselten, eine gelbe Klampe verlor.

Die Vikings könnten in den nächsten zwei Wochen mit Heimsiegen gegen die Panthers und Jaguars auf .500 kommen, werden aber mit ziemlicher Sicherheit im Dezember einen Straßensieg gegen die Buccaneers oder Saints brauchen, um im Wildcard-Rennen zu bleiben.

Eine Reise in die Nachsaison muss einen aufregenden Dezember-Ausklang überstehen. Die Wikinger haben sich keine andere Wahl gelassen.

„Wir wissen, was los ist. Wir wissen definitiv, was los ist“, sagte Linebacker Eric Kendricks, der mit sieben Tackles und einer Interception endete. „Wir müssen es perfekt machen; Wir dürfen keine kleinen Fehler machen, die dazu führen, dass wir das Spiel verlieren.“

Boyd hat einen Tag zum Vergessen mit aufeinanderfolgenden Strafen, abgebrochenem Abfangen

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Kris Boyd machte einen großen Fehler, als er im zweiten Viertel eine Strafe auf einen gefälschten Punt zog, der einen Drive der Vikings verlängert hätte.