Das Scheitern der Vikings bei der Niederlage gegen Bears bringt Minnesota an den Rand der Playoff-Eliminierung

An einem Montagabend im Soldier Field letzten Monat, als die Vikings ihr drittes Ligaspiel in Folge gewannen, während sie die Bears ohne einen offensiven Touchdown hielten, könnte die Vorstellung, dass sie ihre Verteidigung im Handumdrehen, durch verlorene Vorsaisonspiele und verletzte Pro Bowl-Spieler, wieder aufbauen könnten nie realer gewirkt.

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Die Vikings begrenzten die todkranke Offensive der Bären an diesem Abend auf 149 Yards, schlugen den Playoff-Erzfeind Nick Foles aus dem Spiel und schickten einen Cheftrainer, den sie nicht geschlagen hatten (Matt Nagy), auf der Suche nach Antworten.

Mike Zimmer, der defensive Architekt, der über die Erwartungen der Vorsaison eines Abbruchs im Jahr 2020 gelächelt und im August erklärt hatte: „Ich hatte noch nie eine schlechte Verteidigung – nie“ ließ sein Team mit einer Gruppe wieder auf ein Angebot für die Nachsaison zusteuern von jungen Verteidigern, die auf dem Weg erschienen, ihm Recht zu geben.

Er feierte an diesem Abend in der Umkleidekabine, indem er darauf hinwies, wie Quarterback Kirk Cousins ​​eine populäre Erzählung gestürzt hattesein erster Montagabend-Gewinnund fragt sein Team: „Möchtest du, wie das schmeckt? Du magst das?' mit einem Grinsen, als er sich seinen Weg durch das Schlagwort des Quarterbacks bahnte.

In der heimischen Umkleidekabine im U.S. Bank Stadium gab es am Sonntag keine solche Ausgelassenheit, als das Team, das die Vikings im November verprügelten, am Ende der ersten Halbzeit 210 Yards hatte. Auf die Frage nach Dalvin Cooks Kommentaren, die Offensive der Wikinger müsse sich selbst eingehend begutachten, antwortete Zimmer stattdessen leise: 'Die Verteidigung muss auch in den Spiegel schauen.'

Diese Wikinger sind möglicherweise nicht weit von einer erweiterten Gelegenheit zur Selbstreflexion entfernt, nachdem sie mit 33:27 gegen die Bears verloren hatten, die ihre Chancen in der Nachsaison in einen schlechten Zustand brachten.

Die Vikings stehen jetzt 6-8, nachdem sie gegen die Buccaneers und Bears hintereinander verloren haben, bevor sie ein Muss-Spiel am Weihnachtstag gegen die Saints gewinnen können. Am Sonntag lag die Bürde für ihre Heimniederlage gegen die Bears – ihre dritte in Folge und ihre zweite in einem Pflichtspiel – auf ihrer Verteidigung.



BOXSCORE: Chicago 33, Vikings 27

Nach einem Eröffnungsdrei-und-Aus stocherten die Bären nicht mehr und fanden die Antworten, die sie für eine erschöpfte Wikinger-Verteidigung brauchtenin Form von Runningback David Montgomery(der 32 Mal für 146 Yards und zwei Punkte lief, nachdem er das erste Spiel mit einer Gehirnerschütterung verpasst hatte) und startete den Quarterback Mitchell Trubisky neu.

Er absolvierte 15 seiner 21 Pässe für 202 Yards, machte genug große Würfe, um seinen einen entscheidenden Fehler auszugleichen, und fügte 34 Yards bei Scrambles hinzu. Chicago baute zur Halbzeit eine 20-7-Führung auf und erzielte dann drei Tore bei vier Drives in der zweiten Halbzeit, die das Territorium der Vikings erreichten.

„Das letzte Mal, als wir gegen sie gespielt haben, haben sie defensiv keinen Touchdown gegen uns erzielt. Und diese Woche konnten wir sie nicht bremsen“, sagte Zimmer. „Hat bei den Bootlegs keinen guten Job gemacht, hat beim Run-Spiel keinen guten Job gemacht. Das war wirklich enttäuschend.'

Fotostrecke: Wikinger verlieren im Heimfinale

Die Grundvoraussetzung für die Wikinger, die Playoffs zu erreichen, besteht darin, ihre letzten beiden Straßenspiele am Freitag in New Orleans und am 3. Januar in Detroit zu gewinnen.

Sie müssen dann Hilfe gegen die Cardinals von den 49ers und den Rams suchen, beides jüngste Quellen für bittere Verluste der Wikinger. Und wenn die Bears nächsten Sonntag in Jacksonville gewinnen, werden die Vikings in Woche 17 Hilfe von ihrem erbittertsten Rivalen, den Packers, benötigen.

'Es ist sicherlich nicht dort, wo wir sein wollten', sagte Cousins, der 271 Yards und zwei Touchdowns warf, bevor sein letztes Spiel Hail Mary abgefangen wurde. „Man blickt zurück und denkt an einige wirklich schwere Niederlagen in einem Spiel hier oder da während der gesamten Saison, von denen man weiß, dass man so nah dran ist. Deshalb spüren Sie, wenn Sie sich die ganze Woche vorbereiten und im Spiel sind, diese Intensität und Absicht bei jedem Snap, weil Sie wissen, dass es wirklich ein Snap ist, der den Unterschied zwischen einem Sieg und einer Niederlage und dem Erreichen der Playoffs ausmachen kann und nicht in die Playoffs gehen.'

Die Vikings begannen das Spiel die dritte Woche in Folge ohne Eric Kendricks und hatten Schwierigkeiten, mit einem Bears-Team umzugehen, das sich wieder seinem laufenden Spiel verpflichtet hat, seit Trubisky Foles ersetzte und Montgomery nach der Bye-Woche zurückkehrte. Chicago hatte 10 Läufe von acht Yards oder mehr, darunter fünf auf einem 76-Yard-Drive im zweiten Quartal.

Dies ermöglichte es den Bears, Trubiskys Arbeitsbelastung relativ gering zu halten, da der Quarterback Allen Robinson mehrmals in einer Eins-gegen-Eins-Deckung anvisieren und mit seinen Füßen drei First Downs aufnehmen konnte.

Die Bears brachten sich in Reichweite eines Touchdowns, der das Spiel im vierten Viertel hätte besiegeln können, nachdem Robinson 37 Yards auf einer Deep-Over-Route gegen Chris Jones gewonnen hatte und einen Balanceakt hatte, um seine Füße für weitere Yards fast an der gleichen Stelle zu halten, an der Stefon Diggs hat es in den Playoffs gegen die Saints geschafft.

Dann machte Trubisky einen der Fehler, die seine Karriere geprägt haben. Er schwebte einen Third-Down-Wurf in die hintere Ecke der Endzone und versuchte, J.P. Holtz hinter Jeff Gladney und Cameron Dantzler zu treffen, der rechtzeitig zu seiner zweiten Interception des Jahres nach einer Verletzung ins Spiel zurückgekehrt war.

Es gab den Vikings, die mit einem Rückstand von 30:27 mit 2:57 verbleibenden Rückstand die Möglichkeit hatten, das Spiel mit einem Field Goal auszugleichen.

Die Vikings nutzten diese Chance, um in drei Spielen – zwei Läufen und einem Pass – an Cook neun Yards zu gewinnen. Dann entschieden sie sich beim Viert-und-Eins für eine Spielaktion, die damit endete, dass Cousins ​​von Brent Urban zurücktraten und einen Pass werfen konnten, der Tyler Conklin mit Khalil Mack in Deckung verfehlte.

'Es war ein Bootleg, die Außenzone verkaufen zu wollen', sagte Cousins. „Und wir hatten das Bootleg richtig, aber wir hatten das defensive Ende irgendwie in einer Klemme, wo er entweder gegen mich spielen oder unsere Slide-Route spielen muss. Aber es war der nächste Spieler im Inneren, der Defensive Tackle, der das Feld hochspielen konnte. Und dann musste ich sehr tief sinken, um vor ihm davonzulaufen.

haben die Gophers letzte Nacht gewonnen

„Im Nachhinein habe ich über Theaterstücke gesprochen, über die man sich quält. Ich denke zurück, während ich mich zurückziehe, hätte ich es Justin [Jefferson] über die Mitte übertragen können? Hätte ich Conklin einen Ball über Mack werfen können? Das sind die Dinge, an die man nach dem Stück denkt.''

Cousins ​​​​hatten nach einem Field Goal der Bears eine weitere Chance, das Spiel zu gewinnen. Weniger als eine Minute vor Schluss und ohne Timeouts traf er drei gerade Pässe, um die Vikings auf die 40 der Bears zu bringen. Aber die Vikings brauchten 20 Sekunden zwischen den Spielen, bevor Cousins ​​den Ball 10 Sekunden vor dem Ende spitzen konnte. Er traf Jefferson für einen Sieben-Yard-Gewinn sieben Sekunden vor dem Ende und hatte Zeit für einen Wurf in die Endzone.

Der Hail Mary wurde ein Trinkgeld gegeben und dann von Sherrick McManis abgefangen, um das Spiel zu beenden.

»Wir sind enttäuscht«, sagte Zimmer.

Abgesehen von zwei Siegen und viel Hilfe sind sie zwei Wochen davon entfernt, fertig zu sein.

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Mike Zimmer ist der am längsten amtierende Trainer des NFC North, aber sein Team schwankt zu oft in Ligaspielen. Die Niederlage am Sonntag war das jüngste Beispiel.