Die Exzellenz der Wikinger in den 70er Jahren begann mit dem Super Bowl IV

Die Vikings feiern am Sonntag im U.S. Bank Stadium das 50-jährige Jubiläum ihres NFL-Meisterschaftskaders von 1969. Dieses Team verlor gegen die Kansas City Chiefs im Super Bowl IV in New Orleans am 11. Januar 1970 im Tulane Stadium vor 80.562 Fans.

Dieses Chiefs-Team besiegte die Raiders im AFL Championship Game und besiegte die Vikings im Super Bowl – eine Leistung, die niemand vorhergesagt hatte.

Tatsache ist, dass die Vikings 12-Punkte-Favoriten waren und alle dachten, sie würden die Chiefs dominieren.

Aber in meiner Kolumne nach dieser schweren Niederlage im Super Bowl erzählte mir der damals 42-jährige Vikings-Cheftrainer Bud Grant, dass er bei der Spielplanung für die Chiefs wusste, dass sie eine große Herausforderung werden würden.

'Bei der Untersuchung der Filme von drei Spielen konnten wir keine Schwäche in ihrer Verteidigung finden', sagte Grant. „Sie haben große, starke Linemen, herausragende Linebacker und einen großartigen Secondary.

Golfplätze in Minnesota geöffnet

„Meistens findet man eine Verteidigung, bei der man einige Schwächen ausnutzen kann. In Kansas City haben wir keine gefunden.“

Die Wikinger konnten nie in das Spiel einsteigen; Sie lagen 16-0 zurück, bevor sie ihren ersten Touchdown im dritten Viertel mit einem Dave Osborn 4-Yard-Carry erzielten.



Und während die Statistiken ein ausgeglichenes Spiel zu zeigen scheinen – die Chiefs schlossen mit insgesamt 273 Yards im Vergleich zu den 239 der Vikings ab – wies Grant auf etwas über das Spiel hin, das in der NFL bis heute treu bleibt: Das Team, das mehr Umsätze hat, verliert normalerweise .

Die Vikings hatten an diesem Tag zwei Fumbles verloren, einen von Quarterback Joe Kapp und einen von Wide Receiver John Henderson, und sie hatten auch zwei Interceptions von Kapp und einen weiteren von Backup-QB Gary Cuozzo.

'Wir haben das ganze Jahr über gewonnen, weil wir nicht viele Fehler gemacht haben', sagte Grant nach der Niederlage. „Wir haben die Rams [23-20 in den NFL Divisional Playoffs] und die Cleveland Browns [27-7 in den NFL Championship Game] besiegt, ohne Fehler zu machen. Wir haben so viele gegen Kansas City gemacht wie im ganzen Jahr.

„Aber nimm den Chiefs nichts weg. Sie sind eine großartige Fußballmannschaft.“

Kapp sah Mammutbäume

Nach dem Spiel sprach ich mit Kapp, und er fasste die 23:7-Niederlage so zusammen:

„Wir wurden einfach geschlagen. Es bestand kein Zweifel, dass die bessere Mannschaft gewonnen hat. Die Verteidigung von Kansas City sah aus wie ein Mammutbaum. Ich kann mich nicht erinnern, dass eine Person besser gespielt hat als die andere. Sie schienen alle aufzufallen.“

Kapp wurde den ganzen Tag gehetzt. Er beendete mit 183 Passing Yards bei 16 Fertigstellungen, hatte aber auch diese beiden Interceptions.

Er sagte mir, er habe sich während des Spiels eine Schulter schwer verletzt.

'Ich wurde bei einem Bootleg-Spiel verletzt', sagte Kapp. „Ich wusste nicht, ob ich mich am Ende bewegen oder nach innen gehen sollte. Ich beschließe, weit zu gehen, und sie haben mich erwischt. Es war vielleicht ein Blitz, aber ich weiß nur, dass ich hart getroffen wurde.“

Ja, dieses Chiefs-Team war eines der besten, das man mit Geld kaufen konnte. Besitzer Lamar Hunt gab mehr Geld aus als jeder andere Club in der AFL oder NFL. Er überbot jeden für jeden Stern, den er wollte.

Einer der großen Spieler für die Chiefs war Bobby Bell, ein ehemaliger Gophers-Star.

Bell erzählte mir nach dem Spiel, dass 'als wir die große frühe Führung gegen die Vikings hatten, wir sie gezwungen haben, von ihrem Spielplan wegzukommen und den Ball in die Luft zu bringen.'

'Niemand hat uns das ganze Jahr über den Ball geworfen und wir haben es auch nicht von den Wikingern erwartet', sagte er.

Zu dieser Zeit passte die Tatsache, dass die Wikinger zu schweren Favoriten gemacht wurden, nicht gut mit dem ehemaligen Gophers All-America-Pick.

'Viele Leute sagten, wir gehören nicht in den Super Bowl', sagte Bell. „Aber wir haben Oakland und Minnesota geschlagen. Jetzt können sie nicht sagen, dass wir nicht die beste Mannschaft im Fußball sind.“

Stram war fertig

In der Umkleidekabine der Sieger sagte mir Chiefs-Cheftrainer Hank Stram, dass einer der schwierigsten Teile bei der Vorbereitung auf die Wikinger darin bestand, dass der Name des Kansas City-Quarterbacks Len Dawson in einer Glücksspieluntersuchung erwähnt wurde. Das warf die Vorbereitungen zurück, und die Chiefs verbrachten in der Nacht vor dem Super Bowl zwei Stunden damit, den Spielfilm der Vikings zu rezensieren.

'Das war nichts Ungewöhnliches', sagte Stram. „Wir wollten nur sichergehen, dass wir genau wissen, was wir tun werden. Das Problem, das Len während der Woche hatte, als die Gerüchte über eine Vorladung im Zusammenhang mit den Ermittlungen zum Glücksspiel in Detroit die Runde machten, hatte einen Tag von der Vorbereitung gedauert.“

gordy's diners fahren rein und tauchen ein

Grant hat Stram nie verziehen, dass er während des Spiels ein Mikrofon trug. Er war der erste Trainer in der NFL-Geschichte, der während des Super Bowl ein Mikrofon trug, und Grant fand, dass Stram während der Übertragung sehr großspurig war.

Rache kam später

Die Vikings rächten sich nur neun Monate später, im September 1970, als sie die Saison mit den Chiefs im Metropolitan Stadium eröffneten.

Die Heimmannschaft dominierte vom Anpfiff an und gewann 27-10, während sie 132 Yards und zwei Punkte stürmte.

'Dies ist ein Spiel von jetzt', sagte Stram über den Verlust. „Am 11. Januar 1970 waren wir das bessere Team. Heute waren wir es nicht.

„An diesem Tag im Super Bowl haben wir uns das Recht verdient, das bessere Team und der Champion zu sein. Das bedeutet jedoch, dass Sie sich in jedem Spiel den Namen des Champions neu verdienen müssen. Heute haben die Wikinger großartige Arbeit geleistet, um den Fußball zu kontrollieren. Ohne Ball kann man nicht punkten. Es war ein Spiel, in dem die Situationen vom Super Bowl umgekehrt wurden.

Grant war in Bezug auf den Sieg weniger diplomatisch.

„Sie schieben es uns seit acht Monaten in den Hals“, erzählte er mir. „Was kannst du sagen, wenn du geschlagen wirst? Dann sind es saure Trauben.

„Aber heute haben wir bewiesen, dass die Verteidigung der 1960er Jahre die Offensive der 1970er Jahre schlagen kann. Wir haben bewiesen, dass wir mit den besten Teams spielen können – einschließlich der Super Bowl-Champions.“

Die Vikings würden unter Grant zu drei weiteren Super Bowls gehen – 1974 mit 24-7 gegen die Dolphins, 1975 mit 16-6 gegen die Steelers und 1977 mit 32-14 gegen die Raiders.

Das Erbe dieser Vikings-Teams war immer falsch. Sie werden in großen Spielen oft als Pechvogel oder schlechte Leistung angesehen, aber Tatsache bleibt, dass nur drei Cheftrainer in der Fußballgeschichte ihr Team zu mehr Super Bowls geführt haben als Grant mit den Vikings.

Diese Clubs waren ein Jahrzehnt lang eine Dynastie, die 1969 begann.