Wikinger gehen an Bären vorbei, während Kirk Cousins ​​die Dämonen am Montagabend beendet

CHICAGO - Dreihundertfünfundsechzig Tage bevor die Vikings am Montagabend in Chicago das Feld betraten, steigerte Kirk Cousins ​​seine ehrlichen Worte mit einem der dramatischsten Comebacks in der Geschichte der Vikings und elektrisierte eine Menge Zuschauer im US Bank Stadium mit einem 20- Punkt Rallye in der zweiten Hälfte in einem Spiel, in dem die erste Hälfte der Broncos das Laufspiel als Option so gut wie eliminiert hatte.

Es würde keine Menge von Bears-Fans auf dem Soldier Field geben, damit der Quarterback Montagabend zum Schweigen brachte, aber die jährliche Reise der Wikinger zu ihrem eigenen persönlichen Theater des Absurden würde mit eigenen Schrecken einhergehen: eine Verteidigung in Chicago, die den NFL-Anführer Dalvin eindämmen könnte Cook, eine fortlaufende Reihe von Spezialteam-Ausrutschern und neuen Folgen in der Reihe von Fehlentscheidungen, die nur hier zu passieren scheinen.

Cousins ​​hatten in den letzten beiden Spielen der Vikings nur 34 Pässe geworfen, aber er kam nicht leise aus diesem heraus. Sein oft diskutierter 0-9-Rekord bei „Monday Night Football“ und der 3-15-Rekord der Wikinger in diesem Gebäude im 21. Jahrhundert müssten auf die harte Tour gehen.

Der Quarterback war der gewaltigen Herausforderung gewachsen, nie mehr als wenn das Spiel hart wurde. Er traf auf 10 seiner 11 Third-Down-Würfe, sammelte 149 Yards und traf Adam Thielen für ein Paar Third-Down-TDs, als die Vikings die Bears 19-13 besiegten und ihren Angriff mit einem dritten in das NFC-Playoff-Rennen fortsetzten Divisionssieg in Folge.

Cousins ​​duellierten Nick Foles, seinen ehemaligen Teamkollegen im Michigan State, indem er 25 von 36 Pässen abschloss, eine Bears-Verteidigung löste, die ihm nicht viele tiefe Schüsse geben würde, und Chicagos Pass-Ansturm mit einer Reihe von schnellen Würfen in Schach hielt. Er wurde nur einmal entlassen, bei einem Spiel, bei dem er sich selbst die Schuld gab, den Ball zu lange zu halten, und mit sieben verschiedenen Receivern verbunden.

BOXSCORE: Vikings 19, Chicago 13

'Wir haben heute Abend viel Split-Sicherheit, sehr weich in der Berichterstattung', sagte Cousins. „Es eignete sich nicht, um Aufnahmen zu machen. … Wenn Sie eine Top-Defensive sind, liegt das wahrscheinlich daran, dass Sie nicht viele explosive Spielzüge aufgeben, und ich bin sicher, das ist einer der Gründe, warum sie in diesem Jahr so ​​gut waren.“



Cook, der den Ball auf Soldier Field nie mehr als 14 Mal getragen hatte, hatte diese Zahl am Ende der ersten Halbzeit erreicht, als die Vikings in einem Gebäude festhielten, in dem ihr ehemaliger Offensivkoordinator – John DeFilippo, zwei feuerte vor Jahren zum Teil wegen seiner philosophischen Differenzen mit Trainer Mike Zimmer über das Laufspiel – stand als QB-Trainer der Bears an der Seitenlinie.

Die Vikings gaben Cook den Ball 30 Mal, aber diese Carrys brachten ihm bescheidene 96 Yards ein, wobei viele von ihnen kamen, nachdem Bears Defensive Tackle Akiem Hicks wegen einer Verletzung gegangen war. Ein Sieg würde viel von Cousins ​​erfordern, deren erste beiden Reisen nach Soldier Field als Vikings QB katastrophal gewesen waren.

Er beendete diesen, indem er die Uhr auskniete und mit dem Spielball vom Feld ging.

'Es ist ein Teamspiel und was auch immer, sie werden immer irgendeine Art von Statistiken und eine Art Schwäche und was auch immer finden', sagte der Sicherheitsmann Harrison Smith, der im ersten Quartal abgefangen wurde. 'Es ist gut, am Montagabend einen Sieg für ihn zu holen.'

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Beim ersten TD-Pass von Cousins ​​hatte das Spieldesign der Wikinger Thielen in einem gebündelten Set mit Justin Jefferson, der eine Crossing-Route von Thielens linker Seite betrieb, um für ihn eine natürliche Wahl zu schaffen, als er gegen Buster Skrine einen sauberen Release erzielte. Cousins ​​besiegten Skrine – den Cornerback, den die Wikinger für einen Großteil der ersten Halbzeit anvisiert hatten – mit einem präzisen Wurf auf Thielen, der den Ball mit einer Hand auffing, als er zu Boden ging, und ihn irgendwie in die Armbeuge drehte, um ihn zu platzieren in einer sichereren Position, als er zu Boden ging.

Aber die 7: 6-Halbzeitführung der Vikings war prekär, dank ein paar der Momente, die sie jedes Jahr nur in Chicago zu erleben scheinen.

Beim ersten offensiven Ballbesitz der Vikings verlor Kyle Rudolph zum ersten Mal seit 2014 einen Fumble, als der Linebacker der Bears, Danny Trevathan, den Ball herausschlug, als das rechte Knie des Tight End zu Boden ging. Aber die Vikings bekamen den Ball zwei Spiele später zurück, nachdem Foles' Wurf spät und hoch zu Anthony Miller war und von den Händen des Empfängers in die wartenden Arme von Harrison Smith abprallte.

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Dan Chisena kostete die Wikinger 20 Yards, als er in die Endzone trat, während er einen Punt auf die Torlinie der Bären holte angefahren. Mack nahm Thielen den Ball aus den Händen für eine Interception, die ein Field Goal der Bears zum 7: 6 zur Halbzeit aufstellte.

Das erste Spiel der zweiten Hälfte brachte den Spezialteams der Wikinger aufgrund eines Blitzes aus ihrer Vergangenheit mehr Probleme.

Cordarrelle Pattersons erster Karriere-Touchdown kam in Soldier Field bei einem 105-Yard-Kickoff-Return in Woche 2 der Saison 2013 gegen die Bears. Aus vier Yards tief in der Endzone, wo er 2013 ein Tor erzielte, nahm Patterson den Anstoß in der zweiten Halbzeit 104 Yards, täuschte sich an Chisena vorbei und ließ Dan Bailey an der rechten Seitenlinie verfehlen. Der Rückkehrer, für den die Vikings im Entwurf von 2013 drei Picks tauschten, konnte aus 20 Metern Entfernung feiern und ein Friedenszeichen aufblitzen lassen, als er in die Endzone stolzierte.

Es kam eine Woche, nachdem die Vikings zwei Punts gegen die Lions blockiert hatten, und eine neue Reihe von Fragen zu einer speziellen Teamgruppe aufgeworfen, die Trainer Mike Zimmer bereits in dieser Saison aufgerufen hat. Auf die Frage am Montagabend, ob das Stück der Gruppe ihn gerade altern würde, sagte Zimmer einfach: 'Ja'.

Die Vikings profitierten jedoch im dritten Quartal vom Fehler des eigenen Special-Teams der Bears, als ein Dwayne Harris-Muffed Punt – nach einem Vikings-Drei-und-Aus – ein Dan Bailey-Field Goal aufstellte, das die Lücke auf 13 schloss -10.

Minnesota verband das Spiel im dritten Viertel mit einem weiteren Bailey-Kick; eine Haltestrafe gegen Rudolph löschte einen großen Lauf von Cook aus, aber Cousins ​​verbanden sich mit einem 54-Yard-Catch-and-Run mit Justin Jefferson, der als Rookie zum vierten Mal 100 Yards übertraf und den Wikingern half, ein drittes zu konvertieren. und-11, die den Quarterback nach dem Spiel angefeuert hatten.

Cousins ​​fanden Kyle Rudolph für 22 Yards auf First-and-20 (nach einer Tyler Conklin-Holding-Strafe) und Jefferson für 14 Yards, um die rote Zone zu erreichen, wo er erneut an Skrine arbeitete und Thielen sechs Yards erzielte. Ein schlechter Schnappschuss von Austin Cutting überfiel den Extrapunktversuch der Wikinger und schaffte es 19-13.

Die Bears beendeten das Spiel mit nur 149 Yards Offensive und schafften in der zweiten Hälfte bis in die letzten Minuten des Spiels kein First Down um das Spiel zu beenden.

'Ich denke, es waren drei Spiele hier, die letzten drei Spiele, in denen die andere Mannschaft den Ball hatte und die Chance auf den Sieg hatte, und wir konnten das Feuer löschen', sagte Zimmer. „Je öfter du das tust, desto öfter glaubst du, dass du es schaffen kannst. Und zweitens denke ich, dass sie auch anfangen zu verstehen, was wir konzeptionell mit den Anrufen und solchen Dingen erreichen wollen.“

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