Vikings-Kicker Dan Bailey bricht aus der Krise aus und geht 5 für 5

Kicker Dan Bailey schlug Titelverteidiger Britton Colquitt mit der Faust, nachdem er sein letztes Pregame-Field Goal aus dem Norseman-Logo der Vikings in 56 Metern Entfernung erzielt hatte. Dieses bisschen Selbstvertrauen sagte Baileys Erholung am Sonntag während einer 33-27-Niederlage gegen die Bären voraus.

Bailey machte alle fünf Kicks gegen Chicago – drei Extrapunkte und zwei Field Goals – und kämpfte sich aus einem schlimmsten Einbruch seiner Karriere heraus, bei dem Trainer Mike Zimmer den Jobstatus des Veteranen nach der Niederlage in der letzten Woche in Tampa Bay in Frage stellte. Bailey, ein 32-jähriger ehemaliger Pro Bowler, hatte nur drei seiner letzten 10 Tritte gemacht.

Baileys längste Kicks waren die drei Extrapunkte aus 33 Yards Entfernung, als er Chipshot-Field Goals aus 22 Yards und 24 Yards für eine sprudelnde Red-Zone-Offensive machte.

Wer ist in Downton Abbey aufgestiegen?

Er überwand ein schlechtes Ergebnis beim Eröffnungsauftakt, der die Bears dazu veranlasste, an ihrer eigenen 39-Yard-Linie zu starten. Baileys Squib-Kick, um Rückkehrer Cordarrelle Patterson zu vermeiden – der Erstrunden-Pick der ehemaligen Wikinger, der letzten Monat gegen Minnesota einen Touchdown hatte – prallte an der 25-Yard-Linie ab und wurde für einen 19-Yard-Return an Patterson zurückgeworfen.

„Wie ich dem Team neulich gesagt habe“, sagte Zimmer letzte Woche, nachdem er bei Bailey geblieben war, „gibt es keinen einzigen Mann in unserer Fußballmannschaft, der keinen schlechten Tag hatte. Das ist einfach ein Teil des Lebens.

»Wir werden nicht darauf eingehen. Alle anderen werden es tun, aber wir nicht.'

Am Samstag verpflichteten die Vikings den 28-jährigen Kickergesellen Taylor Bertolet für den Trainingskader, nachdem er ihn letzte Woche trainiert hatte.



Cook nähert sich Rekordauslastung

Mit zwei verbleibenden Spielen in der Saison ist Running Back Dalvin Cook 50 Berührungen von den meisten von einem Vikings-Spieler in einer einzigen Saison entfernt. Nach 29 Berührungen aus Scrimmage für 159 Yards und einem Touchdown gegen die Bears am Sonntag hat Cook 339 Berührungen und liegt damit nur Tennessees Derrick Henry (340) unter den NFL-Spielern.

Cook überholt Henry in der Produktion mit einer Liga-führenden 1.833 Yards nach Scrimmage, aber seine bemerkenswerten 5,4 Yards pro Touch liegen immer noch hinter Adrian Petersons Sechs-Yard-Durchschnitt während der MVP-Saison 2012. Petersons 388 Berührungen in diesem Jahr sind der aktuelle Vikings-Rekord.

Backup Running Back Alexander Mattison hatte bei seiner Rückkehr von einer Blinddarmoperation am 5. Dezember nur zwei Berührungen für 15 Yards.

Tiefe Schüsse wieder erstickt

Eine Woche nachdem Quarterback Kirk Cousins ​​nur einen Pass über 20 Yards absolviert hatte, konnte er während der Niederlage am Sonntag gegen Chicago nur ein paar tiefe Vollendungen bewältigen. Die fortgesetzte 'Shell-Abdeckung', wie Cousins ​​feststellte, zielte darauf ab, den Receivern Justin Jefferson und Adam Thielen den tiefen Ball wegzunehmen, da die Trainer der Bears oft die Sicherheit zurückhielten und die ersten sieben versuchen ließen, den Lauf zu stoppen.

Bei beiden tiefen Würfen zu Jefferson mit Gewinnen von 21 und 23 Yards erhielt Cousins ​​Treffer von einem starken Bears Pass Rush. Cousins ​​wurde häufig unter Druck gesetzt und musste drei Säcke und elf Schläge einstecken. Es ist sein drittes Spiel in Folge mit zweistelligen Treffern aus der Abwehr.

»Ein paar andere Male hatten sie eine gute Eile«, sagte Cousins. „Sie sind reingekommen und es hat mich gezwungen, schneller voranzukommen. Es ist eine Kombination von Faktoren dort. Sie haben gute Arbeit geleistet. Wir waren nicht in der Lage, diese explosiven Stücke zu treffen.'

Verteidiger geklaut

Drei weitere Spieler wurden für eine verletzungsgeplagte Vikings-Verteidigung, die zum dritten Mal in Folge ohne Linebacker Eric Kendricks (Wade) ausfiel, zusammengeschlagen.

Linebacker Troy Dye wurde auf eine Gehirnerschütterung untersucht und kehrte nach einer Kollision mit dem Sicherheitsmann Harrison Smith im dritten Quartal nicht zurück. Nose Tackle Armon Watts und Cornerback Cameron Dantzler humpelten im vierten Viertel vom Feld. Keines hatte Verletzungen vom Team gemeldet.

Dantzler ließ sein rechtes Bein im medizinischen Zelt untersuchen, bevor er zurückkehrte und Bears Quarterback Mitchell Trubisky in der Endzone abfing.

'Ich wollte zu 100 % ins Spiel zurückkehren, weil unser Trainer sagte, dass dieses Spiel ein Ausscheidungsspiel ist', sagte Dantzler. 'Also, wickle mich ein und steig wieder ein und fertig.'