Vikings, Justin Jefferson schlagen Aaron Rodgers, Packers 34-31; Greg Joseph kickt gewinnendes Field Goal

Wenn sein letzter Wurf am Sonntag in Minneapolis in Minneapolis der letzte war, der Pass – ein 75-Yard tiefer Pfosten für Marquez Valdes-Scantling, der Ende des vierten Viertels den Punktestand gleichstand, ein Spiel, nachdem die Vikings die von Green Bay zurückführen – eingekapselt, was ihn so lange für die Purple-Gläubigen so furchterregend gemacht hat.

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'Das Stück war ein altes Spiel in der Offense, das wir in den letzten sechs oder acht Wochen, ich weiß nicht, irgendwie überarbeitet haben', sagte Rodgers. „Sie haben beschlossen, Druck auszuüben. Ich sah zuerst nach links zu Davante [Adams], und das hielt Harrison [Smith] dort unten auf dieser Seite. Quez hatte ein Eins-gegen-Eins über die Sicherheit. Hat einen wirklich schönen Winkel aufgenommen. Schutz hielt. Ich konnte meine Beinarbeit, die ich seit 17 Jahren mache, auf diesem Spiel und Rückzug machen und den Ball in eine gute Position bringen. Sobald der Ball in Quez' Händen ist, bringt er ihn ins Haus.'

Das Spiel um den letztendlichen 34-31-Sieg der Wikinger – ob Valdes-Scantling am Sonntag oder Adams oder Jordy Nelson oder Greg Jennings in der Vergangenheit – ist ein wesentliches Element der Qual, die Rodgers den Wikingern so lange zugefügt hat.

Aber vor ihm gehörte Minnesota die vernichtendste Waffe in der Rivalität: Als Randall Cunningham oder Daunte Culpepper einen tiefen Ball für Randy Moss entkorkten, während ein unglücklicher Cornerback der Packers alles tat, um zu verhindern, was kam.

Der Nachfolger von Moss' Thronkam am Sonntag im U.S. Bank Stadium in einem T-Shirt mit dem Abbild der Hall of Famer an. Er hatte bereits Pässe von 43 und 56 Yards gefangen, im ersten Viertel 100 Yards in den Schatten gestellt, eine 37-Yard-Pass-Interferenz-Strafe gezogen und einen Touchdown erzielt, als er an der 24-Yard-Linie der Packers breit aufgestellt war und die Vikings im Rückstand waren 24-23 im vierten Quartal. Und als Justin Jefferson Cornerback Eric Stokes Downfield drückte und seine Hand kunstvoll in die Brust des Rookies steckte, bevor er seinen Körper für einen springenden Touchdown verzog, sah er mehr wie Moss aus als vielleicht jeder andere Vikings-Empfänger seitdem.

Nach dem Sieg gegen die Packers (8: 3) am Sonntag im U.S. Bank Stadium stehen die Vikings mit 5: 5 und zurück in der Playoff-Position. Sie haben Jefferson in zwei aufeinanderfolgenden Siegen losgelassen, nach einer Saison der Bestürzung darüber, warum sie ihm nicht mehr den Ball bescheren. Und da Rodgers möglicherweise nach der Saison auf dem Weg aus Green Bay ist, kehren die Vikings möglicherweise in eine Phase ihrer wichtigsten Rivalität zurück, in der sie den Spieler haben, den jeder am meisten fürchtet.

Jeffersons 169 Yards am Sonntag kamen an einem Tag, an dem die Vikings von Anfang an bereit zu sein schienen, die verletzungsgeplagte Verteidigung der Packers tief zu testen. Sein 24-Yard-Touchdown-Catch mit 2:17 vor dem Ende, gefolgt von Dalvin Cooks Zwei-Punkte-Umwandlungslauf, sorgte dafür, dass Rodgers' Treffer auf Valdes-Scantling neun Sekunden später nur noch den Punktstand ausgleichen konnte. Jeffersons letzter Fang des Tages, ein 6-Yarder auf den zweiten und 5, ging einem 19-Yard-Screen gegen Cook und einem 26-Yard-Cousins-Streik voraus, den Adam Thielen kaum kommen sah, als er sich aufstellte Greg Josephs 29-Yard-Spielgewinn-Field Goal nach Ablauf der Zeit .



BOXSCORE: Vikings 34, Packers 31

'Ich glaube, Justin, weißt du, ich habe ihn neulich sagen hören, dass er für Spiele wie dieses lebt', sagte Trainer Mike Zimmer. 'Ich habe ihn diese Woche unter der Woche gesehen und ein bisschen mit ihm geredet, und dann sagte er nach dem Spiel: 'Ich habe dir gesagt, dass ich dich erwischt habe, Coach.' Das ist die Art von Mann, die man gerne hat. Er ist ein großartiger Konkurrent, fährt großartige Strecken. Adam ist der gleiche Typ, und ich glaube, die beiden ernähren sich gegenseitig.'

Rodgers' 385 Passing Yards waren die meisten in seiner geschichtsträchtigen Karriere gegen die Wikinger; Er führte die letzten vier Mal, als er auf dem Feld war, Touchdown-Drives von 74, 75, 94 und 75 Yards an.

Es hat nichts ausgemacht. Die Wikinger hatten genug Feuerkraft, um sich zu wehren.

»Ich habe ihnen gesagt, dass ich heute nicht gehe, ohne in die Endzone zu kommen«, sagte Jefferson. »Also, ich bin froh, dass ich zweimal da reingekommen bin. Ich habe ihnen gesagt, sie sollen es einfach jedem von uns vorwerfen. Wir sind selbstbewusst genug, um den Fang zu machen, ein großes Spiel für das Team zu machen, und ich habe das Gefühl, dass wir heute viele davon gemacht haben.'

Cousins ​​warfen für 341 Yards und drei Touchdowns,die Wikinger in Position für ein Field Goal zu bringen, um ein Spiel zu gewinnen, das ihnen zu entkommen schien.

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Nach dem Touchdown-Pass von Rodgers zu Valdes-Scantling versuchten Cousins ​​eine First-Down-Corner-Route zu Jefferson. Darnell Savage – der in der ersten Halbzeit eine Interception durch einen Schruppen des Passgebers zunichte gemacht hatte – unterbot den Wurf für einen offensichtlichen Pick.

Aber eine Überprüfung zeigte, dass der Ball den Boden traf, als Savage herunterkam, und die Vikings bekamen den Ball für ihren Spielgewinn zurück. Cook hätte bei einem Lauf von der Green Bay 19 vielleicht eine Chance gehabt, ein Tor zu erzielen, gab sich aber bei den Packers 7 auf, damit die Vikings die Uhr herunterfahren konnten, anstatt Rodgers eine weitere Chance zu geben.

'Ich wollte unbedingt ein Tor erzielen, nur um das Spiel zu beenden, aber ich wusste, dass ich Aaron Rodgers den Fußball nicht holen konnte', sagte Cook. „Er ist ein verdammt guter Spieler. Man muss sich nur der Situation bewusst sein, um runterzukommen.'

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Die Vikings predigten diese Woche erneut Aggression, nachdem sie am vergangenen Sonntag die Chargers besiegt hatten, und Zimmer entwickelte neue Verteidigungsfalten, die die Spieler begeisterten, wie sie Rodgers beeinflussen könnten.

Minnesota begann das Spiel mit Camryn Bynum als Teil eines Dreier-Sicherheitspakets mit Harrison Smith im Slot, bevor Anthony Barr beim zweiten Spiel des Spiels als Middle Linebacker eingesetzt wurde. Sheldon Richardson arbeitete in der Defensive und drückte Rodgers auf einen dritten Down, bevor Mason Crosbys 32-Yard-Field-Goal-Versuch im zweiten Viertel vom linken Pfosten klirrte.

Während eines Großteils der ersten Hälfte hatte Rodgers – der in den letzten zwei Wochen wegen COVID-19 und einer Zehenverletzung nicht viel trainiert hatte – schien nicht mit seinen Empfängern synchron zu sein und wurde durch die sich ändernden Abdeckungssysteme der Wikinger gestört , hielt den Ball und jagte Würfe nach unten, als der Passrausch ihn nach unten jagte. Green Bay verübte in der ersten Halbzeit sechs Strafen für 77 Yards, wobei ihre Linemen dazu aufgerufen wurden, zweimal zu halten und einmal illegale Hände ins Gesicht zu legen.

Wie es jedoch fast wöchentlich vorkommt, gaben die Vikings vor der Halbzeit einen Touchdown auf, als Rodgers nach links rollte und Josiah Deguara für einen 25-Yard-Score traf. Obwohl die Wikinger mit einem 75-Yard-Marsch antworteten, um die zweite Hälfte zu beginnen, die mit einem 9-Yad-Touchdown-Wurf von Cousins ​​auf Jefferson endete (wer hatte sich im rückfeld aufgereiht), leitete Rodgers zwei Scoring-Laufwerke, um Green Bay eine 24-23-Führung zu geben, und fand Mitte des vierten Quartals einen weit offenen Davante Adams für den 18-Yard-Go-Ahead-Score.

Der Quarterback hatte versucht, eine Auszeit zu signalisieren, erhielt aber keine Unterbrechung, da der Ball bereits geschnappt war, als er die Hände für die Auszeit hob. Die Verwirrung könnte dazu geführt haben, dass die Verteidigung der Wikinger dachte, das Spiel sei vorbei; auf jeden Fall war Adams weit offen über Mackensie Alexander hinaus.

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'Wir haben ihn mit 'Null' geblitzt, und der Empfänger hat vorgetäuscht, als würde er anhalten und wieder abheben', sagte Zimmer. '[Rodgers] hat einen tollen Wurf gemacht.'

Die Wikinger könnten fast fertig sein, Rodgers dabei zuzusehen, wie sie erhabene Spiele gegen sie machen.

Der nächste Virtuose der Rivalität könnte ihrer sein.

'Ich habe das Gefühl, dass diese Offensive die Spitze der Liga ist', sagte Jefferson. 'Mit [Cook] läuft der Ball; Ich, Adam und KJ [Osborn] fangen den Ball, ich meine, wir können einen langen Weg gehen.'

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Justin Jefferson trug am Sonntag beim Aufwärmen ein Randy Moss T-Shirt, ein Beweis dafür, dass die Großen von Minnesota Geschichte schätzen. Das nennt man Dressing for Success.