Vikings fallen nach einer düsteren 40:23-Niederlage gegen die Falken auf 1-5

Als Vikings-Trainer Mike Zimmer einen Kopfhörer aufsetzte, um ein Spiel zu bewerten, in dem sein Team zum zweiten Mal in diesem Jahr 40 Punkte zugelassen hatte, in einem Gebäude, in dem es dies noch nie zuvor in dieser Saison getan hatte, klang Vikings-Trainer Mike Zimmer sprachlos, wie alles passiert war .

'Es ist schwer für mich herauszufinden, wie wir weiter besser werden und wie vor einer Woche spielen und dann so schlecht spielen können wie diese Woche', sagte er nach einer 40:23-Niederlage gegen die zuvor sieglosen Atlanta Falcons.

'Wir haben nicht sehr viele Dinge richtig gemacht, und wir müssen es reparieren.'

Die Lösung, mit der die Vikings aus den Trümmern des siebten 1-5-Starts in ihrer 60-Jahres-Geschichte hervorgehen, beinhaltet wahrscheinlich eine Kombination der folgenden Ereignisse: Ihr Quarterback im Wert von 32 Millionen US-Dollar pro Jahr spielt effektiv, nachdem er ein Ligahoch geworfen hat 10 Interceptions in sechs Spielen; ihre junge Verteidigung entdeckt Beständigkeit, nachdem sie am Sonntag ein Saisonhoch von 371 Yards zugelassen hatte; ihre marode Offensivlinie verschmilzt schnell; und ihr Runningback von 12,6 Millionen US-Dollar pro Jahr, der nach einer Leistenverletzung wieder vollständig gesund ist.

Kurz gesagt, für diese Wikinger, die einen Großteil der letzten Woche damit verbracht haben, öffentlich zu ernten, besteht kaum eine Chance, dass Hilfe von außen kommtihren Verlust von einem Punktan die ungeschlagenen Seahawks für Anzeichen einer Verbesserung.

Die Verletzungen von Dalvin Cook, Danielle Hunter und Anthony Barr haben ein Team verzaubert, das in die Saison kam und kühn von einem tiefen Playoff-Lauf sprach, aber der Großteil der Probleme der Wikinger könnten Probleme sein, die sie selbst verursacht haben.

Die vernichtende Niederlage, die sie am Sonntag zu Hause erlitten hatten, als sie auf 0:3 fielen, schickte die Wikinger in ihre Abschiedswoche mit einer krassen Realität: Damit die Saison 2020 alles andere als eine Wäsche wird, eine Gruppe, die von einem der Liga-Spieler geschlagen wurde Drei sieglose Teams, eine Woche nachdem sie fast einen der drei ungeschlagenen NFL-Spieler besiegt haben, müssen gut genug spielen, um mindestens acht der 10 verbleibenden Spiele zu gewinnen.

Ein solches Können schien am Sonntag weit von den Wikingern entfernt zu sein, als Matt Ryan 30 seiner 40 Pässe gegen eine erschöpfte Sekundarstufe absolvierte, die Mike Hughes erneut durch eine Nackenverletzung verlor. Kirk Cousins ​​warf drei Interceptions vor dem Ende der ersten Halbzeit und die Vikings liefen nur 32 Yards, während Cook ausfiel.

'Ich muss es korrigieren', sagte Cousins, der die Verantwortung für den Verlust übernahm. „Ich muss die Saison mit einer anderen Geschichte in Bezug auf die Interceptions beenden, also muss ich mich mit den verbleibenden Spielen verbessern, die wir haben. Ich weiß nicht, ob ich es auf die Interceptions beschränken würde. Ich denke, es ist nur die gesamte Offensivleistung. Es ist nur, ich muss besser werden, wir müssen besser werden.“

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BOXSCORE: Atlanta 40, Vikings 23

Cousins ​​warfen seine erste von drei Interceptions im ersten Offensivspiel des Spiels, als er versuchte, Justin Jefferson über Atlantas Linebacker Deion Jones zu passen. Dieser Pass, wie der, den Cousins ​​versuchten, über K.J. Wright führte am vergangenen Sonntagabend zu einem Touchdown, als Matt Ryan Julio Jones zum ersten seiner beiden Touchdown-Verbindungen im Spiel traf.

„Ich dachte, der erste sei der schlimmste, wenn Sie so wollen“, sagte Cousins. „Erstes Spiel des Spiels, und die Berichterstattung war nicht verwirrend. Es war nur ein Zonenabfall, und ich habe den Fußball einfach in die Berichterstattung gezwungen, versucht, zu viel zu tun. Das ist ein Fehler, den ich vielleicht in Jahr 1 gemacht habe, aber ich bin enttäuscht, dass ich das jetzt tun würde.“

Die Vikings hatten bei ihren ersten drei Drives nur 10 Yards zur Verfügung, bevor Cousins ​​Irv Smith Jr. im letzten Spiel des ersten Viertels nach Jeff Gladneys Strip von Brian Hill für 36 für einen Turnover tief im Vikings-Territorium traf.

Dieser Drive, als die Falcons mit 10:0 in Führung gingen, war die beste Chance der Wikinger, in der ersten Halbzeit ein Tor zu erzielen. Aber es starb bei den Falcons 1, als Atlanta in drei Durchgängen in vier Spielen Line-of-Scrimmage-Schlachten gewann.

Die Linie der Vikings konnte Alexander Mattison beim First Down nicht viel Druck machen, und Rookie Ezra Cleveland, der seinen ersten Karrierestart machte, wurde im zweiten Down von Tyeler Davison geschlagen. Nach einem unvollständigen Pass auf den dritten Platz traf Dante Fowler Mike Boone im Rückfeld, nachdem er Kyle Rudolphs Backside-Block-Versuch als Vierter und Tor aus der 1.

Beim nächsten Besitz der Wikinger, A.J. Terrell fing Cousins ​​ab (bei einem weiteren Pass, der für Jefferson gedacht war), was dazu führte, dass Ryan Calvin Ridley für eine Punktzahl traf. Die Falken winkten Ridley auf die linke Seite ihrer Formation und zwangen Gladney, durch den Verkehr zu waten, während sie ihm auf einer kreuzenden Route folgten, die in Manndeckung zurück nach rechts führte. Ein weiterer Cousins-Pick in einer zweiminütigen Übung gab den Falcons Zeit, vor der Halbzeit in die Field Goal-Reichweite zu fahren, um eine 20: 0-Führung aufzubauen.

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Im dritten Viertel verloren die Vikings mit 23:0 ihren ersten Touchdown des Tages, nachdem sie sich aus einer Zweit-und-24-Situation herausgekämpft und eine vierte und-4 in der Nähe der Torlinie verwandelt hatten, bevor Cousins ​​Jefferson für einen 9-Yard trafen Spielstand.

Aber in der folgenden Serie hatten die Falcons ihren eigenen viertuntersten Heumacher, als Ryan, während er nach links kletterte, mit Eric Kendricks in der Verfolgung stoppte und Jones einen Pass zuwarf, als Gladney fiel, während er versuchte, seine Hüften zu drehen. Jones rollte für einen 40-Yard-Score, der es 30-7 machte.

'Gladney kommt von seinem Mann, wenn der Quarterback spät im Spiel dorthin wechselt, und er wirft ihn seinem Mann für einen Touchdown zu', sagte Zimmer. „Es gibt viel auf Gladneys Teller, drinnen und draußen zu spielen. Wir müssen nur weiter da draußen sein und uns messen und diese Denkweise entwickeln.“

Der Teller der ersten Runde ist teilweise voll, weil die Wikinger sich entschieden haben, die Saison ohne eine Ecke zu beginnen, die eine komplette Saison in der NFL begonnen hatte.

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Zimmer sagte, er habe nicht daran gedacht, Cousins ​​für Sean Mannion auf die Bank zu setzen, aber der Quarterback sagte nach dem Spiel das Offensichtliche.

'Die Realität ist, wenn das Tempo, das ich in Bezug auf die Interceptions habe, so weitergeht, werde ich die Saison nicht beenden', sagte Cousins.

Eine solche Entscheidung nach einer Offseason, in der die Vikings Cousins, Zimmer und General Manager Rick Spielman neue Verträge vergaben, würde existenzielle Fragen für ein Team aufwerfen, das sich seiner Wettbewerbsfähigkeit so sicher zu sein schien, während es seine Verteidigung neu aufstellte.

Aber da sie mit einer schlechteren Bilanz in sechs Spielen in ihre Abschiedswoche gehen als in jedem Jahr seit Leslie Fraziers letztem als Cheftrainer im Jahr 2013, scheint für diese Wikinger wenig sicher zu sein.

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Am Sonntag gegen Atlanta zeigten die Vikings eine Leistung, bei der Trainer gefeuert und Quarterbacks auf die Bank gesetzt werden.