Die Wikinger beenden die wilde Woche und schlagen Houston für den ersten Sieg, was Freude und Erleichterung bringt

HOUSTON – Die Woche der Wikinger begann auf Befehl vonihre Praxiseinrichtung evakuieren, nachdem die Nachricht aus der NFL kam, könnten sie COVID-19 von einem Gegner ausgesetzt gewesen sein, der wahrscheinlich infizierte Spieler eingesetzt hatte.

Die Wikinger haben ihr opulentes Hauptquartier geschlossenfür zwei Tage, Spielplanungssitzungen ins Homeoffice verlagert und einen Trainingsplan neu konfiguriert, der einen ganzen Tag Arbeit vor Ort gegen eine Reihe virtueller Meetings eintauschte. Sie machten und bestanden eine Woche Point-of-Care-Tests und warteten nervös im NRG-Stadion auf einenletzte Ergebnisliste am Sonntagmorgennachdem die Schnelltests ein falsch positives Ergebnis für einen Starter und drei nicht schlüssige Ergebnisse kurz vor der Frist für die Erklärung inaktiver Spieler ergaben.

Sie bauten einen 11-Punkte-Vorsprung gegen die Texaner auf, wütend wie ihre fünfmalige Pro Bowl-Sicherheitwurde ausgeworfenfür einen Treffer hätten sie ihrer Meinung nach nur eine Strafe kassieren sollen und mühten sich ab, ihren Secondary gegen die Versuche von Quarterback Deshaun Watson, seine Grenzen auszutesten, zusammenzuhalten. Und dann warteten die Wikinger noch einmal, als eine offizielle Überprüfung feststellte, dass Will Fullers einhändiger Sprungversuch nicht für einen Touchdown zählen würde und Watson keine Chance hätte, das Spiel mit einer Zwei-Punkte-Umwandlung gleichzuziehen.

Erst dann war der 31-23-Sieg gesichert.

13 Stunden (Buch)

Die Vikings brauchten nicht mehr vier Spiele, um ihren ersten Saisonsieg seit 2013 zu erzielen – als sie nach London gehen mussten, um ihn zu holen – und in gewisser Weise hätten sie nicht so hart arbeiten müssen, wie sie es taten, um sich zu sichern es.

Aber als die Spieler auf das Feld strömten, um zu feiern, bevor Schiedsrichter Brad Rogers offiziell machte, dass Fuller den Fang nicht abgeschlossen hatte, spielten die Unvollkommenheiten ihres Sieges keine große Rolle. Alles, was wirklich tat, war die Tatsache, dass eine anstrengende Woche mit einer Coda der Erleichterung endete.

„Es ist großartig, all die Emotionen in der Umkleidekabine zu sehen, all die lächelnden Gesichter in der Umkleidekabine zu sehen“, sagte Empfänger Justin Jefferson, der in drei Wochen an so vielen Verlusten beteiligt war wie in zweien Saison als Starter an der LSU. „In den ersten drei Wochen waren alle schlaff und wir kamen mit einem ‚L‘ aus der Umkleidekabine. Ich versuche, viele mehr zu bekommen.“



Der Erstrunden-Pick bildete mit Adam Thielen und Dalvin Cook ein Triumvirat, das alle bis auf 51 der 410 Meter der Wikinger ausmachte. Cook lief 130 Yards und zwei Touchdowns und drückte die Kanten der texanischen Verteidigung so, wie er es tatein 181-Yard-Tag gegen die Titansund erzielte seinen zweiten Touchdown auf einer Highlight-würdigen Demonstration seiner Balance, Beinarbeit und reinen Hartnäckigkeit.

Boxscore: Vikings 31, Houston 23

Cook brach drei Tackles in der Nähe der Scrimmage-Linie – an einem Punkt legte er seine Hand auf den Boden, um sich zu stabilisieren – bevor er den Ball auf seine linke Hand verlagerte und Vernon Hargraeves mit seiner rechten auf seinem Weg in die Endzone steifarmte.

'Es wird die Schlagzone genannt: Wir sind in der Schlagzone', sagte Cook. „Es war kostspielig da unten für uns, die Fahrten nicht zu beenden. Wir haben die ganze Woche darauf geharrt, Coach Zimmer hat es getan: Fahrten beenden. Wenn Sie in die rote Zone gelangen, erzielen Sie einen Touchdown. Es geht darum, dass ich meinen Mann schlage und meinem Team helfe, ein Fußballspiel zu gewinnen. An diesem Punkt kratzen und kratzen wir uns, um zu versuchen, ein Fußballspiel zu gewinnen.“

Jefferson war der sechste Vikings-Rookie, der hintereinander 100-Yard-Empfangsspiele ablegte, zusammen mit Stefon Diggs, Randy Moss, Hassan Jones, Anthony Carter und Paul Flatley. Er fing vier Pässe für 103 Yards – alle bei Spielzügen, die mindestens 20 zulegten –, während Thielen acht von 10 Zielen für 114 Yards fing. Cook und Tight End Kyle Rudolph waren die einzigen anderen Vikings-Spieler, die einen Pass erwischten.

Cousins ​​absolvierten 16 von 22 Pässen für 260 Yards und bohrten Thielen im hinteren Teil der Endzone für einen 9-Yard-Touchdown im dritten Viertel, nachdem Jefferson und Rudolph große Würfe gemacht hatten, die ihm halfen, einen Sack abzuschütteln.

'Es ist einfach großartig zu sehen, wie Spieler Spiele machen und Dinge geschehen lassen', sagte Cousins. 'Stolz darauf, wie wir hierher gekommen sind, nachdem die Woche uns einen Curveball geworfen und einen Sieg auf die Straße geholt hat und alles als Team zusammenstellen konnte.'

Während sich die Wikinger in den Momenten, in denen sie spielen mussten, an Thielen, Cook und Jefferson wenden konnten, hatten die Texaner keinen solchen sicheren Hafen.

David Johnson, der Running Back, für den Houston-Trainer Bill O’Brien in dieser Nebensaison den Star-Receiver DeAndre Hopkins eintauschte, gewann nur 60 Yards hinter einer undichten Offensivlinie der Texaner gegen eine Lauffront der Vikings, die in den ersten drei Wochen der Saison bestraft worden war. Watson verpasste Receiver, verpasste eine Gelegenheit, für einen First Down zu laufen, und konnte die Texaner nicht zu Touchdowns in der roten Zone führen.

Nachdem die Texaner zur Halbzeit mit 17: 6 in Rückstand geraten waren, machten die Texaner die Dinge in der zweiten Hälfte mit Hilfe eines Anrufs gegen Vikings Safety Harrison Smith, der Zimmer vor der Halbzeit anschrie, einen Offiziellen.

Smith wurde ausgeworfen, weil er seinen Helm gesenkt hatte, um Kontakt mit dem Helm des texanischen Tight End Jordan Akins bei einem 22-Yard-Empfang gegen Ende der ersten Hälfte herzustellen. Die Sicherheit kam zur gleichen Zeit, als Akins nach unten ging, um den Fang zu machen, aber der Treffer brachte Akins in das Gehirnerschütterungsprotokoll und führte zu Smiths zweitem Karriereauswurf zusammen mit einem persönlichen Foul.

„Ich liebe Harrison Smith; als wäre er zuallererst mein Sohn“, sagte Zimmer. „Mein Problem war immer, der Quarterback wirft den Ball in die Mitte des Feldes und es gibt keinerlei Auswirkungen, und Harrison ist kein schmutziger Spieler. Er war nie ein schmutziger Spieler, und ich habe das Gefühl, dass er versucht hat, seine Schulter da reinzukriegen. Sie sagten mir, dass das Ligabüro ihn ausgeschlossen hat. Wenn sie uns eine Strafe geben wollen, gut; Gib uns eine Strafe, aber wirf die Jungs nicht raus.“

Nachdem Smith ausgefallen war, ging Watson mit einer Up-Tempo-Offensive an die Arbeit, die darauf abzielte, einen sekundären Wikinger mit zwei Rookie-Ecken zu belasten und George Iloka, der Smiths Platz in Sicherheit einnahm.

Er traf Will Fuller für einen 24-Yard-Touchdown im dritten Viertel und kam mit einem 43-Yard-Schlag gegen Fuller gegen Rookie Jeff Gladney zurück, um ein Field Goal aufzustellen, nachdem Dan Bailey von den Wikingern einen 55-Yard-Versuch weit verpasst hatte rechts.

Dann, nachdem die Vikings eine 31-16-Führung aufgebaut hatten, fand Watson Kenny Stills für einen einfachen 24-Yard-Score, nachdem Iloka auf einer darunter liegenden Route gebissen hatte.

Die Vikings bekamen den Ball 5:52 vor Schluss zurück und eröffneten ihren Drive mit einem cleveren Cousins-Bootleg zu Thielen für 7 Yards, konnten aber nur 2:59 nach der Uhr laufen. Das gab Watson eine weitere Chance, an der jungen Wikinger-Sekundarstufe zu arbeiten. Nachdem die Vikings die Texaner bei ihren ersten beiden Red-Zone-Trips des Spiels jedoch vor Field Goals gehalten hatten, beendeten sie es mit einem Stopp.

Johnson fummelte Watsons Option Pitch fast weg, und ein vierter Abwurf gegen Fuller gegen Holton Hill in Deckung, nachdem die Vikings Druck gemacht hatten, führte zu einem unvollständigen Pass, als die Beamten entschieden, dass Fuller seinen einhändigen Fangversuch nicht abgeschlossen hatte auf den Boden. Es hob die Touchdown-Regelung auf dem Feld auf und erlaubte den Vikings, die Uhr tief in ihrem eigenen Territorium niederzuknien.

„Wir verbringen viel Zeit innerhalb der 12-Yard-Linie. Wir waren größtenteils anständig darin. Ich denke, unsere Jungs verstehen es, in diesem Bereich zu spielen“, sagte Zimmer. „Du musst wissen, wie man da unten spielt. Da gibt es zwei Bereiche. Du musst die Down-and-Distanz verteidigen und die Torlinie verteidigen. Das versuchen wir unseren Jungs ständig beizubringen.“

Der Sonntag war zu früh, um irgendeine Art von Wiederaufleben für die 1-3 Vikings zu erklären, die neben Seattle für ein Matchup am Sonntagabend mit den ungeschlagenen Seahawks reisen. Eine Niederlage in Houston hätte jedoch alle Playoff-Chancen vor dem vielleicht härtesten Straßenspiel der Wikinger der Saison zunichte gemacht.

Stattdessen konnten sie nach einer Woche und einem Spiel, das ihre Geduld auf die Probe stellte, glücklich nach Hause fliegen.

„Am Ende war es nicht perfekt“, sagte Cook, „aber wir haben es zurückgebracht. Das ist alles, worum es in der NFL geht.'

Wikinger

Die Woche der Wikinger hat einen weiteren 'Kurvenball' mit Tests am Spieltag geworfen

Die Vikings ließen am Sonntagmorgen einen „falsch positiven“ COVID-19-Test von einem Starter zurückgeben, sagte Cheftrainer Mike Zimmer, was bedeutete, dass der Point-of-Care-Test zweimal wiederholt werden musste. Beide Male war es negativ.