Vermont Democratic Sen. Leahy, 81, geht nach 8 Amtszeiten in den Ruhestand

MONTPELIER, Vt. – Der demokratische Senator Patrick Leahy aus Vermont sagte am Montag, er werde sich nächstes Jahr nicht mehr für den Sitz, den er seit 1975 innehatte, wiederwählen lassen und das begann, bevor vier seiner jetzigen Kollegen geboren wurden.

'Es ist Zeit, nach Hause zu kommen', sagte Leahy, 81. Er machte die Ankündigung im Vermont State House, nur wenige Blocks von seiner Heimat entfernt.

Die Entscheidung von Leahy, einer der liberaleren Mitglieder des Senats, markiert das Ende einer politischen Ära. Er ist das letzte der sogenannten Watergate-Babys, die 1974 gewählt wurden, nachdem Präsident Richard Nixon zurückgetreten war, um ein Amtsenthebungsverfahren zu vermeiden.

Er gehört auch zu einer schwindenden Gruppe aus einer kollegialeren Ära, in der Senatoren trotz ideologischer Unterschiede harmonischere Beziehungen hatten. Unter ihnen ist der Minderheitenführer im Senat, Mitch McConnell, R-Ky., jetzt einer der schärfsten Parteigänger des Kongresses, der seit über drei Jahrzehnten an der Seite von Leahy gedient hat und ihn herzlich als 'eine Senatsinstitution aller Zeiten' lobte.

Leahy war der erste Demokrat, der nächstes Jahr im 50-50-Senat wiedergewählt werden musste, der sagte, er werde in den Ruhestand gehen. Während er Senator war, hat sich sein Zustand von solide republikanisch zu tiefblau gewandelt, und sein Sitz scheint in demokratischen Händen sicher zu sein.

Er ist Vorsitzender des Haushaltsausschusses des Senats, der ihn in den Haushaltskampf dieses Herbstes einbringt. Er war zwei Jahrzehnte lang Vorsitzender oder oberster Demokrat im Justizausschuss und zehn Jahre lang an der Spitze des Landwirtschaftsausschusses. Aber innerhalb des Kapitols ist er gleichermaßen als Fotografie-Fan bekannt, der mit einer Kamera um den Hals durch die Korridore wandert und um Prominente herumführt, darunter Mitglieder seiner geliebten Grateful Dead.

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Im Einklang mit seinem Hobby machte Leahy am Montag im Weißen Haus Fotos, als Präsident Joe Biden das Infrastrukturgesetz in Höhe von 1 Billion US-Dollar unterzeichnete. Er sagte Reportern, dass Biden, ein jahrzehntelanger Senatskollege, am Wochenende „nett genug war, mich zu Hause anzurufen“, aber er lehnte es ab, Details zu nennen.



Leahy ist die am längsten amtierende Senatorin, und bis zum Ablauf seiner Amtszeit im Januar 2023 wird er 48 Jahre im Amt sein, die drittlängste Amtszeit aller Zeiten. Er ist der fünftälteste amtierende Senator, unter sechs 80-Jährigen in der Kammer, zu denen auch sein Vermont-Kollege Bernie Sanders, 80, gehört.

Sens. Tom Cotton, R-Ark., Josh Hawley, R-Mo., Jon Ossoff, D-Ga., und Kyrsten Sinema, D-Ariz., wurden geboren, nachdem Leahy in den Senat eingetreten war.

An der Spitze des Bewilligungsausschusses des Senats hat Leahy die Tradition dieses Gremiums verfolgt und eng mit dem republikanischen Senator Richard Shelby aus Alabama zusammengearbeitet, während es Hunderte von Milliarden Dollar an Bundesbehörden und an die Bundesstaaten der Gesetzgeber verteilt. Aber der Prozess hat sich zu einem jährlichen Kampf entwickelt, um die Schließung des Bundes zu verhindern, da die beiden Parteien über die Kreditaufnahme des Bundes und andere Probleme streiten.

'Waren anders. Wir haben unterschiedliche politische Philosophien“, sagte Shelby, 87 und ebenfalls im Ruhestand, in einem Interview. Shelby sagte, sein und Leahys Ziel sei es, die Regierung zu finanzieren, 'und das müssen wir gemeinsam tun'.

Leahy wird die Kammer nach acht Amtszeiten verlassen, da sie sich für die Förderung der Menschenrechte, das Verbot von Landminen und den Einsatz für die Umwelt einsetzt.

Nach den Anschlägen vom 11. September half er beim Schreiben des Patriot Act von 2001, der die Überwachungsfähigkeiten der Regierung und die strafrechtlichen Sanktionen gegen verurteilte Terroristen stärkte, während er dazu beitrug, das Eindringen in die bürgerlichen Freiheiten zu begrenzen. In jüngerer Zeit arbeitete er an einer Gesetzgebung, die darauf abzielte, die Möglichkeit der Regierung einzuschränken, private Telefondaten der Amerikaner zu erhalten.

Er ist einer der wenigen Senatoren, die über die Nominierung jedes aktuellen Richters am Obersten Gerichtshof abgestimmt haben, alle drei demokratischen Kandidaten unterstützen und sich jeder GOP-Auswahl mit Ausnahme des Obersten Richters John Roberts widersetzen. Er half beim Schreiben von Gesetzen über Waffenkontrolle, Patente und Landminen, was zu seiner Freundschaft mit dem Rockmusiker Bono führte, einem Landminengegner, den er im Kapitol gezeigt hat.

Als leidenschaftlicher Batman-Fan hat Leahy kurz in fünf Batman-Filmen mitgewirkt und dem Joker 2008 in 'The Dark Knight' gesagt: 'Wir lassen uns nicht von Schlägern einschüchtern.'

Und er hat Capitol-Tourneen zu Mitgliedern der Grateful Dead gegeben, der klassischen Rockgruppe, der er jahrzehntelang gefolgt ist und deren Konzerte er manchmal auf der Bühne besucht hat. Er sagte, dass er einmal auf der Bühne einen Anruf von einem Beamten entgegennahm, der ihn unwissentlich bat, sein Radio herunterzudrehen, damit er mit Präsident Bill Clinton sprechen konnte.

„Würde ich mich Deadhead nennen? Mit Stolz«, sagte Leahy einmal.

Als dienstältestes Mitglied der Mehrheitspartei des Senats ist Leahy pro tempore Präsidentin dieser Kammer. Dieser weitgehend zeremonielle Posten macht ihn nach der Vizepräsidentin Kamala Harris und der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, D-Calif, an dritter Stelle der Präsidentschaft.

In dieser Funktion leitete Leahy im vergangenen Februar das zweite Amtsenthebungsverfahren gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump. Leahy wurde am Abend vor der Verhandlung kurz ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem sie sich nicht wohl gefühlt hatte, wurde nach Hause geschickt und gab am nächsten Morgen das Verfahren zur Ordnung.

Leahy ist die einzige Demokratin, die jemals als Senatorin von Vermont gedient hat, obwohl sein Kollege Sanders, ein unabhängiger, sich mit den Demokraten zusammensetzt. Doch die Position der Demokraten auf Leahys Sitz im nächsten Jahr wurde am Montag noch stärker, nachdem GOP-Gouverneur Phil Scott, der als stärkster potenzieller Herausforderer seiner Partei angesehen wurde, sich aus dem Rennen zu nehmen schien.

„Gouverneur Scott hat deutlich gemacht, dass er nächstes Jahr nicht für den US-Senat kandidiert. Daran hat sich nichts geändert“, sagte Scotts Pressesprecher Jason Maulucci per E-Mail. Scott, der häufig mit Trump zusammenstieß, nannte Leahy in einer Erklärung einen 'unglaublichen Champion für Vermonter'.

Viele in Vermont glauben, dass der demokratische Abgeordnete Peter Welch, das einzige Abgeordnete des kleinen Staates, Leahy ersetzen möchte. Welch gab eine Erklärung ab, in der er ihn lobte, aber nichts über das Laufen sagte.

Demokraten kontrollieren den 50-50-Senat wegen Harris' Stimmengleichheit, was jeden Sitz bei den Wahlen im nächsten Jahr entscheidend macht.

Aber die GOP verteidigt 20 Sitze gegenüber 14 der Demokraten. Von den fünf angekündigten GOP-Rentnern befinden sich drei in Staaten, die konkurrenzfähig erscheinen – North Carolina, Ohio und Pennsylvania. Ein republikanischer Senator, der noch nicht bekannt gegeben hat, ob er wiedergewählt wird, ist Ron Johnson aus Wisconsin, einem Swing-Staat.

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Fram berichtete aus Washington. Ring berichtet von Stowe, Vt. Associated Press-Autorin Colleen Long hat zu diesem Bericht aus Washington beigetragen.