UnitedHealthcare strebt einen größeren Teil des Marktes in Minnesota an

UnitedHealthcare, der größte Krankenversicherer des Landes, sagte am Montag, dass es plant, nächstes Jahr mit dem Verkauf von Versicherungsschutz an Handelsgruppen in Minnesota zu beginnen – einem Bundesstaat, der immer der Hauptsitz des Unternehmens war, aber nicht viele Arbeitgeberkunden versorgt hat.

Der größere Schritt in das Arbeitgebergeschäft sowie eine geplante Expansion des Medicare-Marktes in Minnesota im nächsten Jahr haben das Potenzial, große Versicherungsmärkte aufzurütteln, die lokal ansässige gemeinnützige Krankenversicherungen seit Jahren dominieren.

Philip Kaufman, der Manager, der die Expansion von UnitedHealthcare in Minnesota leiten wird, sagte, ein bundesstaatliches Gesetz, das Anfang dieses Jahres verabschiedet wurde, das erstmals seit Jahrzehnten gewinnorientierte HMOs in Minnesota erlaubt, sei ein Faktor im Denken des Unternehmens, aber nicht der Treiber.

„Es ist einfach wirklich wichtig für uns zu zeigen, was wir können“, sagte Kaufman, „sei es an der Technologiefront oder [mit] unserer Zusammenarbeit mit Ärzten hier in unserem Heimatstaat.“

UnitedHealthcare und andere Versicherer haben den Medicare-Markt des Staates aufgrund einer separaten regulatorischen Änderung, die für 2019 geplant ist, untersucht.

UnitedHealthcare ist das größte Unternehmen in Minnesota und wird in diesem Jahr erstmals einen Umsatz von 200 Milliarden US-Dollar erzielen. Es beschäftigt etwa 18.000 Mitarbeiter in Minnesota, hat jedoch die Einwohner des Bundesstaates in relativ begrenzter Weise abgedeckt.

„Es ist fast so, als ob wir eine andere Fluggesellschaft bekommen“, sagte Bob Seng, ein leitender Berater bei Benefit Comply, einem in St. Paul ansässigen Beratungsunternehmen für Sozialleistungen. 'Es ist eine große Sache, nur um mehr Konkurrenz in den Twin Cities zu bekommen.'



UnitedHealthcare verwaltete zuvor einige Mitarbeitergesundheitspläne für sehr große Arbeitgeber in mehreren Bundesstaaten, die in Minnesota ansässig sind, aber jetzt einen breiteren Markt verfolgen. Der Versicherer hat auch bestimmte Medicare-Pläne für verschreibungspflichtige Medikamente in Minnesota verkauft, jedoch keine „Medicare Advantage“-Pläne, bei denen UnitedHealthcare landesweit der größte Verkäufer ist.

Der Medicare-Markt in Minnesota wurde von „Medicare Cost“-Plänen lokaler gemeinnütziger Träger dominiert, die 2019 eingestellt werden sollen. Die Pläne unterscheiden sich darin, wie sie von der staatlichen Krankenversicherung für Senioren bezahlt werden.

„Sie könnten einen großen Einfluss auf den Medicare Advantage-Markt haben“, sagte Jon Christianson, Professor für Gesundheitspolitik und -management an der University of Minnesota, in einer E-Mail. „Dies war landesweit ein bedeutendes Profitcenter für United, und ich denke, sie werden auf diesem Markt ziemlich aggressiv sein, wenn sie tun, was sie sagen.“

Die Ankündigung von UnitedHealthcare am Montag folgt der Ankündigung von Anfang dieses Jahres, dass der Krankenversicherungsriese Aetna im nächsten Jahr auch seine Präsenz auf dem Versicherungsmarkt von Minnesota durch eine Partnerschaft mit dem in Minneapolis ansässigen Allina Health System erweitern wird.

Die Arbeitgeber werden sicherlich hoffen, dass der neue Wettbewerb Einsparungen bei den Kosten für die Krankenversicherung vorantreibt, sagte Steve Clausen, ein Leistungsberater im Büro von Aon Hewitt in Minneapolis. Es wird jedoch zum Teil davon abhängen, ob UnitedHealthcare Verträge mit Ärzten und Krankenhäusern aushandeln kann, die wettbewerbsfähige Zahlungssätze beinhalten, sagte Clausen.

Diese Verträge mit Gesundheitsdienstleistern stellen neue Versicherer – selbst sehr große Unternehmen wie UnitedHealthcare – beim Markteintritt vor ein „Henne-und-Ei-Problem“, sagte Christopher Ody, Gesundheitsökonom an der Northwestern University.

„Ein Versicherer braucht viele Eingeschriebene, um gute Tarife von den Anbietern zu bekommen“, sagte Ody per E-Mail. „Um Eingeschriebene zu gewinnen, braucht ein Versicherer wettbewerbsfähige Prämien. Das bedeutet, dass ein Versicherer bereit sein muss, beim Aufbau eines Kundenstamms etwas Geld zu verlieren.“

Bei Verträgen mit Ärzten und Krankenhäusern in Minnesota vertraute UnitedHealthcare in der Vergangenheit auf das Netzwerk der in Minnetonka ansässigen Medica. Seit Jahren arbeiten die Unternehmen zusammen, wenn sie große Arbeitgeber in mehreren Bundesstaaten bedienen, die einige Arbeitnehmer in Minnesota haben.

Diese Beziehungen werden fortgesetzt, aber UnitedHealthcare wird nun ein eigenes Netzwerk für Produkte aufbauen, die das Unternehmen ohne Medica an große und kleine Vollversicherte sowie an Selbstversicherte mit 3.000 oder weniger Personen verkauft. Medica wird UnitedHealthcare weiterhin für Back-Office-Funktionen wie die Schadenbearbeitung und bestimmte Datendienste im Gesundheitswesen einstellen.

Die Maßnahmen von UnitedHealthcare 'werden keine direkten Auswirkungen auf Medica-Kunden oder -Mitglieder haben', sagte Sprecher Larry Bussey in einer Erklärung.

Kaufman, der Beamte von UnitedHealthcare, sagte, sein Unternehmen sei vom „dynamischen Arbeitgebermarkt“ des Staates und der Aufstellung starker Branchen zum Krankenversicherungsmarkt in Minnesota hingezogen worden. Das Unternehmen wolle auch mehr Geschäfte machen, sagte er, in dem Staat, in dem so viele Mitarbeiter zu Hause sind.

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„Meiner Meinung nach gilt: Je mehr Konkurrenten Sie haben, desto besser“, sagte Kaufman. 'Ich denke, es treibt jeden an, sich zu verbessern.'

Twitter: @chrissnowbeck