Die Vereinigten Staaten erreichen die siebte Goldmedaille in Folge im Frauen-Basketball

SAITAMA, Japan – Diana Taurasi und Sue Bird brachten zu ihrer letzten olympischen Pressekonferenz gemeinsam Masken, Goldmedaillen und Champagnerflaschen mit.

Taurasi sagte: „Kein Wasser! Das verdient Champagner!''

Bird sagte: „Ich bin einfach wirklich glücklich, Leute. Und das ist mein letzter. Diese Frage muss sich keiner mehr stellen.''

'Ich sage das auch - ich bin auch fertig', sagte die US-Trainerin Dawn Staley und sorgte für Gelächter.

Die US-amerikanische Frauen-Basketballmannschaft gewann am Sonntag ihre siebte Goldmedaille in Folge und ihr 55. olympisches Spiel in Folge und schlug Japan mit 90:75 im Goldmedaillenspiel in der Saitama Super Arena in Tokio.

Die USA haben seit 1992, vier Jahre vor dem ersten Spiel der WNBA, nicht verloren.

Bird und Taurasi - beste Freunde und ehemalige UConn-Teamkollegen - gewannen ihre fünfte Goldmedaille bei ihren angeblich letzten Olympischen Spielen. Birds Frau, Fußballstar Megan Rapinoe, fand einen Weg, auf dem Platz zu sein, obwohl Athleten aus verschiedenen Sportarten aufgrund von COVID-Protokollen im Allgemeinen nicht an den Spielen des anderen teilnehmen durften.



'Megan hat sich irgendwie einen Medienpass geschnappt', sagte Bird. 'Ich ging hin und sagte ihr, dass ich sie liebe und dass ich müde bin.'

Bird und Taurasi führten sogar gemeinsame Interviews, als sie das Gericht verließen. 'Man konnte sehen, dass es Momente gab, in denen sie die Dinge ein bisschen mehr einsickerten', sagte Brittney Griner. »Ob im Hotel oder beim Training. Aber ich denke, sie haben gleichzeitig versucht, nicht darüber nachzudenken, einfach zu spielen und sich auf das Jetzt zu konzentrieren.''

Das „Jetzt“ sah schließlich aus wie das „Damals“, damals, als die USA ihren dynastischen Lauf begannen.

Die einfachsten Handlungsstränge für dieses Team waren die Abschiedstour von Bird-Taurasi und der Aufstieg von Breanna Stewart und A'ja Wilson, zwei dominanten jungen Spielern, die die USA für mehrere kommende Olympischen Spiele tragen werden.

Am Sonntag war der dominanteste Spieler der USA jemand, der nicht kurz vor dem Ruhestand stand und der olympische Dominanz nicht neu war. Griner, der 30 Jahre alt ist, dominierte Japan in der Farbe, frustrierte die schneidende Offensive des Gastgeberteams und erzielte leicht ein Tor.

Griner war der Unterschied in diesem Spiel und da die Olympischen Spiele in Paris nur drei Jahre entfernt sind, gibt es keinen Grund zu glauben, dass sie nicht mit Stewart und Wilson zusammenarbeitet, während sie dem Eiffelturm huldigt.

Griner erzielte 30 Punkte, bevor Lynx-Star Sylvia Fowles sie Mitte des vierten Quartals ersetzte und einen Rekord für die meisten Punkte aufstellte, der jemals von einer Amerikanerin in einem Goldmedaillenspiel erzielt wurde.

'Was sie in diesem Turnier gezeigt hat, zeigt, wie sie ein Spiel dominieren kann', sagte Taurasi, der mit Griner für Phoenix in der WNBA spielte. 'Ich sage ihr immer, dass sie nicht merkt, wie gut sie ist.'

Die USA hatten einen schnellen Start, hauptsächlich aufgrund von Griners Präsenz.

Als Stewart einen Fast-Break-Layup machte, führten die USA mit 10-2. Aber von diesem Zeitpunkt an bis Ende des zweiten Quartals spielte Japan hart gegen die USA. Es war 38-30, als die USA einen 8: 0-Lauf machten, der darin gipfelte, dass Griner innen traf und es 46: 30 machte.

Aber Japan schloss die erste Hälfte stark ab und verkürzte die Führung auf 50:39.

In der ersten Hälfte waren die USA in ihrer Offensive auf dem Halbfeld nicht effizient, spielten aber eine starke Innenverteidigung und nutzten abgewehrte Schüsse und Steals, um in der Übergangsphase zu punkten. Die USA schossen in der ersten Halbzeit 69 % auf Zwei-Punkte-Schüsse, während sie 2-von-6-Dreier machten.

Die vielleicht aussagekräftigste Statistik in der ersten Hälfte war diese:

Die USA blockierten acht Schüsse. Japan blockiert Null.

Griner nutzte ihre Körpergröße und Stewart nutzte ihre langen Arme, um ein Dutzend japanischer Schüsse abzuwehren und zu verändern. Japans kreative, schnelle Offensive produzierte kontinuierlich Bahnen zum Korb, aber oft führten diese Bahnen zu einem schnell schließenden Verteidiger.

Griner punktete auch innen leicht. Sie traf neun ihrer zehn Schüsse in der ersten Halbzeit und ging mit 18 Punkten, vier Rebounds, einem Steal und zwei Blocks in die Pause. Stewart hatte drei Blöcke.

Keiner der Minnesota Lynx-Spieler im Kader - Fowles oder Napheesa Collier - spielte in der ersten Halbzeit. Staley hat ihre Rotation nach den relativen Problemen der USA zu Beginn des olympischen Turniers verschärft.

Beide spielten im vierten Viertel. Fowles produzierte zwei Punkte und zwei Rebounds. Collier schnappte sich einen Rebound.

Die USA verloren die WNBA-All-Stars und dann Australien in Mittsommerausstellungen und gewannen ihren olympischen Auftakt mit nur neun Punkten Vorsprung auf Nigeria.

Die USA wurden immer besser, verdrängten Australien im Halbfinale und holten sich erneut Gold.

In den letzten Minuten des Spiels umarmten sich die US-Spieler auf der Bank. Sie sind es gewohnt zu gewinnen, nehmen es aber kaum als selbstverständlich hin.

'Ich könnte Ihnen sagen, dass ich Teamkollegen hatte, bei denen ich dachte: 'Oh, sie ist wirklich nervig'', sagte Bird. »Bei Diana habe ich das nie gespürt. Sie hat diese dreiste Form von Selbstvertrauen, diese Überheblichkeit, aber auf dem Platz haben wir immer gut gestimmt.''

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Taurasi sagte, sie habe vor fast einem Jahr auf ihrem Handy einen Countdown zu den Olympischen Spielen gestartet und sie würde die Updates jeden Tag an Bird senden. 'Das wurde stressig', sagte Taurasi.

'Wir wussten früh nicht, wer wir als Team sind', fuhr sie fort. „Es gibt immer einen großen Druck, gut zu spielen und eine Medaille zu gewinnen, wenn man dieses Trikot trägt.

'Es war eine lange Reise, und ich denke, alle werden ziemlich glücklich nach Hause gehen.'

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