Im Bann der Orcas Island

Um Mitternacht trat ich auf die monddurchflutete Veranda des Gasthauses, in dem ich wohnte, um den dahinterliegenden Fjord und die Sternenkuppel darüber zu sehen.

Aber es war eine Bewegung von unten, die mir ins Auge fiel. Mehrere kleine Kreaturen schnüffelten und huschten über den Rasen. Sie waren keine Kaninchen. Es waren keine Eichhörnchen. Sie waren keine Ratten. Die dunklen Gestalten kamen lautlos auf mich zu. Ich wich zurück, schloss die Tür und eilte zurück ins Bett.

In der Dunkelheit wachsam und auf seltsame Geräusche lauschend, fragte ich mich, was für ein wildes Ding sie wohl sein mochten und wohin sie gehen könnten. Vielleicht waren sie auf dem Weg zur Enchanted Forest Road, einer schmalen, hügeligen Straße, die hinter dem Gasthaus verläuft – aber es war schön, nicht beängstigend. Dann, kurz bevor ich wieder in den Schlaf versank, erinnerte ich mich an die Old Pottery Road, die andererseitswarbeängstigend, weil es einen 'in den dunklen Wald' führt.

»Das sind Nerze«, sagte die zierliche Dame an der Rezeption am nächsten Morgen, der hell und fröhlich angebrochen war. Jemand wollte eine Nerzfarm gründen und als es scheiterte, wurden die Tiere freigelassen, erklärte sie. 'Wir haben hier Nerz.'

»Aber sie sehen nicht aus wie Nerze«, sagte ich. 'Sie sind ziemlich klein und stämmig.'

„Oh, du weißt, wie es ist“, sagte sie mit einem Lächeln. „Es ist eine Insel. Hier ist alles kleiner.'

Mein Mann und ich tauschten Blicke aus. Uns war aufgefallen, dass hier alle so freundlich, nett – und winzig klein wirkten. Tatsächlich haben wir in einem Restaurant hinter die Bar geschaut, um zu sehen, ob der Boden eingesunken war, das Personal sah so wenig dahinter aus.



Es war nicht.

Nun könnte es sein, dass das, was für Nerze gilt, auch für Menschen gilt. Wahrscheinlicher ist jedoch, dass die Menschen hier nicht anders sind als anderswo, und unsere Vorstellungskraft wurde mitgerissen, als wir in den Bann der Inseln gerieten.

Die San Juan-Inseln.

Mountainbike-Strecken im Nordpark

Der Name erinnert an einen mit Palmen übersäten tropischen Ort. Es ist nicht. Die San Juan Islands sind mit Pinien und Tannen bewachsene Inseln mit felsigen Ufern, dramatischen Ausblicken und einer guten Portion märchenhafter Magie.

Das Archipel mit 400 Inseln, die von spanischen Entdeckern benannt wurden, liegt nur 10 bis 30 Meilen vor dem Festland von Washington, aber es fühlt sich an, als wäre es eine Welt entfernt. Die größte Insel, Orcas – benannt nach einem spanischen Vizekönig, der zufällig den gleichen Namen wie die Schwertwale oder Orcas trägt, die im kühlen Pazifik unterwegs sind – ist eine hufeisenförmige Insel mit Bergen, unberührten Seen, dunkelgrün Wälder und ein malerisches Dorf mit Schindelhütten, die die Küste umarmen.

Ein Besuch in der Nebensaison ist ein Charme

Eine staatliche Fähre bringt Inselbewohner und Besucher vom Festland in Anacortes, 145 km nördlich von Seattle. Als unser Schiff zwischen grün umhüllten, zerklüfteten Inseln segelte, die in Nebel und Nebel gehüllt waren, spürten wir die ersten magischen Züge.

Sams Club Party Tabletts Menü

Die Fähre erreichte Orcas nach anderthalb Stunden Fahrt. Autos und Fahrräder, die im Schiffsbauch aufgereiht waren, rollten ab, als die zu Fuß die Gangplanke hinabstiegen. Wir stiegen in unseren Mietwagen und nahmen den einzigen verfügbaren Weg, die Orcas Road, und folgten ihr durch Wälder, Wiesen mit weidenden Schafen und Hügeln mit verstreuten Häusern und Lattenzäunen.

Nachdem wir die Schilder für Fowlers Way und Crow Valley Road passiert hatten, kam die kurvenreiche Straße abrupt auf Eastsound, ein kleines Seedorf. Dort, zwischen Prune Alley und Lovers Lane, liegt das 120 Jahre alte weiße Schindeln Outlook Inn, unser Zuhause für den Aufenthalt.

Obwohl die Insel voller skurriler Namen und perfekter natürlicher Schönheit ist, ist sie kein Themenpark. Hier leben, bauen und arbeiten die Menschen – im Supermarkt, an der Tankstelle, in der Bibliothek oder im Souvenirladen – und unterhalten jedes Jahr Millionen von Urlaubern. Der Sommer ist kurz, süß – und voller Festlandbewohner. Wir entschieden uns für den September, um die Nebensaisonpreise und, wie wir hofften, die Ruhe zu nutzen.

Das war eine gute Idee, so die winzige junge Kellnerin, die uns auf einer warmen, sonnigen Terrasse über dem Wasser Teller mit frischen Meeresfrüchten servierte.

„Es ist friedlich; alle Touristen sind nach Hause gegangen“, sagte sie mit einem Lächeln. 'September ist das bestgehütete Geheimnis des Staates Washington', fügte sie hinzu. 'Es ist warm und sonnig, kurz vor neun Monaten Wolken, Regen und Kälte.'

Um das Beste daraus zu machen, haben wir uns überlegt, ein Boot zu mieten und nach Skull Island in der Massacre Bay zu rudern, die nach blutigen Indianerstammeskriegen vor langer Zeit benannt wurde. Vielleicht würden wir Seekajak fahren oder segeln. Wir dachten an Shopping – der Ort ist bekannt für seine Töpferei – und uns dann im Spa eines historischen Hotels verwöhnen zu lassen.

Aber es waren die herrlichen Wälder, die uns zuerst riefen. Wir waren schnell wieder auf der Straße, die stadtauswärts führte, um die mit Treibholz übersäte Küste herum, bevor wir landeinwärts in den Wald einbogen.

Plötzlich stießen wir auf einen riesigen weißen Bogen, der die Fahrbahn überspannte. Auf den ersten Eindruck schien es elfenhaft gemacht, aber dann erkannte ich den Stil. Der Betonbogen stammt aus den 1930er Jahren und wurde vom Civilian Conservation Corps (CCC) hergestellt, einem Make-Work-Projekt der Depressionszeit. Worte oben verkündeten, dass es der Eingang zum Moran State Park war. Kein Tor, keine Gebühr. Nur der Eingang zu einem grünen, Bildschirmschoner-ähnlichen Wunderland: Pinienduftende Luft. Hoch aufragende Tannen. Farn bedeckte Grotten. Wir folgten einem Fußweg entlang eines Baches, der einen Felsvorsprung hinunterfiel, um wieder und wieder in ein Waldbecken zu spritzen. Kaskade fällt.

Rehe (natürlich in Miniatur) knabberten neben der Straße, unbekümmert von den Besuchern. Der klare, von einer Quelle gespeiste Cascade Lake war eine Freude zum Schwimmen, die 2,5-Meilen-Schleife um ihn herum eine erfrischende Wanderung.

Cracklin-Haferkleie-Mangel 2021

In der Spitze säumen Inseln die Aussicht

Als wir tiefer in den Wald fuhren, stieg die Straße dramatisch an, bis zum höchsten Punkt der Insel, dem Mount Constitution, 2.400 Fuß. In einer Reihe von Serpentinen kamen wir an schweißnassen Radfahrern vorbei, die schnauften und schnauften, Waden- und Oberschenkelmuskeln spannten, sich aber kaum bewegten. Brüche in den Bäumen gaben einen immer höheren Blick auf das schimmernde Wasser und ein gewundenes Uferband frei. In der Nähe des Gipfels gab es einen Parkplatz, einen kurzen Weg nach ganz oben und zu unserer Freude ein imposanter Steinturm im mittelalterlichen Stil.

Lachend stieg ich die Innentreppe nach oben. Ich wusste, dass es nicht von einer Hexe gebaut worden war, sondern vom CCC, aber ich konnte meine Fantasie nicht zügeln. Ich tauchte an der Spitze des Turms auf und mein Lachen verstummte. Die Aussicht war absolut atemberaubend.

Wir sahen eine weitläufige Weite des himmelblauen Ozeans mit Inseln aller Form, Größe und Lage, so weit das Auge reicht. Im Osten lag der Kontinent und der zerklüftete Kamm der schneebedeckten Cascade Mountains, dominiert von dem hoch aufragenden, zerklüfteten Gipfel des Mount Baker. In weiter Ferne lag der massige, schlafende, schneebedeckte Vulkan Mount Rainier. Drehen Sie sich um und da war Kanada, die Stadt Vancouver schwach sichtbar. Tief unten, wie ein kleines schwimmendes Insekt, das eine winzige Spur hinterlässt, bewegte sich eine Fähre, die Fähre, die uns an diesen magischen Ort brachte.

Auf dem Rückweg schienen wir den Berg hinunter zu fliegen. Neben uns sausten tapfere Radfahrer, die Beine jetzt bewegungslos, nur noch ihre windgepeitschten Wangen watschelten.

Zurück im Gasthaus, direkt an der Main Street, entdeckten wir zwei mit Birnen beladene Bäume, die den Boden bedeckten. Ein Krähenmord war fleißig am Werk, hielten die heruntergefallenen Früchte mit einem Fuß fest und rissen mit ihren Schnäbeln weiße Brocken weg. Wir scheuchten sie weg und wählten zwei Exemplare aus, perfekt bis hin zu ihrem zarten Rosarot. Als ich mir eine unter die Nase hielt, erfüllte ein Hauch von Birnenaroma meinen Kopf. Ich nahm einen Bissen von der schweren Frucht, die noch warm von der Sonne war, und ein unglaublich süßer Birnengeschmack strömte in meinen Mund, Saft strömte aus meinem Lächeln und über mein Kinn.

Es kam uns der Gedanke, dass es irgendwie falsch sein könnte, vielleicht biblisch falsch, von dieser wundersamen Frucht zu essen. Wir sahen uns um, sahen uns die Straße und die Gehwege an, die von Inselbewohnern bevölkert waren, und unsere Sorge verflog. Niemanden hat es interessiert. Es war nur Landschaftsbau für sie.

Später, nach dem Abendessen, traten wir auf die Veranda, als die Sonne in Richtung der Berge versank, die die Bucht umgaben. Es war, als würde die ganze Welt einen großen, seelenreinigenden Seufzer ausstoßen. Jenseits liegen Inseln, viele Inseln. Uns wurde gesagt, dass jeder seine eigene Persönlichkeit und seinen eigenen Charme hat. Morgen, dachten wir, könnten wir einen Tagesausflug nach Lopez machen, ein Paradies für gesunde Biker mit sanften ländlichen Hügeln. Oder wir fahren nach Friday Harbor auf San Juan Island, um dort zu wandern und ein Walmuseum zu besuchen.

Ein plötzliches wütendes Aufwirbeln des Wassers unterbrach unsere Träumerei und lenkte unseren Blick auf die Bucht. Es war ein heftiger Kampf. Etwas drehte sich, dunkel und hell, dunkel und hell, wiederholt in einem Wasser, das schnell rot gefärbt wurde.

Eine Tötung. Entweder hat ein Killerwal eine Robbe oder eine Robbe einen Lachs. Wir sahen genau hin, konnten es aber nicht genau sagen.

Es spielte keine Rolle. Das Drama war schnell vorbei, das Wasser war wieder ruhig. Möwen schwangen hin und her, rote Eingeweide baumelten aus ihren Schnäbeln. Es war eine ziemlich grausige Szene für ein märchenhaftes Ende. Aber das ist kein wirkliches Märchenland. Es ist eine Insel voller Magie – Magie, die von der Natur geliefert wird.

Karen Youso • 612-673-4407