US-Männerfußball erinnert eher an Mexiko als man denkt

Aktuell könnte der Abstand zwischen den Herren-Nationalmannschaften von Mexiko und den USA kaum größer erscheinen. Mexiko steht an der Weltspitze, nachdem es den amtierenden Meister Deutschland in seinem ersten WM-Spiel besiegt hat. Die USA verfolgen das Turnier derweil von zu Hause aus.

Allerdings sind sich die beiden Rivalen ähnlicher, als man denkt, und Mexikos Erfolg lässt ein Beispiel für den Aufbau von Dienstplänen ahnen, das die Vereinigten Staaten Anzeichen für eine Replikation gezeigt haben.

Die allgemeine Wahrnehmung ist, dass Mexiko das prahlerische Kraftpaket des nordamerikanischen Fußballs ist, während die Vereinigten Staaten ein Außenseiter sind. Aber seit Jahrzehnten ist das Matchup zwischen den Rivalen sehr ausgeglichen, wobei beide Teams auf der Weltbühne kämpfen. El Tri hat es noch nie ins WM-Halbfinale geschafft. Es hat zweimal das Viertelfinale erreicht, beide als das Turnier in Mexiko stattfand. Das Land hat sechs Turniere in Folge im Achtelfinale verloren. Mexiko hätte die WM 2014 verpasst, wenn die USA nicht am letzten Tag der Qualifikation einen wundersamen Sieg gegen Panama eingefahren hätten.

In beiden Ländern ist die Fußballkultur gespalten, ob sich Spieler in heimischen Ligen entwickeln können. Mexikanische Spieler haben den Ruf, im Ausland zu kämpfen, was dazu führt, dass viele Fans sie mit den bequemen Gehaltsschecks zu Hause als weich und übermäßig bequem bezeichnen (Klingt vertraut, MLS-Fans?). Pro-Ligen in beiden Ländern wurden beschuldigt, zu isoliert zu sein und einheimischen Spielern die Möglichkeit zu geben, sich wohl zu fühlen, anstatt besser zu werden.

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Trotz alledem lässt der Sieg gegen Deutschland den Eindruck erwecken, als hätte Mexiko endlich die Wende geschafft. Das aktuelle mexikanische Team wird von einem großen Kontingent an Spielern angeführt, die in ausländischen Ligen erfolgreich waren. Nur zwei der Startelf gegen Deutschland spielen für Vereinsmannschaften in Mexiko, der Rest spielt in den USA oder in Europa. Hirving Lozano, der 22-jährige Torschütze in diesem Deutschland-Spiel, hätte im mexikanischen Pachuca bleiben und ein Held werden können. Aber er wechselte zum PSV in die Niederlande, gewann einen Platz in der Aufstellung und erzielte 17 Tore für den niederländischen Meister.

Ein Weg nach vorne zeigte sich für die USA vor zwei Wochen, als die USA ein Freundschaftsspiel gegen Frankreich, einen der WM-Favoriten, bestritten. Auch ohne den Teenager-Superstar Christian Pulisic stellten die Amerikaner ein Team aus meist jungen, in Europa ansässigen Spielern wie Weston McKennie, Shaq Moore und Cameron Carter-Vickers.

Der Kader war für Frankreich kein Spiel, schaffte aber ein unwahrscheinliches 1:1-Unentschieden. Die Vereinigten Staaten hoffen, dass junge Spieler aus Übersee bald den Kern der Nationalmannschaft bilden werden. Und wie Mexiko, das Deutschland besiegt, besteht die größte Hoffnung für die Vereinigten Staaten darin, dass diese Spieler nicht nur mit einem Team wie Frankreich konkurrieren, sondern auch gewinnen können.



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Kurze Einstellungen

• Wir sind mitten in der zweiten Runde der Spiele dieser Weltmeisterschaft und beginnen, eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sich dieses Turnier entwickeln könnte. Das Team, dessen Aktie am stärksten gestiegen ist, könnte Russland sein, das am niedrigsten platzierte Team des Turniers, das seine ersten beiden Spiele mit 5:0 und 3:1 gewann. Die Russen profitierten davon, in einer leichten Gruppe zu sein, aber Sie können darauf wetten, dass niemand in der zweiten Runde spielen möchte, nicht mit dem russischen Publikum im Rücken. Belgien ist das einzige andere Team, das bisher dominant wirkt.

• Am anderen Ende der Rangliste steht Argentinien, das sieglos ist und nur ein Tor erzielt hat. Die Ergebnisse Argentiniens werden immer als Referendum über Lionel Messi angesehen, aber mit seinem Torhüter und seiner Verteidigung in Trümmern und dem gesamten argentinischen Fußballverband eine Katastrophe im Kampf, ist es schwer zu erkennen, was Messi sonst noch tun könnte.

• Nachdem Costa Rica 2014 das Viertelfinale erreicht hatte, waren die Erwartungen himmelhoch, auch nach dem Einzug in eine Gruppe mit Brasilien. Nach zwei Spielen sind Los Ticos jedoch aus dem Turnier ausgeschieden und haben kein Tor erzielt – enttäuschend für die zweitbeste Mannschaft Nord- und Mittelamerikas.

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WOCHENEND-UHRENLEITFADEN

WM: Mexiko vs. Südkorea, 10 Uhr Samstag, Kap. 9. Südkorea hat Tottenham-Star Heung-min Son, aber wenn sein erstes Spiel ein Hinweis ist, hat es nicht viel mehr. Mexiko droht nach seinem Sieg über Deutschland unterdessen eine Enttäuschung. Sein Spielplan aus diesem Sieg – beim Konter zu punkten – wird in diesem Fall wahrscheinlich nicht funktionieren.

WM: Deutschland vs. Schweden, 13 Uhr Samstag, Ch. 9. Deutschland befindet sich in der ungewohnten Lage, das Achtelfinale nicht zu erreichen, was Schweden in die Hände spielen könnte. Die Schweden konnten bei ihrem Sieg gegen Südkorea nicht überzeugen, wissen aber, dass sie, wenn sie einen weiteren Sieg holen können, wahrscheinlich in die zweite Runde einziehen.

WM: England vs. Panama, 7 Uhr Sonntag, FS1. England besiegte Tunesien mit einem späten Tor und kann sich nun mit einem Sieg gegen das unterlegene Panama den Einzug in die zweite Runde sichern. Das ist wichtig, da Englands letztes Spiel der Gruppenphase gegen das hochfliegende Belgien ausgetragen wird. Die Panamaer werden defensiv spielen und England herausfordern, sie zu brechen.

WM: Polen vs. Kolumbien, 13 Uhr Sonntag, Ch. 9. Weder Polen noch Kolumbien haben erwartet, in dieser Situation zu sein – null Punkte nach einem Spiel und die Gefahr des Ausscheidens aus der WM. Der kolumbianische Star James Rodriguez, der an einer Wadenverletzung leidet, ist möglicherweise spielbereit. Sein Teamkollege vom FC Bayern München, Polens Stürmer Robert Lewandowski, wird es auf jeden Fall tun.