Zwillinge überschwemmen schöne Erinnerungen an den verstorbenen Banktrainer Mike Bell

Fast drei Monate später überkommt ihn immer noch eine Welle der Trauer, ein Schock. Rob Refsnyder wird sich vor einem Spiel aufwärmen und Mike Bells Trikot Nr. 36 übergeben, das im Unterstand der Twins hängt. Allein dieses Bild wird seine Routine durchbrechen und ihn zwingen, innezuhalten und sich zu erinnern.

„Er ist nicht mehr hier“, wird Refsnyder immer wieder feststellen. 'Es trifft dich zu unerwarteten Zeiten.'

Bell, der Banktrainer der Twins, starb am 26. März im Alter von 46 Jahren an Nierenkrebs, nur drei Monate nach seiner Diagnose. Sein Bruder David verwaltet die Cincinnati Reds, die ab Montag für eine Serie mit zwei Spielen im Target Field sind.

Nicht einmal eine Woche nach Mike Bells Tod starteten die Twins in die reguläre Saison, ohne den Mann, der das Team, das er erst seit einem Jahr kannte, bereits nachhaltig geprägt hatte.

Es ist zwar sechs Monate her, dass Bell seine Krankheit teilte, die zu einer Operation im Februar führte, bei der eine Niere und Teile seiner Leber entfernt wurden, aber diejenigen, die ihn kannten, taumeln immer noch. Eine Saison mit 162 Spielen lässt nicht viel Zeit, um Emotionen zu verarbeiten, obwohl sie in gewisser Weise eine beruhigende Ablenkung von einer überwältigenden Realität war.

'Es scheint fast nicht echt zu sein, dass es so gelaufen ist', sagte Twins-Manager Rocco Baldelli. „Es gab eine Zeit, in der es sich fast so anfühlte, als könnte man nicht mit dem, was passierte, Schritt halten können, dass sein Verstand nicht mit dem Verständnis des Spielverlaufs Schritt halten konnte, weil es sehr, sehr, sehr schnell ablief. Sie haben fast keine Zeit, um wirklich zu begreifen, was passiert.'

Das lässt Baldelli und andere hoffen, dass sie alles gesagt haben, was sie sagen wollten, und Bell genau gesagt haben, was er ihnen bedeutete, bevor die Gelegenheit für immer vorbei war. Refsnyder denkt immer wieder an die Nebensaison zurück, wie er und Bell sich auf einen Kaffee treffen sollten, nur damit Bell es weiter verdrängt, weil es ihm nicht gut geht.



„Was ihn aufgeregt hat, war, über das Team zu sprechen, über Baseball, über die Zwillinge und die Spieler und alles, was wir tun. Er liebte alle Seiten davon. Er liebte es nicht nur, für das Spiel im Unterstand zu sein. Das ist nur ein kleiner Teil davon.“
Rocco Baldelli über Mike Bell

Refsnyder unterzeichnete Ende 2020 einen Minor-League-Vertrag mit den Twins wegen Bell, den er zuerst als Vizepräsident für Spielerentwicklung der Arizona Diamondbacks kannte. Bell gewann Refsnyders Respekt und Loyalität in der Saison 2019, als der Geselle um die Spielzeit mit Arizonas Class AAA-Team kämpfte. Er wurde nach Cincinnati gehandelt und spielte für die Klasse AAA Louisville.

'Er hat alles getan, um eine Gelegenheit mit der Reds-Tochtergesellschaft zu finden', sagte Refsnyder. „Man sieht diese Momente wirklich nicht, in denen Menschen sich Zeit für ihre Karriere und ihr Berufsleben nehmen, um die Situation anderer Leute ständig zu verbessern. Es ist ein sehr halsbrecherisches Geschäft. Es gibt eine Quintessenz. Und damit er das für mich tat, dachte ich immer, für immer, ‚Wow‘. Es ist eine supermächtige Sache.'

Andere an die erste Stelle setzen

Mike Hazen arbeitete von 2016 bis 2019 bei Bell als General Manager von Diamondbacks. Er beobachtete regelmäßig, wie Bell die Rolle des Vaters von 200 Spielern der Minor League übernahm, den jüngsten High-School-Absolventen beim Übergang ins Erwachsenenleben half und anderen Beziehungen und Familienratschläge gab. Er habe die Besorgnis eines Spielers nie abgetan oder an einen anderen Mitarbeiter delegiert, sondern alles persönlich behandelt, sagte Hazen.

Obwohl Baseball so ergebnisorientiert war, hatte Bell eine einzigartige Möglichkeit, die Leistung auf dem Feld von der Person außerhalb des Feldes zu trennen. Und obwohl er hart sein konnte, war er nie einschüchternd.

'Mike war ein großartiger Mensch, und ich denke, das hat sich bei jedem, den er traf, einfach herausgestellt', sagte Hazen. „Er war wirklich ein besonderer Typ, und ich denke, die Spieler haben das alle gesehen. Dieses Vertrauen hat er sehr schnell aufgebaut.'

Bell stammte aus einer Familie, die dem Baseball-Königshaus ziemlich nahe stand. Sein Großvater Gus spielte 15 Jahre in den Majors. Sein Vater Buddy hatte eine lange Karriere in der großen Liga und leitete auch Detroit, Colorado und Kansas City. Und David, 48, hat die Reds in den letzten drei Spielzeiten gemanagt.

David Bell wird immer stolz auf die Baseball-Reise seines Bruders sein, wie er von einem Draft-Pick in der ersten Runde im Jahr 1993 über acht Jahre in den Minderjährigen bis zum endgültigen Debüt bei seiner Heimatstadt Reds im Jahr 2000 überging. Und Mikes Übergang vom Frontoffice zu die Trainerbank war nur der erste Schritt, um eines Tages Major-League-Manager zu werden.

„Nachdem er mit dem Spielen fertig war, absolvierte er ein Online-College, wurde Vizepräsident einer Major-League-Organisation und leitete eine ganze Abteilung für Spielerentwicklung. Während er dort war, hat er diese erstaunliche Kultur geschaffen“, sagte David Bell. „Persönlich hatte er eine tolle Familie, viele wirklich gute Freunde. … Was Mike so besonders macht und warum er so geliebt wurde, war, dass er trotz all seiner persönlichen Errungenschaften nie individuelle Erfolge trieb.

'Andere Menschen waren ihm einfach wichtiger als alles, was er für sich selbst getan hat.'

Mike Bell verbrachte seine letzten Tage zu Hause in Arizona, umgeben von denen, die ihm so nahe standen, darunter seine Frau Kelly und ihre drei Kinder Luke, Mikayla und Madeline. Die Familie war für Bell schon immer sehr groß gewesen, eine Bindung, die zuerst mit seinen Eltern und vier Geschwistern geschmiedet wurde, während er die Wendungen und Anforderungen des MLB-Lebens meisterte.

David Bell sagte, die Nachricht von der Diagnose seines Bruders habe die ganze Familie fassungslos gemacht; eines seiner vier Geschwister,Kristi McConnell, lebt in Edina. Aber obwohl er den Ernst der Situation kannte, sagte David Bell, dass es immer Hoffnung bis zum Ende gab.

Es gab auch Baseball.

Aaron Lavinsky Mike Bell, rechts, brachte die Aufstellungskarte heraus, bevor die Twins letzte Saison gegen Cincinnati spielten. Sein Bruder David (links) ist der Manager der Reds.

Herz im Spiel

Mike Bell verpasste während der Behandlung seines Krebses das gesamte Frühjahrstraining, aber er hörte nie wirklich auf zu arbeiten. Er würde sich die Frühjahrstrainingsspiele der Zwillinge ansehen oder ihre Übungen und Scrimmages in seinem Krankenzimmer live übertragen.

„Dass er nur ein Jahr bei den Zwillingen war, bedeutete ihm so viel. Viele Spieler, viele Mitarbeiter. Die gesamte Twins-Organisation war einfach unglaublich mit der Liebe, die sie zeigten, und das war für ihn wirklich bedeutsam“, sagte David Bell. „Er sprach über Baseball, im Grunde das letzte Mal, als ich ihn gesehen habe, wo wir uns unterhalten konnten. Wir haben über ihr Team gesprochen.'

Baldellis letztes Gespräch mit Mike Bell war ähnlich. Auf einer Rückfahrt von einem Frühjahrstrainingsspiel in Florida in Sarasota oder Bradenton rief Baldelli Bell an und war ermutigt, wie stark er klang.

»Wir haben über den Dienstplan gesprochen, und ich wollte seine Meinung hören«, sagte Baldelli. „Wir haben uns in viele Dinge eingelassen. Wir sind tatsächlich durch das Personal gegangen, wir haben über den Bullpen gesprochen, wir haben über alle möglichen Dinge gesprochen. Und es war großartig.'

Einer der leidenschaftlichsten Punkte von Bell in diesem Gespräch war, Luis Arraez Leadoff zu schlagen, was er in dieser Saison 31 Mal getan hat.

»Ich höre ihm gerade noch zu«, sagte Baldelli. „Aber ich sage Ihnen Folgendes: Was ihn aufgeregt hat, war, über das Team zu sprechen, über Baseball, über die Zwillinge und die Spieler und alles, was wir tun. Er liebte alle Seiten davon. Er liebte es nicht nur, für das Spiel im Unterstand zu sein. Das ist nur ein kleiner Teil davon.'

Seine Energie habe Spaß gemacht, zur Arbeit zu kommen, sagte der Trainer der ersten Basis, Tommy Watkins, und hielt die Tränen zurück, während er sich an seinen Freund und Mentor erinnerte. Aber Watkins lachte auch über einige Erinnerungen, wie zum Beispiel über Bells Lululemon-Anschluss. Bell hatte irgendwie einen Rabatt für das trendige Sportbekleidungsgeschäft ausgearbeitet – ein Teil seiner schicken, sportlichen Vatermode, die er anpries – und bot den Spielern und Mitarbeitern häufig seine Kreditkarte an, um Großbestellungen aufzugeben.

In einem Spiel, nachdem ein Mitarbeiter gerade viel Zeit damit verbracht hatte, jede einzelne Bestellung einzugeben, ging Bells Kreditkarte aufgrund eines falschen Verifizierungscodes nicht durch. Der Mitarbeiter war so frustriert, dass er alles wieder in den Warenkorb legen musste, und marschierte zum Unterstand in der Mitte des Spiels und fragte Bell nach der richtigen Nummer. Für alle Fans im Fernsehen sah es wahrscheinlich nach einem ernsthaften strategischen Treffen aus.

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Als diese Bestellung einging, gab es noch einen Witz, da Watkins dafür gesorgt hatte, dass eine sehr kurze Shorts unter Bells Namen erscheinen sollte. Bell schätzte den Streich wahrscheinlich, da sein bissiger Sinn für Humor in schwierigen Phasen der Saison oft Spannungen linderte. Er und Baldelli waren ein ziemlich komödiantisches Duo, wobei Bell Baldelli für eine verheerende Pointe aufstellte, normalerweise auf Kosten von Watkins.

Die Twins'-Serie mit David Bell und den Reds gibt den beiden Teams die Möglichkeit, Mike Bells Vermächtnis mit einer Hommage während der Twins' Cancer Awareness Night am Montag zu ehren. Es wird zweifellos eine weitere Welle des Kummers aussenden.

Wenn Mike Bell da wäre, wüsste er genau, was er seiner Familie und seinen Freunden zu sagen hätte.

'Er war für andere da, bis er das Gefühl hatte, dass seine Dienste nicht mehr gebraucht wurden, und wer auch immer er sprach, konnte alles rauslassen', sagte Baldelli. »Aber er hat auch immer einen Weg gefunden, ihn zu ermutigen. Er hörte zu und hatte dann eine großartige Art, Dinge zu drehen.

„Er hatte immer eine Art, dir das Gefühl zu geben, bereit zu sein und bereit zu sein, wieder aufs Feld zurückzukehren.