Gründer von Twin Ignition durch Mentoring der nächsten Generation von Unternehmern aus Minnesota motiviert

Die Geschäftsleute von Twin Cities, Seth Peter, Ben Rasmussen und Scott Aubitz, hatten alle hochkarätige Unternehmens- oder Unternehmerprojekte mit bekannten Unternehmen wie NetSpi und Bright Health.

Der flexible Lebensstil, den ihr jüngstes Geschäftskapitel ermöglicht, sei unersetzlich, sagten sie.

Die Männer, in ihren 40ern und 50ern, können die nächste Generation von Unternehmern aus Minnesota mit mehr Zeit für die Familie betreuen und unterstützen, ohne ständige Reisen oder lange Nächte im Büro.

2019 gründeten sie Twin Ignition Ventures, einen Risikokapitalfonds, der in lokal ansässige Startups investiert. Sie betreiben auch die angegliederte Twin Ignition Startup Garage, ein 6.000 Quadratmeter großes Bürogebäude an der Marshall Avenue im Northeast Arts District von Minneapolis, das Peter 2017 erworben hat.

'Wir haben hier eine Situation geschaffen, wirklich ein Geschäft, in dem wir die Dinge tun können, die uns im Leben am meisten Spaß machen', sagte Rasmussen von Fridley. „Es ist sehr erfüllend, und unsere Verpflichtung gilt einander und [Unternehmern]. Es fühlt sich ziemlich gut an.'

Der Umzug habe den Wunsch, ihre Heimatstadt zum Besseren zu verändern, wiederbelebt, sagten sie. Ihr Ziel ist es, Unternehmen zu investieren und zu betreuen, die in den nächsten 20 Jahren zusammen 100.000 Arbeitsplätze in den Twin Cities schaffen würden.

Rasmussen, 51, kommt aus Fridley. Peter, 48, und Aubitz, 47, stammen aus Bloomington.



Über den Venture-Fonds werden Investitionen zwischen 25.000 und 100.000 US-Dollar in Startups getätigt. Seit seiner Auflegung hat der Fonds in rund 20 Startups investiert. TurnSignl und der Hersteller von Kundenbindungssoftware ProsperStack sind beide Empfänger und haben ihren Hauptsitz in der Twin Ignition Startup Garage.

Einst eine Möbelrestaurierung und Autowerkstatt in den 1920er Jahren, dient die Twin Ignition Startup Garage als Co-Working- und Inkubatorraum und Kunstatelier für Unternehmer. Beta, die Non-Profit-Organisation, die die Twin Cities Startup Week und ein Accelerator-Programm betreibt, und die First-Check-Venture-Investmentfirma Groove Capital, deren drei Geschäftsleute Limited Investment Partner sind, sind ebenfalls Mieter.

Peter aus Bloomington kaufte das Gebäude mit dem Erlös aus dem Ausstieg seines Cybersicherheitsunternehmens NetSpi an eine Private-Equity-Firma im Jahr 2017.

Peter benannte das Gebäude in Twin Ignition um, nach einer alten Star Tribune Printanzeige, die er im Gebäude fand. Die Anzeige von Nash Motor Cos., einem ehemaligen Automobilhersteller aus Kenosha, Wisconsin, warb für einen neuen Doppelzündungsmotor.

„Mir war es wichtig, etwas anderes zu machen“, sagte Peter. „Das Gebäude war ein gutes Übergangsprojekt. Es lässt mich praktisch sein.'

Im wahrsten Sinne des Wortes fertigte Peter einen Großteil der Holzmöbel, die derzeit im Büro verwendet werden, von Schreibtischen und Bänken bis hin zu Wandpaneelen und Leuchten.

Im Sommer 2018, fast ein Jahr nach der Neuentwicklung der Website, traf Peter Rasmussen, einen ehemaligen Manager von Adobe und McAfee Corp. im Silicon Valley. Rasmussen hatte auch ein Gründerzentrum in Minneapolis in einem angemieteten Raum in einem Gebäude in der 219 N. 2nd Street gegründet.

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Einer der Mieter dort war der Krankenversicherer Bright Health, der Anfang des Jahres 924 Millionen US-Dollar beim größten Börsengang aller Zeiten eines Unternehmens aus Minnesota aufgebracht hat. Rasmussen war zwischen 2016 und 2018 Chief Experience Officer bei Bright Health und half dem Unternehmen beim Aufbau seiner Digital- und Dienstleistungsplattform.

Aubitz – ein Bloomington-Investmentbanking- und Finanzveteran, dessen Lebenslauf Stationen bei Thomson Reuters und Target Corp. umfasst – arbeitete auch als Unternehmensberater mit Start-ups zusammen.

Kurz nachdem er Peter kennengelernt hatte, kam Rasmussen bei einem Hockeyspiel ihrer Söhne mit Aubitz ins Gespräch, bei dem sie über ihre berufliche Laufbahn diskutierten. Rasmussen lud Aubitz schließlich zu einem Kaffeetreffen ein, das er und Peter hatten.

Eineinhalb Jahre lang – während die Twin Ignition Startup Garage im Bau war – trafen sich Peter, Rasmussen und Aubitz jeden Mittwoch in der Sip Coffeebar in Minneapolis, um mit Unternehmern über potenzielle Investitionsgeschäfte zu sprechen, die sie unabhängig voneinander durchführen würden.

Sie lernten schnell, dass die Zusammenarbeit im Gegensatz zur Siloarbeit einfacher und effizienter ist.

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'Wir haben festgestellt, dass wir unterschiedliche Fähigkeiten mitbringen', sagte Aubitz. „Ben hat die Vision und er ist unser positiver Typ. Er ist der ewige Optimist, den wir brauchen. Ich bin der Typ, der mehr in die Zahlen einsteigen und sich die Finanzen ansehen wird. Seth hat den technischen Hintergrund und einige der kreativen Arbeiten.'

Ende 2019 machte das Trio Fortschritte und gründete Twin Ignition Ventures, und im Dezember zogen die ersten Mieter in die Twin Ignition Startup Garage ein. Die Idee war, Unternehmen in der Frühphase zu inkubieren, die ihre Investition in die Startup Garage erhalten haben.

Anfang 2020 hatte die Twin Ignition Startup Garage zwei Mieter. Der Plan war, mehr zu unterschreiben, aber Unternehmer begannen wegen des COVID-19-Ausbruchs von zu Hause aus zu arbeiten. Infolgedessen stand das Gebäude monatelang fast leer.

Beta zog im Januar 2021 in die Startup Garage und brachte mehrere Unternehmer mit. Twin Ignition ist ein Ressourcensponsor von Beta, und Startups, die am Beta-Accelerator teilnehmen, erhalten Schreibtischplatz und Zugang zu Annehmlichkeiten im Startup Garage-Gebäude.

Fast 90 % der Unternehmen, in die Twin Ignition Ventures investiert hat, sind Beta-Absolventen, sagte Rasmussen.

Casey Shultz, Executive Director von Beta, sagte, das Gebäude biete Unternehmern und Investoren die Möglichkeit, in einer engmaschigen Umgebung zu arbeiten und zusammenzuarbeiten, die sie in einigen der größeren Coworking Spaces in den Twin Cities nicht gefunden habe.

„Es gibt definitiv eine spürbare Energie und Aufregung, denn jeder arbeitet an seinem Unternehmen“, sagte Shultz. 'Es ist eine sehr anregende Erfahrung.'

Die Twin Ignition Startup Garage ist ausgelastet, sagte Peter. Diese Kapazität beinhaltet die Einsparung von Platz für zukünftige Kohorten des Beta-Beschleunigers.

Peter, Rasmussen und Aubitz suchen nun aktiv nach einem weiteren Coworking- und Inkubator-Space in den Twin Cities, vorzugsweise in der Nähe der Startup Garage. Es würde Start-ups etwas nach der Inkubationsphase dienen und Unternehmer unterstützen, die nicht mehr alleine arbeiten, aber die Möglichkeit haben, einige Mitarbeiter einzustellen.

Peter gründete NetSpi im Jahr 2001, zu einer Zeit, als es in den Twin Cities 'nicht viel Hilfe für Startups' gab, sagte er. NetSpi hat jetzt mehr als 200 Mitarbeiter und hat Anfang des Jahres 90 Millionen US-Dollar von neuen Investoren gesammelt.

Durch Twin Ignition hoffen Peter, Rasmussen und Aubitz, jüngeren Unternehmern den harten Weg allein zu ersparen.

'Bei fast jedem Schritt sind wir eine Meile in ihren Schuhen gelaufen', sagte Rasmussen.