Twin Cities Mikroapartments während der Pandemie auf dem Prüfstand

Beschäftigt mit ihrer Karriere und ihren Freunden, Wochenendreisen und Spaziergängen an den Seen, brauchte Aditi Jariwala nicht viel von einer Wohnung – nur einen Ort zum Schlafen, Duschen und Kleideraufhängen, bevor sie wieder hinausstürmte.

„Ich bin Minimalist. Ich möchte nicht viel Platz, weil ich nicht viel Müll habe“, sagte Jariwala, 24. „Die Dinge sauber und ohne Unordnung zu halten, gibt mir einen klareren Geist.“

Als Minnesotas Anordnung erlassen wurde, zu Hause zu bleiben, schloss sich Jariwala den Legionen von Arbeitern an, die das Büro verließen, um zu Hause zu arbeiten, anstatt den Bus in die Innenstadt zu nehmen, um für ihre Arbeit im Bankwesen zu arbeiten.

Für sie gibt es kein Gästezimmer, keine Höhle oder Kellernische. Jariwalas Wohnung ist 374 Quadratmeter groß.

„Ich habe meine Monitore auf meinen Tisch gestellt, damit ich ihn wie einen Schreibtisch benutze. Wenn ich einen Anruf habe, setze ich mich auf meinen Plüschsessel“, sagte sie. „Jetzt esse ich an meinem Kaffeetisch.“

Jariwala lebt im vierten Stock von Tula, einem zwei Jahre alten Gebäude in Uptown Minneapolis, wo ihre Miete 1.250 US-Dollar pro Monat beträgt, plus 100 US-Dollar für Nebenkosten und Internet. Sie gehört zu den zahlreichen Mietern eines neuen Stils von winzigen Wohnungen, die wie so viele Miniaturpilze aufgetaucht sind. Spacecrafting Eine Mikroeinheit – 369 Quadratfuß – im Julia im Nordosten von Minneapolis.

Oft als Mikroeinheiten bezeichnet, handelt es sich um verkleinerte Studio-Apartments in gehobenen Gebäuden in begehrten, fußgängerfreundlichen Vierteln – Uptown, Dinkytown, North Loop, Northeast und entlang der Green Line in St. Paul. Mieter ergänzen ihre eigenen engen Räume durch Gemeinschaftsräume wie schicke Co-Working-Spaces, Fitness-Center, Partyräume, Hundeausläufe und Dachgärten, in denen sie Kontakte knüpfen, entspannen und arbeiten können.



„Im Allgemeinen sehen wir, dass alle neueren Wohneinheiten kleiner geworden sind – die Ein- und Zweizimmer sowie die Studios“, sagte Brent Wittenberg, Vizepräsident des Twin Cities-Büros von Marquette Advisors, das Trends in Wohnungsbestand zum Marktpreis in der Region Twin Cities.

Es gibt keine genaue Definition für Mikroeinheiten, aber als Faustregel gilt, dass es sich um Wohnungen mit einer Größe von 500 Quadratmetern oder weniger handelt, die als Studioeinheiten klassifiziert werden.

Marquette Advisors stellte fest, dass zwar 7,5% der 200.000 Wohnungen in der siebenländerigen Metropolregion Studios sind, der Anteil der Einzimmerwohnungen jedoch in die Höhe geschossen ist. Ihre im ersten Quartal 2020 zusammengestellte Studie ergab einen Anstieg der Zahl neuer Studios um 33 % in den letzten fünf Jahren.

„Die Mikroeinheiten begannen in Minneapolis und verzweigen sich jetzt. Wir sehen, dass auch Einheiten unter 500 Quadratmetern in die Vororte kommen“, sagte Wittenberg.

Der Kleinste der Kleinen

Die kleinste der kleinen Wohnungen kam vor etwa einem Jahrzehnt in den US-Städten an, die seit langem für ihre hohe Dichte und steigende Mietkosten bekannt sind. Manchmal auf nur noch 220 Quadratmeter reduziert, gewannen frühe Mikroeinheiten bei Mietern in Seattle, San Francisco, New York und Boston an Bedeutung.

Da die Verfügbarkeit von Wohnraum landesweit knapper wurde, wurden Kleinsteinheiten in den meisten anderen Ballungsräumen zu einer beliebten Alternative. Die verkleinerten Wohnungen werden derzeit als eine Lösung für die Unterbringung der wachsenden Zahl von Obdachlosen untersucht.

In den Twin Cities sprechen die verkleinerten Räume alleinstehende Berufstätige ab 40 an.

„Kleine Wohnungen passen zur Millennial-Mentalität, bei der es darum geht, die Erfahrungskomponenten des Lebens zu maximieren. Es sind nicht Dinge, die dich definieren; es sind Ihre Erfahrungen“, sagte Lisa Walden, Arbeitsplatz- und Generationenberaterin bei Good Co. mit Sitz in Minneapolis.

Mikroeinheiten „verlieren die Babyboomer-Idee, dass Häuser einem Status verleihen. Millennials wollen nicht so gefesselt sein“, sagte sie.

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Walden, 34, selbst Millennial, findet, dass die grünen Aspekte eines kleinen Fußabdrucks auch jüngere Mieter ansprechen.

„Aus ökologischer Sicht ist es attraktiv, weniger zu verbrauchen, von den Baumaterialien bis hin zu den Kosten ihrer Stromrechnungen.“

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Eng oder effizient?

Der eine ist eng und klaustrophobisch, der andere kompakt und effizient.

Mikroeinheiten sind das Schweizer Taschenmesser unter den Wohnungen, das clever entworfen wurde, um jeden Quadratzentimeter eines Grundrisses mit raumhohen oder übergroßen Fenstern und höheren Decken zu maximieren, die eine Illusion von Raum vermitteln. Auch Einrichtungsgegenstände schwenken; Einige Wohnungen von 350 bis 450 Quadratmetern verfügen über versteckte Murphy-Betten und umwandelbare Tische, die sich zusammenklappen lassen, um den Wohnraum zu vergrößern.

„Balkone galten in den Twin Cities wegen des Wetters als unpraktisch, aber wir haben angefangen, sie hinzuzufügen. Jeder möchte, dass dieses Innen- / Außenelement seinen Raum erweitert und seine Kräutertöpfe ausstellt“, sagte der Entwickler Curt Gunsbury, dessen Geschäft Solhem Companies im letzten Jahrzehnt mehr als ein Dutzend Twin Cities-Wohngebäude mit Mikroeinheiten entwickelt hat.

Er baut seine Mikroeinheiten mit begehbaren Kleiderschränken, vollwertigen Badezimmern – laut Code müssen sie barrierefrei sein, also groß genug, um einen Rollstuhl unterzubringen – und einer Küche mit Herd, Kühlschrank und Spülmaschine.

„Großer Speisesaal wird nicht mehr geschätzt; junge Leute wollen sie nicht. Sie arbeiten an ihren Computern und suchen sich einen Platz zum Sitzen“, sagte er. “Früher haben Fernseher den Raum bestimmt, aber da Flachbildschirme flacher sind, können Sie 2 Fuß vom Wohnbereich entfernt schrumpfen.”

Während der Pandemie fügten die Solhem-Gebäude Regeln und Richtlinien hinzu, um die begehrten Gemeinschaftsräume für die Mieter offen zu halten und sie vor dem Kabinenfieber zu bewahren.

In der Ära der sozialen Distanzierung war es Gruppen verboten, sich in öffentlichen Bereichen zu versammeln. Die Möbel in Lounges, Lobbys und Bibliotheken wurden neu arrangiert, um die Gemütlichkeit zu entmutigen, die einst in den Bereichen gefördert wurde. Der Abstand zwischen den Trainingsgeräten im Fitnessstudio wurde vergrößert. Immer häufiger kommen Reinigungskräfte, die mit Desinfektionsmitteln in Krankenhausqualität ausgestattet sind.

Nicht verschreckt

Es besteht kein Zweifel, dass die vielen Einschränkungen, die die Pandemie mit sich bringt, bestehen bleiben werden. Der Verlauf des Coronavirus hat sich als unvorhersehbar erwiesen, und einige Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens warnen davor, dass eine zweite Kurve kommt und die Arbeitsabläufe später in diesem Jahr erneut stören könnte.

Aber das Risiko einer Erholung scheint die Mieter nicht von ihren kleinen Stadtwohnungen abzuschrecken.

„Es geht nicht weg. Wir sind immer noch optimistisch in Bezug auf den Mikrotrend und das Stadtleben“, sagte Wittenberg. „Nach 9/11 wurde ein großer Exodus in die Vororte vorhergesagt. Das Gegenteil ist passiert.“

Mit fünf neuen Wohngebäuden, die derzeit im Bau sind oder auf dem Reißbrett stehen, hat Gunsbury nicht von der Anzahl der Mikroeinheiten Abstand genommen, die zusammen mit Ein-, Zwei- und Drei-Zimmer-Wohnungen in den Mix der Mietoptionen aufgenommen werden. Er gibt zu, dass er „leicht überrascht“ ist, dass seit der Schließung so wenige seiner Mieter aus den Mikroeinheiten ausgestiegen sind.

„Wir hatten mehr Leute, die Mietverträge verlängerten, als wir erwartet hatten. Kein einziger hat gesagt, dass sie gehen, weil sich der Ort zu klein anfühlt“, sagte er. „Normalerweise wechseln Mieter, weil sie bereit sind, ein Haus zu kaufen oder einen Jobwechsel haben. Im Moment bleiben Leute, die Jobs haben, bei ihnen.“

Aber Aditi Jariwala wird ihre 374-Quadratfuß-Einheit verlassen, wenn ihr Mietvertrag später in diesem Sommer ausläuft. Sie hat sich entschieden, ihre Zeit abzuwarten und zurück in ihr Elternhaus in einem Vorort von St. Paul zu ziehen.

„In der alten Welt vor der Pandemie hätte ich erneuert. Aber die Miete stieg, und es machte keinen Sinn, sich für das Uptown-Leben ohne all die Bars und Restaurants und Einkaufsmöglichkeiten zu einem höheren Preis anzumelden“, seufzte sie.

„Vielleicht würde es Spaß machen, eine andere Nachbarschaft auszuprobieren, wenn sich die Dinge wieder normalisieren. Aber ich will trotzdem keinen großen Platz.“

Kevyn Burger ist ein freiberuflicher Autor und Rundfunksprecher aus Minneapolis.