Hausreiniger von Twin Cities in Pandemie: 'Ich bin damit beschäftigt, alles zu desinfizieren!'

Andrea DeGaetano hält jeden Morgen bei Target, bevor sie zur Arbeit geht. Sie muss sich mit Papierhandtüchern, Desinfektionsmittel und anderen Utensilien für ihren Ein-Frauen-Hausreinigungsservice eindecken.

„Es gab solide zwei Monate, in denen ich nicht fand, was ich brauchte oder ich nur eines kaufen durfte“, klagte sie wie fast alle anderen. „Das ist extrem schwierig, wenn man ein Unternehmen führt. Ich bestelle einige Reinigungsmittel in Krankenhausqualität online. Die Nutzung ist viel teurer.“

DeGaetano kauft nicht nur häufiger für die Reinigung des Nötigsten ein, sondern hat auch eine ganz neue Routine aus der COVID-Ära: Maske bei der Arbeit; Fenster öffnen sich, während sie putzt; höherwertiges Desinfektionsmittel statt ungiftiger grüner Reinigungsmittel; minimaler Umgang mit Kunden und Mitarbeitern an der Rezeption der Eigentumswohnungen (traditionell ihre beste Quelle für Empfehlungen); Wechseln Sie die Moppköpfe und desinfizieren Sie ihren Staubsauger und ihre Schuhe nach jedem Kunden; und natürlich Hände waschen, eincremen und wiederholen. Und als schönes Abschiedsgeschenk hinterlässt sie jedem Kunden einen sauberen, mit Desinfektionsmittel besprühten Schwamm unter der Küchenspüle.

„Ich muss jetzt wirklich zusätzliche Schritte unternehmen, um sicherzustellen, dass sie [Kunden] sicher sind und ich sicher bin“, sagte DeGaetano, der seit 18 Jahren im Geschäft ist. 'Ich messe jeden Tag meine Temperatur.'

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Sie musste im Oktober sogar ein paar Tage frei nehmen, nachdem einer ihrer Kunden positiv auf COVID-19 getestet wurde, und musste sich daher selbst testen lassen. (Es kam negativ zurück.)

„Krankentage gibt es nicht“, sagt sie. 'Wenn ich nicht arbeite, werde ich nicht bezahlt.'

Ganz zu schweigen davon, dass ihr Geschäft in St. Paul zu Beginn der Sperrung für zwei Monate geschlossen wurde. Und dass sie bei der Wiedereröffnung aus dem einen oder anderen Grund 40% ihrer Kunden verloren hat.



Dasselbe passierte mit Merry Maids, dem größten Reinigungsservice des Landes.

„Wir haben wahrscheinlich etwa 45 % unserer Kunden verloren“, sagte Laurel Lungstrom, Inhaberin von Fröhliche Maids of Hopkins . „Die Leute haben Angst, Fremde hereinzulassen. Es ist einfach eine wirklich unruhige Zeit.“

Bis zum Herbst erholte sich das Geschäft von Lungstrom und DeGaetano merklich. Da DeGaetano nicht mit Fremden zusammenarbeiten möchte, sucht DeGaetano Kunden nur über Empfehlungen.

Für Lungstrom war die Pandemie so etwas wie ein versteckter Segen. „Wir sind endlich mit Personal da, wo wir den Reinigungsbedarf bewältigen können“, sagte sie. „Vor der Pandemie sagten wir ständig: ‚Wir haben eine Warteliste‘, ‚Wir haben drei Wochen Zeit.‘ Wir hatten eine schreckliche Zeit, Hilfe zu bekommen – und das wahrscheinlich seit eineinhalb bis zwei Jahren. ”

Normalerweise war ein Mitarbeiter in jeder zweiköpfigen Reinigungsmannschaft von Merry Maids regelmäßiger Besucher desselben Kunden, sagte Lungstrom. Sie hat diesen Ansatz während der vorsichtigeren Coronavirus-Zeit beibehalten.

Lungstrom nennt es eine der stressigsten Zeiten in den 37 Jahren, in denen sie im Geschäft ist, und hat wie DeGaetano die Kosten aufgrund von Schutzausrüstung und stärkeren Reinigungsprodukten erhöht, aber keine hat ihre Preise erhöht.

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„Ich benutze wahrscheinlich mindestens eine Mega-Rolle Papierhandtücher pro Tag. Ich hasse die Tatsache, dass ich so viele durchmache“, sagte DeGaetano mit einem Schuldgefühl wegen der Verschwendung. „Aber ich denke, meine vegane Ernährung gleicht das aus.“

Keine Geselligkeit mit Kunden

Für DeGaetano, die einige ihrer Kunden als Familie betrachtet, gibt es jetzt zwei besondere Herausforderungen: soziale Distanzierung und Geselligkeit.

Etwa 30% ihrer Kunden arbeiten von zu Hause aus. Wenn sie dort ist, verlassen die Hausbesitzer normalerweise oder gehen in einen anderen Raum, oft in den Keller, in dem DeGaetano nicht putzt. Natürlich gibt es Jonglierkinder, die zu Hause unterrichtet werden, einschließlich einer Vorschulkapsel bei einem Kunden zu Hause.

Ein größeres Problem ist die Verbindung mit ihren geliebten Kunden, sei es Kleinkinder, die sie umarmen möchten, oder die einsame 85-jährige Frau, die ihr beim Putzen drei Stunden lang folgen und über die Neuigkeiten quatschen möchte.

'Die Interaktion wurde wahrscheinlich um 75 % reduziert', sagte DeGaetano. „Für mich fühlt es sich so surreal an. Ich bin es gewohnt, Gespräche mit ihnen zu führen.

„Für Kinder ist es schwer für ihre kleinen Gehirne, ihre Köpfe um soziale Distanzierung zu wickeln. Also werde ich etwas tun, um sie zum Lächeln zu bringen. Ich werde mit ihren Stofftieren eine Teeparty auf ihrem Bett veranstalten. Ich überrasche sie mit etwas von der Wand. Einer meiner Kunden hat diese zwei Meter große (ausgestopfte) Giraffe, und ich habe sie auf das Bett der 5-Jährigen gelegt und sie hat so gelacht.“

Was die 85-Jährige angeht: „Sie ist mein Kumpel. Ich verehre sie einfach. Ich nenne sie 'Kumpel'. Sie nannte ihre Katze 'Kumpel'. Ich bin immer auf ihr, eine Maske zu tragen.“

Dann gibt es Kunden, die die Sicherheitsvorkehrungen und -protokolle verstehen, aber nicht unbedingt mögen.

„Jetzt gibt es keine Interaktion mehr“, sagte Bruce Erickson aus Minneapolis, seit 15 Jahren Kunde von DeGaetano Household Cleaning Service. 'Es ist frustrierend. Ich bin ein ziemlich sozialer Mensch, genau wie sie. Ich vermisse diese Zeit. Wir unterhalten uns wahrscheinlich mehr über SMS und Telefonanrufe als früher. Gelegentlich schickt sie uns ein Bild von unserem Hund, während sie putzt.“

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Nachdem DeGaetano im Haus von Erickson und ihren anderen Kunden fertig ist“, fährt sie nach Hause, zieht ihre Socken an der Tür aus und geht direkt zur Waschmaschine, um ihr gesamtes Outfit antibakteriell einzustellen.

„Am Ende des Tages laufe ich etwa 30 bis 45 Minuten später“, betonte sie. 'Ich bin damit beschäftigt, alles zu desinfizieren!'