Die Lebensmittelaktionen von Twin Cities finden neue Wege, um bedürftige Familien zu erreichen

Einige Kliniken in St. Paul bieten diesen Winter mehr als nur Arztbesuche und Grippeschutzimpfungen an. Außerdem verteilen sie Kartoffeln, Äpfel, Obstkonserven und Toilettenpapier.

Die Kliniken von Minnesota Community Care, die hauptsächlich einkommensschwache Farbige und Einwanderer unterstützen, haben neue Lebensmittelabholungen außerhalb der Kliniken eingeführt, um Hunderte von bedürftigen Familien zu versorgen.

Es ist Teil einer umfassenderen Verschiebung, um den Zugang zu Nahrungsmitteln näher am Wohnort und an vertrauten Orten – von Kliniken und Kirchen bis hin zu Bibliotheken und Rathäusern – während der COVID-19-Pandemie, die die Hungerkrise in Minnesota verschlimmert hat, zu erweitern.

„Sie kennen unsere Kliniken … sie fühlen sich wohl, sie fühlen sich sicher und es ist praktisch für sie“, sagte Rubén Vázquez Ruiz, Direktor für Gerechtigkeit und Inklusion bei Minnesota Community Care. 'Das ist tatsächlich ein größerer Bedarf, als wir dachten.'

Am vergangenen Wochenende kamen mehr als 300 Familien bei der Durchfahrts-Lebensmittelverteilung der Klinik an und sammelten Kisten mit Lebensmitteln, die in den Kofferräumen der Fahrzeuge platziert wurden, um die COVID-Sicherheit zu gewährleisten – keine Fragen gestellt.

Einige Minnesotaner, insbesondere Immigranten ohne legalen Status, zögern möglicherweise, sich an formelle soziale Dienste zu wenden. Essen in einem Freizeitzentrum, einer Kirche oder einem Gesundheitszentrum zu bekommen, kann anonymer sein. RICHARD TSONG-TAATARII – Star Tribune Nonprofits sagt, dass die Ernährungsunsicherheit während der Pandemie in die Höhe geschossen ist, sodass kreativere Vertriebskanäle benötigt werden.

'Einige Leute haben uns gefragt: 'Sie sind eine Klinik, warum machen Sie Essensfahrten?' “, sagte Vázquez. „Es geht nicht nur darum, dass sie herkommen, um eine Spritze zu bekommen oder einen Arzt aufzusuchen. Sie können uns auch als Ressource für andere Dienste sehen.'



Während es landesweit mehr als 300 Lebensmittelregale gibt, arbeiten viele gemeinnützige Organisationen während der Pandemie auf neue Weise mit anderen Organisationen oder Orten zusammen.

In Roseville, Jede Mahlzeit , früher Sheridan Story, istverteilenEssen in Feuerwachen, Freizeitzentren und anderen Gemeinschaftsgebäuden. Im Norden von Minneapolis hat das NorthPoint Health & Wellness Center seit langem eine Lebensmittelregal , das einen Anstieg der Besucher für seine Lebensmittelkästen verzeichnet hat, die kulturell spezifische Lebensmittel enthalten.

In der North Memorial Health Clinic kaufen Sanitäter im North Market, einem Gemeinschaftslebensmittelgeschäft auf der North Side, ein und geben die Lebensmittel im Rahmen eines Wellness-Checks bei den Kunden ab. Seit Mai letzten Jahres halfen die Sanitäter 30 einkommensschwachen Klienten mit chronischen Gesundheitsproblemen, darunter viele Senioren. Im Februar verlagert sich das mit 67.000 US-Dollar von Blue Cross und Blue Shield of Minnesota finanzierte „Food as Medicine“-Programm, um einkommensschwachen Familien mit kleinen Kindern gesunde Lebensmittel anzubieten und sie mit anderen Ressourcen zu verbinden.

Neue Bemühungen helfen Latinos

Die Pandemie hat die Hungerkrise des Staates mit mehr Minnesotans verschärftBesuch von Lebensmittelregalenim Jahr 2020 als in jedem anderen Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen. Einige Lebensmittelregale berichten von einer doppelten oder dreifachen Besucherzahl als Prä-Pandemie, viele suchen zum ersten Mal Hilfe.

Im Jahr 2020 antwortete die landesweite Helpline von Hunger Solutions (1-888-711-1151) dreimal so vielen Haushalten wie 2019 und verband die Bewohner mit Programmen oder Essensmarken, auch bekannt als Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP).

Schätzungsweise 550.000 bis 650.000 Minnesotans sind „nahrungsunsicher“ – ohne ständigen Zugang zu ausreichend Nahrung – was 20 bis 40 % höher ist als vor der Pandemie.

Hungerhilfeprogramme gehen davon aus, dass der höhere Bedarf bis 2021 und möglicherweise noch jahrelang aufgrund der wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie anhalten wird. Während der Großen Rezession verdoppelte sich die Zahl der Besucher in den Lebensmittelregalen und erreichte nie wieder das Niveau vor der Rezession.

'Die Leute fühlen sich nicht wohl, um Essen zu bitten, weil es ein Grundbedürfnis ist', sagte Tony Sanneh, der pensionierte Major League Soccer-Spieler, der dieSanneh-Stiftungin St. Paulus. 'Wir glauben, dass die Pandemie es den Menschen ermöglicht hat, zu sagen, dass es in Ordnung ist, um Hilfe zu bitten.'

Seine gemeinnützige Jugendhilfe, die für ihre Fußballcamps bekannt ist, hat sich auf das Essen konzentriert und sich mit Organisationen zusammengetan, um Einwohnern in der U-Bahn zu helfen, insbesondere Latinos mit niedrigem Einkommen. Sanneh stellte lateinamerikanisches Outreach-Personal ein und arbeitete mit Schulen zusammen, die hauptsächlich Latino-Schüler in Richfield, Burnsville, Chaska und Shakopee haben.

Lange Schlangen für Essensabholungen

„Ernährungsunsicherheit ist die Nummer eins, was wir tun. Wir haben nur nach Gebieten gesucht, in denen wir wussten, dass es einen hohen Bedarf gibt“, sagte er und fügte hinzu, dass lateinamerikanische Einwanderer ohne legalen Status möglicherweise nur ungern Hilfe suchen, da sie vorsichtig sind, Informationen preiszugeben. Die meisten qualifizieren sich auch nicht für staatliche Hilfen wie Stimulus-Checks.

Mayte Garcia und Tommy Lee

»Ich glaube, ihre Stimmen wurden nicht gehört«, sagte Sanneh.

Im Oktober schloss sich Sanneh mit Esperanza, einer gemeinnützigen Organisation in Shakopee, und Minnesota Community Care zusammen, um mit der Nahrungsmittelverteilung an zwei Kliniken in St. Paul zu beginnen. Mehrere andere gemeinnützige Organisationen helfen bei der Bereitstellung von Lebensmitteln sowie El Burrito Mercado. Die nächsten Essensabholungen sind 14-16 Uhr. 13. Februar in La Clinica (Cesar Chavez St. 153, St. Paul) und 14-16 Uhr 27. Februar in der East Side Family Clinic (895 E. 7th Street, St. Paul). Vázquez sagte, die Kliniken würden zweimal im Monat Essensfahrten durchführen – solange sie genug Nahrung finden.

Letztes Wochenende stellten sich Menschen in 20 Autos eine Stunde vor Beginn der Verteilung vor der Klinik auf, um eine Lebensmittelbox zu erhalten. Um 16 Uhr gingen den Freiwilligen die Lebensmittel aus und sie wandten etwa ein Dutzend Autos ab.

„Das sagt Ihnen nur, wo der Bedarf besteht“, sagte Mary Hernandez, die Projektkoordinatorin von Esperanza. 'Es ist in die Höhe geschossen.'

So erhalten Sie Hilfe

Um ein Lebensmittelregal oder eine Lebensmittelverteilung in der Gemeinde zu finden, gehen Sie zu hungersolutions.org oder rufen Sie die Minnesota Food Helpline unter 1-888-711-1151 zwischen 10 und 17 Uhr an. Montag bis Freitag.

• In St. Paul, Gemeindepflege in Minnesota Kliniken werden von 14 bis 16 Uhr Drive-Through-Lebensmittelabholungen durchführen. 13. Februar in La Clinica, Cesar Chavez Street 153 und 14-16 Uhr. 27. Februar in der East Side Family Clinic, 895 East 7th Street.

Kelly Smith • 612-673-4141