Top-Country-Band Alabama hat ein süßes Zuhause in Minnesota: 'Es ist ein Familientreffen'

Alabama erzielte mehr als 40 Nr. 1 Country-Singles, verkaufte mehr als 75 Millionen Tonträger und gewann mehr als 200 Auszeichnungen, darunter Künstler des Jahrzehnts für die 1980er Jahre.

Es ist an der Zeit, der größten Country-Band aller Zeiten eine weitere Auszeichnung hinzuzufügen: den ersten großen Act, der während der Pandemie in Minnesota spielte.

Alabama wird am Freitag in Moorhead um im Freien unterhalten Bluestem Center for the Arts und Samstag in Prior Lake at Mystic Lake Casino Amphitheater .

'Unser letzter Auftritt war im Oktober 2020 für Camping World/Gander Mountain; es wurde weltweit live gestreamt', sagte Teddy Gentry, Bassist/Sänger aus Alabama. „Wir haben am Silvesterabend eine Wiederholung mit über 1,2 Millionen Zuschauern gemacht. Es war die einzige Show, die wir seit August 2019 gemacht haben.'

Alabama bereitet sich darauf vor, diesen Sommer für Konzerte nur am Wochenende auf die Straße zu gehen, und probt seit etwa zwei Wochen. Fast alle Sänger, Musiker und Crew sind gegen COVID-19 geimpft. Dennoch ist die Gruppe ein wenig besorgt.

„Um ehrlich zu sein, ist es ein bisschen beängstigend, nicht zu wissen, wie es bei den Shows sein wird“, sagte Sänger Randy Owen. „Die meisten Städte, in denen wir spielen, öffnen bis zu 100 % der Kapazitäten in Arenen und Amphitheatern. Ich hoffe, die Leute sind schlau und treffen trotzdem Vorkehrungen. Ich habe noch niemanden getroffen, der sich mit COVID-19 infizieren möchte.'

Obwohl Alabama den Konzertbesuchern nicht das Tragen von Masken vorschreibt, rät Owen ihnen, „auf Möglichkeiten zu achten, dieses verheerende Virus zu vermeiden. Wir haben Sicherheitsvorkehrungen für unsere Band und Crew getroffen und auch für alle Veranstaltungsorte, an denen wir spielen.'



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Gesundheitsprobleme

Owen, 71, und Gentry, 69, die Cousins ​​ersten Grades sind, beantworteten letzten Monat Fragen per E-Mail.

Lead-Gitarrist/Geiger/Sänger Jeff Cook, 71, der dritte Alabama-Direktor und ein weiterer (entfernter) Cousin, tourt nicht mit der Gruppe wegen der Parkinson-Krankheit, die seine Fähigkeit, Gitarre zu spielen und zu singen, beeinträchtigt. Drei Musiker haben seine Bühnenrollen übernommen.

„Jeff ist eine starke Person und ein Kämpfer“, sagte Gentry. „Es würde mich nicht überraschen, wenn er sich gut genug fühlt, um möglichst unangemeldet auf der Straße aufzutauchen. Jeff unterstützt Randy und ich, um die Live-Shows in Alabama fortzusetzen.'

Während Alabama während der Pandemie größtenteils vermisst wurde, waren die Jungs nicht gerade untätig.

'Sowohl Randy als auch ich haben Farmen, Jeff hat ein Aufnahmestudio, und das hat uns beschäftigt', sagte Gentry. „Wir alle drei leben in Fort Payne, der gleichen Stadt [in Alabama], in der wir geboren und aufgewachsen sind. Es war gut, Zeit mit der Familie und Freunden zu verbringen, wenn wir konnten.'

Gentry und Owen versuchen, in Form zu bleiben, damit sie an drei Wochenenden im Monat auf Tour gehen können. Neben dem Training wurde der Bassist an beiden Handgelenken operiert.

„Ich fühle mich, als wäre ich 25“, scherzte Gentry. 'Okay, vielleicht 30. Ha.'

Als Krebsüberlebender hat Owen einen Tagesablauf.

„Ich stehe früh auf, trinke Kaffee, hole meinen Hund und steige in den Pickup und drehe meine Runde um die Farm, um alles zu überprüfen. Das ist, wenn ich singe. Ich trainiere in meinem Heim-Fitnessstudio und gehe jeden Tag eine Meile auf der Farm.“

Während ihrer 50-jährigen Jubiläumstour im Jahr 2019 musste die Band einige Shows absagen weil Owen an Migräne und Schwindel litt.

„Das war eine harte Sache“, erinnerte er sich. „Das war vor etwa 20 Jahren schon einmal passiert. Aber ich war beim besten Spezialisten und der Schwindel ist viel seltener und die Migräne hat aufgehört. Was sie mir sagten, ist, dass die Kombination von beidem durch viele Dinge verursacht wird, aber Stress ist ein großer Faktor. Daran arbeite ich jeden Tag.'

Paisley hat ihr Wiedersehen ausgelöst

Alabama machte 2003-04 eine vielbeschworene Abschiedstour, für die einige VIP-Tickets 1.000 US-Dollar kosteten. Dann kehrte Alabama, wie Kiss, Cher und andere Langzeitreisende, die Abschiedstouren gemacht hatten, 2011 ohne Bedauern auf die Straße zurück.

'Als wir uns 2004 auflösten, hatten wir das Gefühl, so viel wie möglich gegeben zu haben', sagte Owen. „40 Jahre lang 350 Tage im Jahr zu arbeiten ist anstrengend. Dann geschahen 2011 zwei Dinge.

'Brad Paisley hat das Lied geschrieben' 'Altes Alabama' und fragte, ob wir das Lied mit ihm singen würden. Das hat uns wieder zusammengebracht und zurück ins Studio, und es hat Spaß gemacht, aufregend und frisch.“

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Das zweite war a Tornadosserie in Alabama die mehr als 200 Menschen tötete und viele Häuser und Geschäfte zerstörte. Das veranlasste Owen, seine Cousins ​​​​anzurufen und zwei Benefizkonzerte zu veranstalten.

'Für diese Konzerte wieder vor 15.000 Leuten zu sein, hat uns dreien gezeigt, dass das Publikum unsere Musik immer noch hören wollte', sagte er, 'und gleichzeitig hatten wir viel Spaß beim Spielen.'

Während dieser Pause veröffentlichte der Leadsänger ein Soloalbum ('One on One'), unternahm eine Solotour, schrieb eine Memoiren ('Born Country: My Life in Alabama') und setzte sein persönliches Engagement fort, Geld für St. Jude's zu sammeln Forschungskrankenhaus für Kinder. Aber Owen erkannte, dass es viel mehr Spaß macht, mit seinen Cousins ​​​​Musik zu spielen und diese Alabama-Harmonie zu hören, als alleine aufzutreten.

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Rekord der Minnesota State Fair

Ob Unterhaltung beim We Fest, der Minnesota State Fair oder einer Arena, Alabama ist in diesem Bundesstaat seit langem sehr beliebt. Die Gruppe hat 19 Mal auf der Tribüne der State Fair gespielt – mehr als jeder andere Act.

„Wissen Sie, die Fans in diesem Teil des Landes und wir haben etwas ganz Besonderes. Wir sehen die Dinge einfach genauso und unsere Musik spricht fast jeden an, von Bauern bis hin zu hart arbeitenden Arbeitern“, sagte Owen. 'Unsere Superfans in Minnesota sind wie eine Familie, und wenn wir in die Stadt kommen, ist es ein Familientreffen.'

Während Alabamas Musik ein Schmelztiegel ist, der Country, Bluegrass, Blues, Pop, Rock, Folk, R&B und Western Swing umfasst, vermeiden ihre Songs die Nashville-Tropen des Trinkens und Betrügens.

'Ich denke, wir schreiben und singen gerne über das wirkliche Leben, hart arbeitende Amerikaner, Familie, Freunde und Freundinnen', sagte Gentry. „Schätze, niemand hat uns gesagt, dass wir Lieder über Betrug und Trinken schreiben sollen. Denke, wir haben es ohne sie gut gemacht.'

In der Tat. 'Liebe im ersten Grad' 'Dixieland-Freude' 'Bergmusik' „Tennessee River“, „Love So Right“, „40-Stunden-Woche (für ein Leben“)“, „Jukebox in My Mind“. So viele Nummer-1-Songs, die immer noch bei jedem ankommen, vom Teenager bis zu den Großeltern.

Da mehrere Generationen Alabama im Konzert sehen wollen, zeigen Gentry und Owen keine Anzeichen dafür, sich zurückzuziehen. Sie deuten sogar darauf hin, dass möglicherweise noch in diesem Jahr neue Aufnahmen kommen.

„Ich weiß wirklich nicht, was ich tun würde, wenn ich in Rente gehen würde“, sagte Owen. 'Vielleicht ein bisschen langsamer, aber ich werde immer Songs schreiben, aufnehmen und singen, wenn die Leute noch rauskommen und uns hören wollen.'

Fans können auch das Alabama Museum in Fort Payne besuchen und die Auszeichnungen und persönlichen Andenken der Band sehen. Aber letztendlich läuft es auf die Songs hinaus.

„Jeff, Teddy und ich möchten, dass unsere Musik auch in 50 bis 100 Jahren noch gehört wird“, sagte Owen. 'Das ist unsere Mission und unser Vermächtnis.'

Alabama

Freitag: Bluestem Center for the Arts, Moorhead, Minnesota, 19:00 Uhr ,50-5. etix.com

Samstag: Mystic Lake Casino Amphitheater, Prior Lake, 20:00 Uhr 49 $ und mehr. ticketmaster.com