An die Frauen im Fußball und in allen anderen von Männern dominierten Sportarten: Weiter so!

Kelly Kleine ist Managerin im Front Office von Vikings. Ihr Schwerpunkt liegt auf Spielerpersonal, College-Scouting und Draft-Operationen. In ihrem Beruf ist sie von Männern umgeben.

Kleine versteht besser als die meisten die historische Bedeutung dessen, was sich am Wochenende in ihrem Sport abspielte.

'Es gibt mir Gänsehaut, wenn ich nur daran denke', sagte sie am Montag.

Vanderbilt-Kickerin Sarah Fuller war die erste Frau, die in einem Power-Five-College-Football-Spiel mitspielte.

Cleveland Browns Stabschefin Callie Brownson war die erste Frau, die eine Position in einem NFL-Spiel trainierte als sie sonntags ausgefüllt hat für enge Enden Trainer Drew Petzing, der mit seiner Frau zur Geburt ihres Kindes war.

Diese Fortschritte kamen zwei Wochen, nachdem die Miami Marlins Kim Ng zur ersten weiblichen General Managerin im großen nordamerikanischen Männersport gemacht hatten.

Diese gläserne Decke im Sport 'wird zerbrochen', sagte Kleine.



'Es musste passieren, und es muss in jedem Sport passieren', sagte sie. »Und das in jedem Aspekt des Geschäfts. Die Leute erkennen, dass Ihr Geschlecht, Ihre Rasse, Ihre Sexualität egal ist. Nichts davon sollte wichtig sein.'

Und doch löste Fullers Geschichte einen vorhersehbaren Rückschlag aus der Welt der Neandertaler aus, als ob ihr Kicken gegen einen Fußball irgendwie ein Verbrechen gegen die Menschlichkeit darstellte.

Kritiker nannten es eine Spielerei, einen Werbegag, als sie Fullers einsamen Auftakt verspotteten, was eine bemerkenswerte Ironie mit sich brachte. Diejenigen, die über ihren Versuch, ein 'Männerspiel' zu spielen, höhnisch spotteten, erkannten nicht einmal, dass Fullers Squib-Kick beabsichtigt war. Sie dachten nur, dass sie es vermasselt hat, weil sie eine Frau ist.

Für mein ganzes Leben kann ich nicht verstehen, warum einige Leute – und sie sind nicht schwer zu finden – sich so persönlich beleidigt fühlten, als Vanderbilt Fuller zum Treten aufforderte. Das Team war wegen COVID-19 in der Klemme, der Trainer bat Fuller um Hilfe und sie akzeptierte.

Und Mädchen im ganzen Land waren inspiriert.

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Sind die Leute sauer darauf?

Der Fußball hat langsam seine Türen für Frauen in verschiedenen Rollen geöffnet – Front Office, Coaching, Scouting, Amt. Die antiquierte Erwiderung ist, dass Frauen keinen Fußball spielen, also können sie das Spiel unmöglich kennen. Das ist reiner Quatsch.

Babys kommen nicht aus dem Mutterleib und wissen nicht, wie man das Space Shuttle bedient oder für eine Gehirnoperation ausgerüstet sind. Sie lernen, diese Dinge durch harte Arbeit zu tun. Fußball zu verstehen ist nicht auf ein Geschlecht beschränkt.

Kleine betrachtet Brownson als Freundin und sagte, die Leute wären umgehauen, wenn sie ihren Einfluss auf Clevelands Organisation wüssten. Sie hat eine Chance bekommen und gibt ihren Chefs Recht.

»Wenn sie mit 35 oder was auch immer bereit sind«, sagte Kleine, »geben Sie ihnen einfach eine Chance. Es sollte keine Rolle spielen, dass sie weiblich sind.'

Fuller hat es mit Anmut und Überzeugung geschafft, eine nationale Geschichte zu werden. Was sie repräsentiert, bietet eine Lektion, über die es sich lohnt nachzudenken. Mut haben, etwas auszuprobieren, das fremd erscheint, sich selbst zu zeigen, keine Angst zu haben, zu scheitern.

Hier ist ein kleines Beispiel dafür, warum ihr Kickoff wichtig ist:

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Ein Freund von mir sah sich in seinem Haus in Chicago ein Big 12-Spiel an, als er einen Tweet über Fuller sah. Seine Frau und seine 11-jährige Tochter waren im Zimmer. Er erwähnte, dass Vanderbilt ein Mädchen hatte, das Geschichte schreiben könnte, indem es ins Spiel trat. Seine Tochter flippte sofort aus und bat darum, den Kanal auf das Vanderbilt-Spiel umzustellen.

Als Fuller zum Anpfiff der zweiten Halbzeit auf das Feld lief, holte seine Tochter ihr Handy heraus, um die Fernsehsendung dieses Moments aufzunehmen.

Wie viele Mädchen im ganzen Land erlebten dieselbe Aufregung?

Wenn Fuller sie dazu inspiriert, sich im Sport oder in der Schule mehr anzustrengen oder etwas zu verfolgen, das vielleicht unerreichbar erscheint, dann ist ihr einziger Squib-Kick wertvoller als das, was sie bei der Vanderbilt-Fußballmannschaft erreicht hat.

Eine meiner engsten High-School-Freunde hat eine Tochter namens Suzanna, die Kicker in ihrem High-School-Football-Team in Tennessee ist. Sie sah sich die Höhepunkte von Fullers Kickoff an und war begeistert.

'Es war super cool und wirklich inspirierend zu sehen, dass jemand das tatsächlich tut', sagte mir Suzanna in einem Telefongespräch.

Sie hat recht. Was an diesem Wochenende im Fußball passiert ist, war super cool.

Diese Frauen verdienen unseren Beifall.

chip.scoggins@startribune.com