Timberwolves wegen papierloser Ticketrichtlinien verklagt

Eine am Donnerstag in Hennepin County eingereichte Sammelklage behauptet, dass das papierlose Ticketsystem Flash Seats von Timberwolves, das für die Saison 2015-16 eingeführt wurde, „grundsätzlich und unrechtmäßig die Art und Weise ändert, wie Timberwolves-Ticketinhaber Tickets verwenden und übertragen können“ und mit das Ziel, der Organisation zu helfen und gleichzeitig den Ticketkäufern zu schaden.

Die Kläger in diesem Fall sind GLS Companies, ein Unternehmen mit Sitz in Brooklyn Park, und James Mattson, ein einzelner Ticketkäufer aus Minnesota. Beide sind Inhaber einer Saisonkarte 2015-16.

„Damit haben viele Ticketinhaber, darunter auch sehr treue Fans, nicht gehandelt“, sagte Brian Gundmundson, Anwalt der Kanzlei Zimmerman Reed aus Minneapolis, die die Klage eingereicht hatte. „Das wurde ihnen nicht erzählt. Es wurde umgesetzt, und das passte nicht gut zu ihnen. Menschen haben ihre Grenzen. Sie sind verärgert. Das sind keine Billigprodukte.“

Die Timberwolves gehören Glen Taylor, dem auch die Star Tribune gehört. Die Organisation veröffentlichte am Donnerstagnachmittag eine Erklärung von Präsident Chris Wright, die teilweise lautet:

„Wir sind uns bewusst, dass heute Morgen beim Bezirksgericht Hennepin County eine Klage eingereicht wurde, und es ist unsere Politik, anhängige Rechtsstreitigkeiten nicht zu kommentieren. Was wir Ihnen sagen können ist, dass die Organisationen Timberwolves und Lynx zuversichtlich sind, dass Flash Seats unseren Fans das bestmögliche Erlebnis bietet. Flash Seats geben unseren Ticketinhabern den größtmöglichen Komfort und die vollständige Kontrolle über ihre Timberwolves- und Lynx-Tickets.“

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Mit Flash Seats verwenden Ticketkäufer eine App auf einem Mobilgerät oder scannen eine Kreditkarte oder einen Ausweis, um ihre Sitzplätze beim Betreten des Target Centers zu beanspruchen. Eine Handvoll anderer NBA-Teams verwenden Flash Seats, obwohl die Wolves und Lynx frühe Anwender waren, die die Verwendung für alle Tickets forderten.

Die Klage behauptet, dass die Organisation das Flash Seats-System implementiert habe, nachdem Inhaber von Dauerkarten bereits ihre Tickets für 2015-16 gekauft hatten, und dass die Kläger – die beide in dieser Saison mehr als 20.000 US-Dollar für Timberwolves-Dauerkarten ausgegeben haben – über die Änderung Bescheid wussten ihre Entscheidungen beeinflusst haben.

Die erforderliche Verwendung von papierlosen Tickets durch Flash Seats, so die Klage, erlaube den Timberwolves, „die Verwendung, den Weiterverkauf und die Übertragung von Tickets durch Dauerkarteninhaber zu kontrollieren – und Mindestpreise für den Wiederverkauf, zusätzliche Gebühren und andere drakonische Beschränkungen für nachträgliche Übertragungen der Tickets.“

Tickets können nur über Flash Seats weiterverkauft werden, heißt es in der Klage, was den freien Markt einschränkt und den Timberwolves zugutekommt. Es sei „für Ticketinhaber unmöglich, die Tickets auf einem sekundären Marktplatz oder einer sekundären Plattform wie StubHub oder Ticketmaster anzubieten oder sogar physisch zu verkaufen oder in einer Hand-zu-Hand-Transaktion zu übertragen“.

In Bezug auf einen Mindestwiederverkaufspreis führt die Klage ein konkretes Beispiel an, an dem Mattson beteiligt war, der versuchte, seine 240 US-Dollar Nennwert-Tickets für das Spiel Wolves vs. Celtics am 22. Februar für 100 US-Dollar pro Stück zu verkaufen, aber seinen Preis nur auf 180 US-Dollar oder höher festlegen konnte – 75 Prozent des Nennwertes – über Flash Seats. Er konnte sie zu diesem Preis nicht verkaufen und konnte nichts von seinem Geld zurückbekommen.