Dieser charmante, weniger bekannte Sommerurlaubsort ist ein Klassiker in Michigan

Als ich neben einem schimmernden See in der nordwestlichen Ecke von Michigans Lower Peninsula radelte, suchte ich nach dem perfekten Fototermin, um den „Up North“-Geist einzufangen, den ich als Michigan-Kind liebte.

'Halt! Das ist es!' Ich rief meinen Mann und meinen 29-jährigen Sohn zu Beginn unserer Fahrt auf dem Betsie Valley Trail an.

Um mich zu belustigen, hielten meine Jungs gebührend an, um neben einer weißen Birke vor einer schillernden Kulisse aus See, Land und Himmel in vielen Blautönen zu posieren: das glasige Türkis des Wassers, das Marineblau des gegenüberliegenden Ufers und das Puderblau eines wolkenlosen Himmels in später Juli.

Hier war das Michigan meiner verlorenen Jugend, aber ich war noch nie am schönen Crystal Lake gewesen, dem neuntgrößten Binnensee des Staates (ungefähr 13 Kilometer lang und 2 ½ Meilen breit), aber ein Winzling im Vergleich zum nahegelegenen Michigansee.

Während unserer letzten Sommerwanderung hier blieben wir 20 Meilen nördlich, in der Nähe des Tors zu Sleeping Bear Dunes National Lakeshore , mit seinen 35 Meilen riesigen Dünen. Als ich im März anfing, einen Urlaub nach der Pandemie (oder so hoffte ich) mit unseren weit entfernten erwachsenen Kindern und dem ersten Enkelkind zu planen, suchte ich nach einer Ferienwohnung in der Nähe von Sleeping Bear.

Meine Suche brachte uns in ein weißes Cottage am See mit einer verführerischen umlaufenden, geschlossenen Veranda im Dorf Beulah. Das Cottage mit 4 Schlafzimmern stammt aus den 1930er Jahren oder früher und war innen abgenutzt und muffig. Draußen war es perfekt, mit einem herrlichen Blick auf den Crystal Lake und einem riesigen eingezäunten Garten für unseren Hund und Frisbee-Schleuder. Wir haben die meiste Zeit unserer Woche gerne draußen verbracht.

Beulah erwies sich als hervorragendes Basislager, um das nationale Seeufer erneut zu besuchen und andere Dünen, Wanderwege, Strände und Dörfer zu entdecken. Mit einer ganzjährigen Bevölkerung von etwa 200, die im Sommer anschwillt, war Beulah auch erfrischend zurückhaltend. Touristen spielten Pickleball im Park, schwammen im klaren Wasser neben dem öffentlichen Sandstrand und fischten vom öffentlichen Dock aus. Es gab gelegentlich Jetski, Pontonboote oder Schnellboote, die einen Wasserskifahrer zogen, aber der See war nicht überlaufen.



Trumps strafrechtliche Ermittlungen liegen noch auf dem Tisch

An der 2 ½-Block-Hauptstraße fanden wir das obligatorische Eiscreme- / schicke Café und den Edelsteinladen, der Schmuck aus Petoskey-Steinen (ein beliebtes lokales Fossil) verkauft, sowie Five Shores Brewing, das Freitagabend Live-Musik bietet, und L' Chayim Delikatessen, serviert echte Bagels und ein gemeines Pastrami-Sandwich.

Ein weiterer Bonus: Beulah ist der Mittelpunkt des 22 Meilen langen Betsie Valley Trail. Wir besuchten den meist flachen, 10 Meilen langen Abschnitt, der sich bis zur Stadt Frankfurt am Michigansee erstreckte. Zuerst fuhren wir auf frisch aufgeschüttetem Kalkstein entlang des Crystal Lake nach Westen, vorbei an Cottages mit karamellfarbenen Sandflächen, übersät mit Strandkörben, Kajaks, aufblasbaren Schwimmern, Volleyballnetzen und Docks, zu einem kleinen Naturgebiet, in dem ich mein Fotomotiv fand.

Wir fuhren auf einem glatten, gepflasterten Weg, der von pinkfarbenen Zuckererbsen und anderen Wildblumen gesäumt war, nach Frankfurt weiter, vorbei an sonnengesprenkelten Wäldern und grünen Feldern in der Nähe des verschnörkelten Betsie River, der sich zu einem kleinen See erweitert. Wir hielten im bescheidenen Elberta (ca. 165) für Pfirsicheis im flippigen Conundrum Café und bewunderten die Life Saving Station, ein restauriertes, blau getrimmtes Gebäude aus dem Jahr 1887 mit einer Kuppel, mit der einst notleidende Schiffe auf dem Michigansee entdeckt wurden. (Es beherbergt jetzt Hochzeiten.)

Rund um Beulah

Obwohl wir im Crystal Lake schwammen, duschten wir kurz darauf, um Schwimmer-Juckreiz zu vermeiden, ein Hautausschlag, der durch Parasiten verursacht wird, die von Wasservögeln und Schnecken übertragen werden. Häufiger haben wir uns für den Lake Michigan entschieden, der einen weniger juckenden Ruf hat. Der sandige Strand von Esch war unser Favorit, gefolgt vom größeren, belebteren Strand im hübschen Dorf Empire. Der Frankfurter Strand war ein knappes Drittel und befindet sich in der Nähe eines anderen beliebten Fotomotivs, des Point Betsie Lighthouse, das 1858 erbaut wurde.

Während wir den Sleeping Bear's Dune Climb und den Empire Bluffs Trail genossen haben, schätzten wir die relative Einsamkeit der weniger besuchten Arcadia Dunes. Im C.S. Mott Nature Preserve wanderten wir eine Meile durch den Wald zum Mount Baldy Dune, wo der Lake Michigan aus 12 Metern Höhe wie ein riesiger Ozean aussah.

Wir aßen die meisten unserer Mahlzeiten draußen im Cottage auf einem wackeligen Picknicktisch und genossen die lokale Prämie – frischen Mais, Tomaten und Blaubeeren; Felchen (gegrillt, geräuchert oder zu einer süchtig machenden Pastete püriert) aus dem Frankfurter Port City Smokehouse; und hoffrische Gören und Burger aus dem Supermarkt/Bauernhof Market Basket in Beulah.

Pfirsichkuchen vom Elberta Farmers Market war der Gruppenfavorit, gefolgt von Kirschkuchen von der Cherry Hut in Beulah, einem liebenswerten Standbein von 1922, wo Kellnerinnen in knackigen Blusen und kirschroten Röcken Kirschkuchen à la mode, Kirschflosser und kirschheißen Fudge servieren Brownies.

Eines Abends gönnten wir uns ein Abendessen im Manitou, einem lokalen Favoriten mit einer Nachtclub-Atmosphäre von North Woods. Ich bin froh, dass ich im Voraus gebucht habe. Um 17:30 Uhr An einem Montag war es voll mit Familien und älteren Paaren, vielleicht angezogen von Frühaufsteher-Specials von Great Lakes Felchen und Gelbbarsch.

Da sich die Region am westlichen Rand der Eastern Time Zone befindet, waren unsere Tage lang und voll, gefolgt von unserer Hauptabendaktivität – in Adirondack-Plastikstühlen zu faulenzen und zu beobachten, wie die Sonne unter dem Horizont versinkt und der Himmel über dem See in Farbe leuchtet.

Dahin kommen

Beulah ist eine 650-Meilen-Fahrt östlich der Twin Cities rund um das nördliche Ende des Lake Michigan. Autofahrer können auch die vier Stunden nehmen S.S. Badger Autofähre von Manitowoc, Wis., nach Ludington, Michigan. Delta Air Lines bietet von Mai bis Ende September täglich einen Direktflug zwischen Minneapolis und dem nahe gelegenen Traverse City, Michigan an.

Betsy Rubiner, eine in Des Moines ansässige Reiseschriftstellerin, schreibt den Reiseblog TakeBetsyWithYou.