Theodore-Roosevelt-Bibliothek in North Dakota nimmt Statue

MEDORA, N.D. – Die Theodore Roosevelt Presidential Library in North Dakota hat zugestimmt, eine umstrittene Reiterstatue des 26. Präsidenten zu übernehmen, die seit 1940 auf den Stufen des American Museum of Natural History in New York City steht.

Die von James Earle Fraser entworfene Bronzestatue wurde 1929 vom Kuratorium des New York State Roosevelt Memorial in Auftrag gegeben. Die Bibliothek, die nächstes Jahr in Medora, North Dakota, eröffnet wird, erhält sie als langfristige Leihgabe .

Die Statue, die den ehemaligen Präsidenten zu Pferd mit einem amerikanischen Ureinwohner und einem Afrikaner, die das Pferd flankieren, darstellt, wird seit Jahren kritisiert, weil sie koloniale Unterwerfung und Rassendiskriminierung symbolisiert. Die Einwände wurden stärker, nachdem der Tod von George Floyd eine rassistische Abrechnung und eine Protestwelle in den USA auslöste.

Der New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio kündigte Pläne an, die Statue im Jahr 2020 zu entfernen, und nannte sie „problematisch“, was eine wütende Reaktion von Präsident Donald Trump auslöste, der twitterte: „Lächerlich, mach es nicht!“

'Wir sind der Theodore Roosevelt Presidential Library dankbar, dass sie ein passendes neues Zuhause für die Reiterstatue vorgeschlagen hat', sagte Vicki Been, New Yorks stellvertretende Bürgermeisterin für Wohnungsbau und wirtschaftliche Entwicklung, in einer Erklärung. 'Diese langfristige Leihgabe würde es ermöglichen, einen wichtigen Teil der Kunstsammlung der Stadt angemessen zu kontextualisieren, und wir freuen uns auf die weitere Zusammenarbeit mit der Bibliothek bei den nächsten Schritten.'

Mit der Unterstützung von Mitgliedern der Familie Roosevelt wird die Bibliothek einen Beirat einrichten, der sich aus Vertretern indigener und schwarzer Gemeinschaften, Historikern, Gelehrten und Künstlern zusammensetzt, um die „Rekontextualisierung“ der Statue zu leiten.

'Die Reiterstatue ist problematisch in ihrer hierarchischen Darstellung ihrer Untertanen und sollte aus dem offiziellen Denkmal des Staates New York für Theodore Roosevelt entfernt werden', sagte Theodore Roosevelt V. in der Erklärung. „Anstatt ein beunruhigendes Kunstwerk zu begraben, sollten wir daraus lernen. Es ist passend, dass die Statue an einen Ort verlegt wird, an dem ihre Komposition neu kontextualisiert werden kann, um schwierige, komplexe und integrative Diskussionen zu ermöglichen.'



Das American Museum of Natural History wird den Umzug unterstützen, der voraussichtlich mehrere Monate dauern wird. Der Umzug, einschließlich aller Pläne zur Ausstellung der Statue, bedarf der endgültigen Genehmigung durch die Public Design Commission von New York City.