Die Vereinigten Staaten – eine Nation von Nationen

„Polarisiert“ ist heute wohl das am meisten überstrapazierte Adjektiv in der amerikanischen Politik. Wir werden eingesetzt, um unsere tiefen nationalen Spaltungen zu beklagen, gefolgt von einer nostalgischen Sehnsucht nach einer hauchdünnen Vergangenheit, wenn die Amerikaner ihre Differenzen zum Wohle der Allgemeinheit beiseite legen.

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Die nachdenkliche Antwort, wenn jemand das nächste Mal das 'p'-Wort in ein Gespräch fallen lässt, wäre: 'So war es noch nie.' Laut 'American Nations', einem provokativen Buch aus dem Jahr 2011, das die US-Geschichte auf beruhigende und beunruhigende Weise neu interpretiert, ist es die Norm und nicht die Ausnahme, dass unser Land weit hinter den Vereinigten Staaten zurückbleibt, wenn es darum geht, die Vereinigten Staaten zu vereinen.

Zwischen den Kolonien und Regionen, die vor über 200 Jahren zusammenkamen, um gegen die Briten zu kämpfen und eine neue Nation zu schmieden, gab es tiefe Spaltungen. Es bleiben tiefe Spaltungen, wie jeder aus dem Studium der Wahlnachtkarten weiß, die Amerika in „rote“ und „blaue“ Staaten einteilen. Aber Colin Woodard, der Autor der 'American Nations', bringt das zwingende, wenn nicht sogar völlig neue Argument vor, dass die Bruchlinien komplexer – und interessanter – sind als die konventionelle Weisheit über das Nord-Süd- und Stadt-Land-Gefälle.

Woodard, ein Autor und Journalist aus Maine, baut auf früheren Arbeiten über nordamerikanische Volksweisen auf, um zu argumentieren, dass wir in Nordamerika mehrere regionale Kulturen haben – Gebiete, deren unterschiedliche Identitäten, Werte und Institutionen sie zu virtuellen Nationen innerhalb unserer Union machen. Und er sagt, dass diese internen Nationen seit mehr als zwei Jahrhunderten in einer Art Kampf des Kalten Krieges (mit einem bemerkenswerten Ausbruch eines echten Krieges in den 1860er Jahren) verwickelt sind und um die Vorherrschaft der Bundesregierung wetteifern.

Die Vorstellung, dass diese regionalen „Nationen“ in erster Linie von frühen, meist westeuropäischen Siedlern geprägt wurden, und dass sich die nachfolgenden Generationen trotz Einwanderung und moderner Technik an die ursprünglich abgelagerten Kulturen gewöhnt haben, bedarf einer großen Vorstellungskraft. Wie diese nationalen Identitäten mit Rasse und Geschlecht interagieren, sind ebenfalls unbeantwortete Fragen. Dennoch werden die Leser wahrscheinlich feststellen, dass sie intuitiv erkennen, dass diese Nationen auf einer bestimmten Ebene existieren.

Woodard untermauert seine Argumentation mit Abstimmungsdaten, die den Zusammenhalt der Nationen auch über die Staatsgrenzen hinweg zeigen. Aber die dominanten Eigenschaften, die er für jede Nation beschreibt, sind jedem bekannt, der auch nur ein wenig durch die Vereinigten Staaten gereist ist. Sobald Sie das Buch gelesen haben, können Sie nicht mehr aufhören zu sehen, wie diese nationalen Identitäten und Rivalitäten in allem von der Politik (Nebraskan Chuck Hagels Bestätigungskämpfe mit südlichen und westlichen Senatoren seiner eigenen politischen Partei) bis hin zur Popkultur aufkeimen. 'Here Comes Honey Boo Boo' ist ein Fernsehfenster in eine südliche Gesellschaft, die für den durchschnittlichen Minnesotaner vielleicht 'fremder' ist als ein halbes Dutzend europäischer Länder.

Unterschiedliche Nationen innerhalb unserer Grenzen zu haben, macht Amerika nicht einzigartig – denken Sie an die Türkei mit seinen Kurden, Spanien mit seinen Basken oder Großbritannien mit seinen Schotten und Walisern. Der Unterschied zwischen Amerika besteht darin, dass wir unsere getrennten Kulturen selten anerkennen. Unsere amerikanischen Nationen verdienen eine wichtigere Rolle in unserem kollektiven Bewusstsein, damit wir aufhören können, einer mythischen Einheit nachzutrauern und die Kräfte besser zu verstehen, die uns seit langem gespalten haben und uns weiterhin spalten werden, vom Bundeshaushalt über die Außenpolitik bis hin zum Gesundheitswesen.



'Wir haben all diese Argumente darüber, was amerikanische Ideale oder die amerikanische Identität sind', sagte Woodard kürzlich in einem Interview. „Alle versuchen, zu den Gründervätern zurückzukehren, um die Antworten zu erhalten, aber das ist viel zu spät in der Geschichte. Die wahren Antworten – und es sind mehrere, konkurrierende Antworten – gehen zurück auf die Grundlage der regionalen Kulturen 50, 100 oder 150 Jahre vor 1776.'

Was sind das für Nationen? Woodard argumentiert, dass es elf sind, aber vier haben den Kontinent seit langem dominiert:

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1. YANKEEDOM


Dies ist die Nation von Minnesota, dank einflussreicher früher Siedler aus Neuengland. Yankeedom erstreckt sich vom Nordosten bis zu den Great Lakes-Staaten und wurzelt in den utopischen Gemeinschaften, die von Puritanern gegründet wurden. Zu seinen charakteristischen Merkmalen gehören der Respekt vor intellektuellen Leistungen und ein tiefes Vertrauen in die Fähigkeit öffentlicher Institutionen, die Gesellschaft zu perfektionieren, weshalb andere Nationen sie als vielbeschäftigten Körper betrachten, der sich gerne um die Angelegenheiten anderer kümmert. In Yankeedom wird von Einzelpersonen erwartet, dass sie für das Gemeinwohl opfern, was bedeutete, dass eine der ersten Prioritäten der frühen Siedler darin bestand, sich selbst zu besteuern, um Schulen und lokale Regierungen zu bauen. (Ist Minnesotas neu von der DFL kontrollierte Legislative, durch die Yankeedom-Linse betrachtet, einfach ihre dominante Nation, die ihre Prominenz bekräftigt? Diskutieren.)

2. MITTELLANDE


Es wird oft als 'Heartland' bezeichnet und umfasst den größten Teil von Iowa, einen Großteil von Nebraska und Missouri sowie große Teile von Pennsylvania, Illinois, Ohio und Indiana. Die Kultur der Midlands ist in Quäker-Gemeinschaften verwurzelt, die von denen gegründet wurden, die vor der Tyrannei der Alten Welt geflohen sind und gekommen sind, um ihr Leben in Frieden zu leben. Mäßigung, Pluralismus und Pragmatismus sind die bestimmenden Merkmale der Midlands, zusammen mit einer klaren pazifistischen Ader. Eine leben-und-leben-lassen-Philosophie erzeugt Skepsis gegenüber großen Regierungen und großen Unternehmen. Wie die Yankees (aber ohne ihren schimpfenden Ton) glauben die Midlander, dass die Gesellschaft organisiert werden sollte, um gemeinsame Bedürfnisse zu befriedigen.

3. TIEFER SÜDEN


Der Deep South erstreckt sich über den Südosten der Vereinigten Staaten von Osttexas bis ins südliche North Carolina und ist eine 'geschichtete, oligarchische Gesellschaft, die von englischen Sklavenhaltern aus Barbados gegründet wurde', schreibt Woodard und das 'polare Gegenteil' von Yankeedom. Eine Gesellschaft, die bei ihrer Gründung dazu bestimmt war, den wenigen Reichen zu dienen, hat sich die Akzeptanz der Ungleichheit als natürlichen Verlauf der menschlichen Gesellschaft und die Skepsis gegenüber dem Begriff des Gemeinwohls bewahrt. Ein moderner Ausdruck: eine Feindseligkeit gegenüber Umweltvorschriften. Lange gehegte Ehrvorstellungen führen auch zur Bereitschaft, bei Streitigkeiten Gewalt anzuwenden.

4. GRÖSSERE APPALACHIEN (auch bekannt als die Borderlands)


Die Borderlands sind eine meist arme, aber stolze Südstaatenkultur und erstrecken sich von West-Virginia bis Zentral-Texas. Siedler, die diese Kultur prägten, kamen aus Großbritanniens rebellischen nördlichen Grenzgebieten und Irland. Zu den bestimmenden Merkmalen gehören eine Kriegerethik, ein Misstrauen gegenüber Autorität und ein tief empfundener Groll gegenüber jeglicher Einschränkung der individuellen Freiheit. Die Religion betont hier auch den leidenschaftlichen individuellen Glauben, der die persönliche Erlösung über gute Werke stellt – ein spiritueller Schwerpunkt, der mit dem tiefen Süden geteilt wird.

Andere Nationen umfassen Virginia-zentrierte Tidewater mit seiner vornehmeren und aufgeklärteren Version der Deep South-Gesellschaft; der libertäre Far West und die Left Coast, eine sozial und technologisch abenteuerlustige Yankeedom-Kolonie von Zentralkalifornien bis zum pazifischen Nordwesten. New Netherland ist eine vielfältige Handelsenklave, die das von den Niederländern besiedelte Gebiet von New York City umfasst. El Norte ist die stark hispanische Kultur entlang der südwestlichen Grenze. Die Bürger von Neufrankreich, einer Kultur, die die Cajuns und Quebec umfasst, sind möglicherweise die sozial liberalsten in Nordamerika. Die First Nations mit Sitz im äußersten Norden Kanadas sind eine zunehmend einflussreiche Kultur, die von den amerikanischen Ureinwohnern geprägt wurde.

Denken Sie daran, dass diese Nationen einfach die vorherrschende Kultur in jeder Region sind. Nicht jeder in Yankeedom ist ein Yankee. Das, zusammen mit der Tendenz Gleichgesinnter, sich in Nachbarschaften oder Gemeinden zusammenzuschließen, erklärt, warum Tea Party Feuerbrand und republikanische Kongressabgeordnete Michele Bachmann aus Minnesota stammen. Zumindest war das Woodards Meinung zu Bachmanns Siegesserie im Sechsten Bezirk.

Die von Woodard skizzierten Nationen sind kein politikwissenschaftlicher Mainstream. Sie sind auch nicht die einzige Erklärung für unsere Unterschiede. Aber Amerika von Anfang an als ein gespanntes Bündnis zwischen sehr unterschiedlichen, manchmal antagonistischen Völkern zu sehen, hilft uns zu verstehen, warum wir gespalten sind.

Das Selbstbewusstsein der eigenen „nationalen“ Tendenzen und der Sichtweise anderer auf die eigene Region hat einen praktischen politischen Nutzen. Solche Einsichten beantworten auch eine Frage, die blaue Staaten verwirrt: Warum lehnen rote Staaten so oft Sozialprogramme wie eine Gesundheitsreform ab, die ihrer ärmeren Bevölkerung zugute kommen würden?

Nationale Unterschiede helfen, das Rätsel zu lösen. Der Widerstand gegen den Affordable Care Act, der im Großraum Appalachen und im tiefen Süden am heftigsten war, betraf nicht nur zynische Politik oder fehlende Informationen, wie blaue Stater oft glauben. Es hatte auch seine Wurzeln in tief verwurzelten Überzeugungen über die individuelle Freiheit und langjährigen Ängsten, dass Yankee-Gutmenschen anderen vorschreiben, wie sie ihr Leben führen sollen. (Der Affordable Care Act ist stark von der Gesundheitsreform von Massachusetts beeinflusst.)

In dem Wissen, dass das Gesetz zur Gesundheitsreform im Voraus vielleicht nicht geändert wurde, hätte es seine Befürworter auf seinen feurigen Empfang vorbereiten müssen. Zukünftige Politik könnte so vermarktet oder gestaltet werden, dass regionale Verwerfungslinien minimiert werden. Es ist naiv zu glauben, dass die Unterstützung nur auf einer „Ich werde davon profitieren“-Berechnung basieren wird.

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Einer der häufigsten und berechtigten Kritikpunkte an Woodards Buch ist, dass es nicht weit genug geht, das Paradigma der Nationen auf aktuelle Ereignisse anzuwenden oder zu erklären, wie Differenzen überbrückt werden könnten – wenn das möglich ist. Tatsächlich bezeichnet Woodard eine Zerschlagung des Landes als eine abgelegene, aber nicht abzulehnende Möglichkeit.

Aber Woodards Buch gibt Anlass zu Optimismus. Dass wir trotz großer Differenzen und früherer Sezessionsdrohungen (nicht nur aus dem Süden) so lange zusammengehalten haben, ist bemerkenswert – gerade jetzt, da wir sehen, wie prekär die Europäische Union ist. Was Amerika wirklich außergewöhnlich machen kann, ist, dass unsere Nationen sich relativ früh in ihrer Geschichte dazu entschlossen haben, sich selbst zu verweben. Die Geschichte zeigt, dass die Nachrüstung von Nationen mit über Jahrhunderte verkalkten Identitäten nicht auf lange Sicht funktioniert.

Die amerikanischen Nationen haben auch eine lange Geschichte des Schmiedens einer wechselnden Reihe von Allianzen, um eine föderale Vorherrschaft zu erlangen, die wiederum als mäßigende Kraft gegenüber den extremen Tendenzen anderer Nationen wirkt. Die Republikaner haben Ähnlichkeiten zwischen dem tiefen Süden, den Großappalachen und dem Fernen Westen genutzt und die Skepsis der großen Regierungen der Midlander genutzt, um in der Vergangenheit Koalitionen zu bilden, die Präsidentschaftswahlen gewinnen. Da die Demokraten bei den Wahlen 2012 eine starke Koalition aus Yankeedom, Midlands, linke Küste und Neu-Niederlande schmieden, während sie in Tidewater vordringen, müssen die Republikaner neue Verbündete finden, die über ihre Basis im tiefen Süden und im fernen Westen der Appalachen hinausgehen.

Die Wähler der El-Norte-Nation sind ein wahrscheinlicher Kandidat, wie Woodard kürzlich in einem Kommentar der Star Tribune schrieb. Das bedeutet jedoch eine Überarbeitung des Anti-Einwanderungsplans der Partei - eine Aufgabe, die bereits im Gange zu sein scheint. Mäßigung in sozialen Fragen und eine Abkehr von der Steuerpolitik, die in erster Linie den Reichen zugute kommt, könnten auch die Attraktivität der GOP für Midlander erhöhen. Die Erkenntnis aus Woodards Buch ist nicht, dass die Amerikaner dauerhaft gespalten sind, sondern dass Gemeinsamkeiten möglich sind. Es ist nur ein viel kleineres Grundstück, als wir denken möchten.

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Jill Burcum ist Redakteurin der Star Tribune.