Das FBI muss noch einige Erklärungen zum Steele-Dossier abgeben

Letzte Woche veröffentlichte der Geheimdienstausschuss des Senats einen frustrierenden Bericht für genaue Beobachter der Untersuchung der russischen Einmischung in den Präsidentschaftswahlkampf 2016.

Ja, es bestätigt, was die meisten fairen Beobachter bereits wussten: Vor vier Jahren mischte sich Russland im Auftrag von Donald Trump in die US-Politik ein. Der Bericht sagt nicht nur, dass das Urteil des US-Geheimdienstes solide war, sondern kommt auch zu dem Schluss, dass es nicht auf einem Dossier schäbiger Oppositionsforschung beruhte, mit dem das FBI einen Überwachungsbefehl eines Trump-Wahlkampfberaters erhalten hatte.

Gleichzeitig enthält der Bericht zu viele Redaktionen, um zu erklären, warum die leitende Führung des FBI dieses Dossier überhaupt in die Bewertung von 2016 aufnehmen wollte.

Das Dossier, das vom ehemaligen britischen Spion Christopher Steele zusammengestellt und von der Demokratischen Partei bezahlt wurde, war für die Trump-Russland-Untersuchung weitaus wichtiger, als viele Kritiker des Präsidenten einräumen.

Zum einen waren seine Behauptungen eine wichtige Grundlage für die Haftbefehlsanträge, die das FBI zur elektronischen Überwachung eines untergeordneten Wahlkampfhelfers, Carter Page, einreichte. Im Dezember gab der Generalinspekteur des Justizministeriums eine vernichtende Bewertung des Umgangs des Büros mit diesen Überwachungsbefehlen und des Drucks des damaligen FBI-Direktors James Comey ab, das Dossier in die nachrichtendienstliche Bewertung aufzunehmen.

Nachdem das Steele-Dossier im Januar 2017 veröffentlicht wurde, wurde es zu einem Schlüsselelement der Erzählung, dass Trump sich mit Russland verschworen hatte, um die Wahlen 2016 zu gewinnen, und möglicherweise vom Kreml kompromittiert wurde.

Der Senatsbericht bietet etwas mehr Kontext. Darin heißt es, dass der stellvertretende Direktor für Spionageabwehr des FBI nicht wollte, dass das Büro „hinter“ dem Dossier steht, sondern dass die Anweisung des ehemaligen Präsidenten Barack Obama war, „alle Informationen“ über die russische Einmischung in die Wahlen 2016 aufzunehmen. Trotz Vorbehalten hinsichtlich der Richtigkeit des Dossiers glaubte das Büro, es aufzunehmen.



Diese Erklärung macht keinen Sinn. Der Zweck einer Geheimdienstbewertung besteht nicht darin, nur irgendwelche Gerüchte einzubeziehen, die Spione hören könnten. Es dient dazu, den Ozean von Informationen zu bewerten, die der nationale Sicherheitsstaat sammelt, und analytische Urteile über das Geschehene abzugeben.

Es gab gute Gründe, an der Richtigkeit von Steeles Arbeit zu zweifeln. Anfang dieses Monats hat das Justizministerium eine Reihe von Fußnoten aus dem Dezember-Bericht des Generalinspektors freigegeben. Sie weisen darauf hin, dass das FBI-Team, das die Trump-Kampagne untersuchte, Anfang 2017 wusste, dass einige von Steeles Berichterstattung wahrscheinlich absichtliche russische Desinformation waren. Der Bericht selbst stellt auch fest, dass selbst einige von Steeles Quellen nicht zu seiner Berichterstattung stehen würden.

Wenn man alles zusammenzählt, ist es erstaunlich, dass ein von der FBI-Führung handverlesenes Team zur Untersuchung von Trump und Russland das Steele-Dossier dem geheimen Überwachungsgericht vorlegen würde, um einen Haftbefehl zu erhalten – und drei anschließende Verlängerungen – oder, was das betrifft, zu die breitere Geheimdienstgemeinschaft als Teil einer Bewertung der Einmischung Russlands in die Wahlen 2016.

Die gute Nachricht ist, dass CIA-Analysten das Steele-Dossier zurückgedrängt haben. Das Ergebnis war ein Kompromiss: Eine Zusammenfassung von Steeles Erkenntnissen wurde in einen geheimen Anhang zur Einschätzung aufgenommen und separat an Obama und Trump gebrieft.

Dann erfuhr CNN von diesem Briefing, zusammen mit einem Dossier, das anscheinend so wichtig war, dass sowohl der scheidende als auch der neue Präsident darüber informiert werden mussten. Dann veröffentlichte BuzzFeed das Dossier vollständig. Dann, für die nächsten zwei Jahre, trieb das Dossier die Erzählung über die Trump-Präsidentschaft voran – selbst als das FBI erfuhr, dass es nicht zuverlässig war und möglicherweise ein Produkt russischer Desinformation war.

Eine gute Folgeuntersuchung für den Geheimdienstausschuss des Senats wäre also vielleicht, herauszufinden, warum sich das FBI nicht die Mühe gemacht hat, dem Überwachungsgericht oder der Öffentlichkeit mitzuteilen, dass es dem Steele-Dossier nicht vertraut.

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