The Bucks: Ein Wisconsin-Team, das selbst ein Minnesotaner lieben kann

Sportfans in Minnesota verbringen einen Großteil ihrer Herbstwochenenden damit, sich für vier Teams einzusetzen: Die Vikings, die Gophers-Fußballmannschaft ... und welche Teams auch immer gegen die Packers und die Badgers-Fußballmannschaft spielen.

Wenn es ein Wochenende ist, an dem die Wikinger gegen die Packers oder die Gophers gegen die Badgers spielen – oder dieses extrem seltene Wochenende, an dem beide Rivalitätsspiele stattfinden – könnten wir genauso gut den Staat schließen (oder zumindest die Minnesota/ Wisconsin-Grenze).

In der Hierarchie der Sportrivalitäten sind diese beiden (zumindest in meinen Augen) 1A und 1B in Minnesota. Die Auflösung der alten WCHA hat viele große Hockey-Rivalitäten ruiniert, vor allem Gophers vs. North Dakota. Sie können in einigen Sportarten für Gophers vs. Iowa argumentieren, aber es wird niemals Gophers / Badgers übertreffen. Die Zwillinge? Wir hassen die Yankees, aber ich würde das kaum als Rivalität bezeichnen. Nicht einmal die Brewers stehen ganz oben auf dieser Liste.

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Aber wie Patrick Reusse und ich im Daily Delivery-Podcast am Montag sprachen, ist die ungewöhnlichste Beziehung Minnesotans zu einem Wisconsin-Team die mit den Bucks der NBA.

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Die Bucks kommen nicht einmal annähernd daran, sich als Rivalen für die Timberwolves zu registrieren. Sie spielen nicht in derselben Konferenz, bei der die Bucks in den Osten geschoben werden, während die Wölfe im Westen (manche würden sagen, unfair) schuften. Sie spielen zweimal im Jahr, und selten sind beide (wenn überhaupt) gleichzeitig gut. Es ist so ziemlich nur ein weiteres Spiel auf dem Zeitplan.

Selbst in den letzten Jahren, als die Bucks in der Tabelle aufgestiegen sind – und jetzt nur noch ein Spiel vom Gewinn eines NBA-Titels entfernt sind – habe ich mehr Andeutungen der Bewunderung von Wolves/Minnesota-Fans als Angst vor ihrem Erfolg wahrgenommen.



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Vielleicht liegt es, wie Reusse im Podcast vorschlug, daran, dass ein Wolves-Fan sich den Erfolg von Milwaukee ansehen und sich vorstellen kann, dass solche Dinge in Minnesota passieren. Schließlich ist die NBA vielleicht die am stärksten marktorientierte Liga in allen großen US-Profisportarten, daher ist ein Durchbruch für ein mittelständisches Team aus dem Mittleren Westen eine große Sache.

Vielleicht ist es unmöglich, Giannis Antetokounmpo nicht zu mögen, den Zwei-Wege-Bucks-Star, der nicht nur in Milwaukee geblieben ist, sondern dieses Franchise erhöht und eine Verletzung überwunden hat, um in diesem Finale mitzuspielen.

Oder es könnte so einfach sein wie die Distanz, die wir von jeder Rivalität, ob geografisch oder anderweitig, mit den Bucks empfinden.

Wählen Sie Ihre Gründe. Kombiniere sie. Es ist klar: Die Bucks sind nicht nur ein Team, das Minnesotans nicht hassen wollen. Sie sind ein Team, das selbst ein Minnesota-Fan lieben kann.