Der NFL-Streik 1987: Picking an einem alten Scab

Es ist Herbst 1987. NFL-Spieler streiken und Houston Oilers-Trainer Jerry Glanville sitzt mit Beamten der Houston Police Department in einem Raum. Sie sehen sich gerade ein Überwachungsvideo von zwei mutmaßlichen Oilers an, die die Streikposten verlassen, um die Fenster eines Busses einzuschlagen, der Houstons Ersatzspieler zu ihrem ersten Training brachte.

'Die Polizei sagt zu mir: 'Coach, wenn Sie diese Typen identifizieren können, werden wir sie verhaften und sie werden innerhalb von zwei Stunden im Gefängnis sein'', sagte Glanville letzten Monat. 'Ich sagte, 'OK, Jungs, lasst uns das machen.' Also schauen wir uns das Video an und ich werde verdammt sein. Es sind meine beiden Startsicherheiten.'

Oh-oh.

'Die Polizei sagt: 'Coach, können Sie diese beiden Männer identifizieren?' «, sagte Glanville. 'Ich schaue ihnen direkt in die Augen und sage: 'Offizier, ich habe diese beiden Jungen noch nie in meinem Leben gesehen.' '

Wenn Sie alt genug sind, um sich an 1987 zu erinnern, finden Sie den aktuellen NFL-Lockout wahrscheinlich ziemlich langweilig. Vor allem im Vergleich mit dem Chaos, der Kuriosität und der anhaltenden Schande dieses 24-tägigen Streiks, der – zumindest bis jetzt – der Maßstab in der Geschichte der NFL über Wehen ist.

'Es war das schlimmste Durcheinander, das ich in den 40 Jahren, in denen ich trainierte, gesehen habe', sagte der ehemalige Vikings-Trainer Jerry Burns. »Nur eine alptraumhafte Operation, von Anfang bis Ende. Ich empfehle ihnen, es nie wieder zu versuchen.'

Als die Spieler am 22. September 1987 für einen Streik stimmten, reagierte die Liga mit einer Absage einer Woche des Spielplans. Es folgten drei Wochen Ersatzspiele, bevor die Stammspieler sich geschlagen gaben und ohne freie Agentur oder einen garantierten Prozentsatz der Einnahmen der Liga wieder an die Arbeit krochen.

Ironischerweise ist die Situation heute um 180 Grad gedreht. Die Spieler haben nicht nur freie Hand, es ist auch ihr garantierter Prozentsatz der Ligaeinnahmen, der die Eigentümer veranlasste, die erste Arbeitsniederlegung der NFL seit dem Streik im Jahr 1987 zu verursachen.



Tanzen mit den eliminierten Sternen

NFL-Kommissar Roger Goodell sagte, die Liga plane diesmal keine Ersatzspieler einzusetzen. Vielleicht erholt es sich noch von der Peinlichkeit, es das letzte Mal zu tun.

Ersatzspiele sind in Erinnerung für kleine Menschenmengen, Konfrontationen mit Streikposten und ein amateurhaftes Spiel in Blooper-Qualität. Sie sind auch für die unglaublichen Geschichten in Erinnerung geblieben, die Hunderten von bunt zusammengewürfelten Spielern gehörten, die in weniger als zwei Wochen aus allen Gesellschaftsschichten geschürft werden mussten.

Mike Lynn, der damalige General Manager der Vikings, war fest entschlossen, Ersatz zu verwenden. Während einige seiner Kollegen in der Liga Monate damit verbrachten, die Möglichkeit auszukundschaften und sich darauf vorzubereiten, gibt Lynn zu, dass er sich hartnäckig geweigert hat, die Wikinger in den Prozess einzubeziehen, bis er absolut dazu gezwungen wurde.

'Ich hätte wirklich nicht gedacht, dass die Liga das wirklich durchziehen würde', sagte Lynn letzten Monat. 'Ich dachte immer, dass es in letzter Sekunde einen Durchbruch geben würde.'

Als es keinen Durchbruch gab, beschloss Lynn, ein offenes Probetraining in Memphis abzuhalten.

»Ich hatte Verbindungen nach Memphis, also haben wir gerade in den Zeitungen dort unten angekündigt, dass wir Probetraining machen«, sagte Lynn. 'Wer auch immer auftauchte, tauchte auf, soweit es mich betraf.'

Abtrünniger QB

Der Quarterback des Teams kam nicht von den 300, die zum Test in Memphis erschienen. Er kam frisch aus einem Flag-Football-Liga-Playoff-Spiel in Kansas City.

Tony Adams spielte von 1975 bis 1978 Quarterback für die Chiefs, hatte aber seit seinem Ausscheiden aus der CFL sieben Jahre zuvor keinen Rückgang des Profifußballs gesehen. Er war ein glücklich pensionierter 37-jähriger Finanzplaner, hatte aber auch Verbindungen zum Trainerstab der Vikings. Paul Wiggin, der Trainer der Defensive Line, war sein Cheftrainer bei den Chiefs. Und Bob Schnelker, der Offensivkoordinator, war Adams' Offensivkoordinator während seiner Einsätze in Kansas City und San Diego.

'Mein Flag-Football-Team hat an einem Sonntag das Ligaturnier gewonnen, und Paul hat mich an diesem Abend angerufen', sagte Adams letzten Monat. 'Ich habe am Montag mit Mike Lynn gesprochen, bin am Dienstag nach Minnesota geflogen, habe am Mittwoch trainiert und bin am Sonntag für die Vikings gestartet.'

Ersatzspieler ohne NFL-Erfahrung verdienten etwa 5.000 US-Dollar pro Spiel und die Hälfte des Playoff-Geldes. Veteranen wie Adams haben viel mehr gemacht.

'Ich dachte, ich könnte ein oder zwei Schläge für das, was sie bezahlt haben, einstecken', sagte Adams. „Ich habe in diesen drei Spielen so viel verdient wie je in einem einzigen Jahr mit den Chiefs und Chargers. Natürlich brauchte ich sechs Monate, um mich zu erholen. Ich hätte nie gedacht, dass es drei Wochen dauern würde.'

Keine Siege in Sicht

Die Vikings waren 2:0, als die Ersatzspiele begannen und 2-3, als sie endeten. Sie verloren 27-7 in Chicago, 20-10 in Tampa Bay und 23-16 gegen die Packers vor 13.911 Fans im Metrodome.

'Das einzige, woran ich mich bei diesen Spielen genau erinnere, ist, dass es das einzige Mal in meinen 18 Jahren in Minnesota war, dass ich die Trainer bei allem, was auf dem Feld passierte, störte', sagte Lynn. „Ich erinnere mich, dass ich gesehen habe, wie dieser eine bestimmte Spieler bei jedem einzelnen Spiel geschlagen wurde. Er war so ungeschickt, dass ich in die Trainerloge ging und sagte: 'Du sagst Burnsie, er soll den Kerl aus dem Spiel holen. Jetzt!' '

'Wir hatten Leute von überall, die einfach zusammengeworfen wurden', sagte Kurt Ploeger, ein Defensive End von Gustavus Adolphus, der ins Spiel kam, weil er 1986 in vier NFL-Spielen gespielt hatte. 'Wir hatten einen Defensive Lineman, der ein Ingenieur war. Er musste das Team für eine Woche verlassen, da er seine gesamte Freizeit bereits aufgebraucht hatte.

„Wir hatten auch Leute, die außerhalb der Position spielten. Ich ging im Training gegen diesen kleinen Wächter und schließlich sagt er mir: 'Sag nichts, aber ich habe im College Linebacker gespielt. Ich habe noch nie in meinem Leben Wache gespielt.' '

Ploeger wurde während eines Ersatzspiels verletzt und bekam nie wieder eine Chance, in der NFL zu spielen. Aber das Geld, das er verdiente, half ihm, das Seminar zu besuchen. Heute ist er leitender Pastor der Cornerstone Evangelical Free Church in Pipestone, Minn.

Playoffs voraus

Die Vikings erholten sich von ihren drei Niederlagen im Ersatzspiel, um 8-7 zu beenden und die Teams mit den beiden besten Rekorden – San Francisco und New Orleans – in den Playoffs zu schlagen. Aber eine 17:10-Niederlage in Washington gegen den späteren Super Bowl-Champion beendete ihre Saison im NFC-Titelspiel.

Die Redskins waren mit Abstand das Team, das sich am gründlichsten auf die Ersatzspiele vorbereitet hatte. Am deutlichsten wurde dies im letzten Ersatzspiel, einem „Monday Night Football“-Spiel im Texas Stadium.

Obwohl die Redskins den Quarterback Ed Rubbert zu Beginn des Spiels aufgrund einer Verletzung verloren, schlugen die Redskins immer noch ein Cowboys-Team, das mehrere Starspieler hatte – darunter Tony Dorsett, Danny White, Randy White und Ed 'Too Tall' Jones – über die Streikpostenlinie . 11 von 18 Pässen in der 13-7-Verärgerung absolvierte Tony Robinson, ein einst vielversprechender Kandidat für die Heisman Trophy in Tennessee, der nach einer Verurteilung wegen Kokain in einem Arbeitsfreigabeprogramm war.

'Sie nennen es und wir haben es während der Strike-Spiele gesehen', sagte Glanville. „Das Schlimmste war, wenn ein Typ sagte, er sei jemand, der er nicht war. Ein Kind kam herein und sagte mir, er würde der beste Runningback sein, den ich je hatte, weil er Bubba Bean von Texas A&M hieß.

'Ich sagte: 'Sohn, ich habe Bubba Bean bei den Falken trainiert.' Und er sagt: 'Habe ich gesagt, ich bin Bubba Bean? Ich meinte Haskell Stanback.' Ich sagte: ‚Sohn, du bist keines von beiden. Aussteigen!''

Nicht das Echte

Viele der Ersatzteams erhielten Spitznamen: die Chicago Spare Bears, die Miami Dol-Finks, die Seattle SeaScabs, die Los Angeles Shams und die San Francisco Phoney-Niners, um nur einige zu nennen.

Aber nicht jeder Ersatzspieler war der NFL-Spielzeit unwürdig.

'Ich erinnere mich, dass ich von einem Spiel nach Hause geflogen bin, als wir herausfanden, dass wir eine Ersatzmannschaft zusammenstellen mussten', sagte Glanville. „Ich habe alle Trainer zusammengedrängt und wir haben einfach angefangen, Namen zu werfen. Ich sagte: 'Wo ist dieser Linebacker, Eugene Seale?' June Jones, einer meiner Assistenten, sagte: 'Jerry, er betreibt einen Presslufthammer in Beaumont, Texas.' Ich sagte: 'Nun, wir müssen in ein Auto steigen und nach Beaumont, Texas, fahren.' '

Seale blieb während der Saison 1992 bei den Oilers. 1988 wurde er zum All-Pro-Team als Special Teamer.

Das Ausmaß, in dem die Mannschaften das Ersatzkonzept annahmen, variierte stark von Mannschaft zu Mannschaft, von Trainer zu Trainer, von Stadt zu Stadt.

In Chicago entwickelte sich eine Kluft zwischen Trainer Mike Ditka und seinen Spielern, als Ditka die Spare Bears als seine 'echten Spieler' bezeichnete. Währenddessen verließ Eagles-Trainer Buddy Ryan in Philadelphia das Trainingsfeld und übergab das Training seinen Assistenten.

In Washington haben die Redskins so viele potenzielle Spieler gescoutet, dass Trainer Joe Gibbs tatsächlich Kaderkürzungen vornehmen musste. In New York waren sich die Giants derweil nicht sicher, wen sie unter Vertrag nehmen sollten, also kauften sie ein ganzes Semipro-Team aus Connecticut.

In Philadelphia kamen 4.074 Fans zu einem Bears-Eagles-Spiel und beschimpften beide Mannschaften, weil sie 'Schorf' gespielt hatten. Unterdessen riefen in New Orleans 29.745 Fans 'Bleib im Streik!' als die Ersatz-Heiligen die Rams schlagen.

In Detroit beschloss der damalige Lions-Trainer Darryl Rogers, Seahawks zukünftigen Hall of Fame-Empfänger Steve Largent, der die Streikpostenlinie überquerte und 15 Pässe für eine Karriere-hohe 261 Yards fing, nicht doppelt zu bedecken. Auf die Frage, warum er die Einzelberichterstattung über Largent verlassen hat, zuckte Rogers die Achseln und sagte: 'Warum zwei Spieler in Verlegenheit bringen, wenn man nur einen in Verlegenheit bringen kann?'

Glanville lacht bis heute über all die wilden Geschichten von 1987.

'Glaubst du, wir hatten keinen Spaß während des Streiks?' sagte Glanville, dessen Ersatz Oilers 2-1 ging. 'Mann, wir hatten einen Ball.'

Diese Ansicht wird nicht von allen geteilt.

»Ich fand keinen Teil davon lustig, lustig oder urkomisch«, sagte Lynn. 'Es war peinlich. Es war ein schlimmer, schlimmer Teil der Geschichte der National Football League. Die Beziehung zwischen Besitzern und Spielern sollte nie so weit kommen.'