Schwimmprogramme sollen lebensrettend für farbige Kinder in Twin Cities sein

Der Junge schwimmt auf seinem Rücken, sein kleiner Körper schaukelt im Wasser, während ein Lehrer ihn nahe der Oberfläche hält.

'Du musst flattern!' Lamar Warren schreit über das Chaos von 40 schreienden und planschenden Kindern im seichten Ende des Blaisdell YMCA-Hallenbades in Minneapolis. 'Du musst deine Arme benutzen.'

Das Kind verzieht sein Gesicht, bläht die Wangen auf und beginnt unkoordiniert mit Armen und Beinen zu schlagen.

Während die Lektion wie ein typischer Schwimmkurs aussieht, ist ihr Ziel ernst: Warren bringt dem Jungen grundlegende lebensrettende Techniken bei, um ein nationales Gesundheitsproblem anzugehen.

Ertrinken ist eine der Haupttodesursachen bei Unfällen bei allen Kindern, aber farbige Kinder sind besonders gefährdet. nach den Centers for Disease Control and Prevention . In Minnesota mit seiner Fülle an Seen und Pools ertranken zwischen 2002 und 2016 160 Menschen unter 20 Jahren. Laut einer Star Tribune-Analyse ertranken Minderheitenkinder in einigen Altersgruppen siebenmal häufiger als ihre weißen Kollegen.

Es gibt viele Gründe für die Diskrepanz bei den Fähigkeiten, darunter wenige Pools in ihrer Nachbarschaft, Eltern, die nicht schwimmen können, und wenig Geld für den Unterricht, was viele farbige Kinder vom Wasser fernhält, sagten Beamte. Von allen Hindernissen ist die Schwimmfähigkeit eines Elternteils das aufschlussreichste. Kinder guter Schwimmer sind 4,3-mal häufiger nachziehen , laut einer Studie.



In den letzten zehn Jahren haben Eltern, Aktivisten und Organisationen in den Zwillingsstädten das Problem mit Lösungen ins Visier genommen, die von der Einstellung von mehr farbigen Rettungsschwimmern bis zum Bau von Pools in den Vierteln, in denen diese Kinder leben, reichen.

Aber das ist immer noch nicht genug, sagte Matt Kjorstad, Geschäftsführer des Harold Mezile North Community YMCA Youth & Teen Enrichment Center. Sein YMCA hat sein Sportbecken in einen flachen Lehrbereich verwandelt und bietet kostenlosen Schwimmunterricht und Schwimmausrüstung an, aber viele Eltern zögern immer noch, ihre Kinder mitzubringen.

„Wir können Barrieren beseitigen“, sagte Kjorstad, „… aber wir können die Angst einfach nicht beseitigen.“

Ein kritisches Bedürfnis

Als Hannah Lieder 1999 in das Phillips-Viertel von Minneapolis zog, bemerkte sie rassische Unterschiede in ihren Schwimmfähigkeiten. Sie lernte die Kinder dort kennen und erfuhr, dass viele nicht nur nicht schwimmen konnten, sondern auch Kinder kannten, die im Wasser gestorben waren . Ein Mädchen wurde nach ihrem ertrunkenen Bruder benannt.

„Für mich war das ein eklatantes Thema“, sagt sie.

Nach Jahren des Kampfes um lokale Schwimmprogramme gründete Lieder Schwimmen in Minneapolis 2009 mit dem Ziel, das einzige öffentliche Hallenbad der Stadt in Phillips wieder zu eröffnen. Nach fast einem Jahrzehnt der Verschrottung von Fonds hat diePhillips Aquatics CenterApril eröffnet.

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Aktivisten wie Lieder haben der Twin Cities-Bewegung neues Leben eingehaucht.

Eine andere ist Katey Taylor, die zusammen mit ihrem Ehemann Scott Taylor die Hope Charitable Foundation von Abbey gründete, um sich für die Sicherheit von Schwimmbädern einzusetzen, nachdem ihre Tochter Abbey 2008 an den Verletzungen gestorben war, die sie bei einem Abflussunfall erlitten hatte.

Im Jahr 2010 haben sie sich mit einem YMCA-Programm zusammengetan, daskostenloser Schwimmunterrichtfür Kinder in einkommensschwachen Familien; Nationale Daten zeigen, dass fast 60 Prozent der Kinder, die sich für ein kostenloses und reduziertes Mittagessen qualifizieren, keine oder nur geringe Schwimmfähigkeiten haben.

Durch Taylors Spenden in Höhe von insgesamt 290.000 US-Dollar und US-Dollar von Hawkins Inc., Delta Air Lines und USA Swimming hat das Y in den letzten 11 Jahren 30.000 Kindern geholfen, sagte Shannon Kinstler, die Wasserprodukte-Managerin von Y. Das Minneapolis Park and Recreation Board vergibt Stipendien für Klassen, wodurch ein Programm mit acht Unterrichtsstunden im Wert von 55 USD auf nur 5 USD reduziert wird.

Sowohl das Park Board als auch Y arbeiten auch mit Gemeindeorganisationen zusammen, indem sie ihren Unterricht in Schul- und Wohnungspools übernehmen. Programme bieten auch gespendete Schwimmausrüstung an Familien mit niedrigem Einkommen und an diejenigen, die spezielle Unterkünfte wie Burkinis – einen religiös sensiblen Badeanzug für Frauen – benötigen.

Sie bemühen sich auch, repräsentative Rettungsschwimmer einzustellen, um das Gemeinschaftsgefühl zu fördern.

„Es ist so kritisch“, sagte Sarah Chillo, Wassersportkoordinatorin beim Park Board. „Wie bei allem anderen auch, wenn man sich das Model-Verhalten anschaut, wenn jemand wie man aussieht oder man ihn bereits vom Abhängen im Park und dem Freizeitzentrum kennt, und damit auch im Pool, fühlt man sich wie zu Hause.“

Samuel Myers, ein Professor an der University of Minnesota, der sich mit Rassenunterschieden beim Ertrinken befasst, stellte fest, dass in Gemeinden mit mehr schwarzen Rettungsschwimmern weniger schwarze Kinder ertrinken. Seine Lösung, um die Vielfalt der Rettungsschwimmer zu erhöhen? Holen Sie sich Minderheitenkinder in Schwimmteams.

„Es scheint ein bisschen seltsam, weil Sie denken: ‚Müssen Sie wirklich Leistungsschwimmer sein, um nicht zu ertrinken?‘“, sagte Marina Gorsuch, Assistenzprofessorin an der St. Catherine University, die mit Myers zu diesem Thema forscht. Tatsächlich verfügen Wettkampfschwimmer über starke Schwimmfähigkeiten, verbringen täglich Stunden im Pool und suchen eher Rettungsschwimmerjobs.

Die Vorteile sind in Staaten wie Florida offensichtlich. Durch eine starke Tradition und institutionelle Programme, die von einheimischen olympischen Schwimmern geschaffen wurden, habe der Sunshine State seine rassische Kluft effektiv beseitigt, sagte Gorsuch.

Im Gegensatz dazu rangierte Minnesotas wettbewerbsfähige Schwimmvielfalt im Jahr 2016 im unteren Drittel national. Weniger als ein Prozent der Schwimmer in Minnesota waren schwarz, insgesamt 28 Personen. Fast 85 Prozent oder mehr als 3.500 Kinder waren weiß. Während sich die Zahlen verbessern könnten, haben sie Fortschritte gemacht, sagte Kinstler.

'Früher waren es nur weiße Männer, weiße Frauen, und jetzt sehen wir endlich, wie sich das Gesicht entwickelt', sagte sie. 'Das kommt mit der Bewegung der Gesellschaft, um sicherzustellen, dass es für alle Zugang gibt, damit alle die Möglichkeit haben, diese Dinge zu erreichen.'

Ein schwer zu verkaufendes Modell

Die größte Herausforderung bei der Förderung der Poolsicherheit, sagte Katey Taylor von Abbey’s Hope, besteht darin, dass sie nicht wie andere Gesundheitsprobleme dringlich ist. „Ich kann nicht sagen, dass ich letztes Jahr 10.000 Menschen Krebs geheilt habe“, sagte Taylor. „Ich kann nicht. Es ist ein wirklich schwieriges Modell, die Leute zu verkaufen.“

Lieder hatte ähnliche Schwierigkeiten, Geld für das Phillips Aquatic Center zu sammeln. Die Leute waren sich einig, dass es ein Problem war, aber sie hatten keine Dollars übrig.

Kjorstad sagte, dass zu wenig Aufmerksamkeit, abgesehen von einer kleinen Gruppe motivierter Personen, die Erhöhung der Finanzierung und des Programms einschränke. Er sagte, dass Aktivisten und Partner den Druck auf potenzielle Geldgeber und Gesetzgeber erhöhen müssen.

„Ich denke, das muss letztendlich passieren, um dies voranzutreiben“, sagte er.

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Aber er räumte ein, dass der Aufbau von Vertrauen und Buy-in Jahrzehnte und nicht Tage dauert. Während er einschüchtert, sagte er, es sei kein Grund, aufzuhören.

'Ich möchte mich nicht abfinden', sagte Taylor zustimmend. „Ich möchte mich nicht mit dem ‚Niemand kümmert sich darum, es sei denn, jemand wurde verletzt oder stirbt leider.‘ Es ist schwer. Aber je mehr wir aufstehen und sagen: ‚Das passiert und es kann dir passieren‘, vielleicht hören die Leute zu.“