Superman II: Panthers bringen QB Cam Newton nach Hause

CHARLOTTE, N.C. – Superman ist zurückgekehrt.

Jimmy Jam und Terry Lewis Babylove

Ob Cam Newton die sinkende Saison der Carolina Panthers retten kann, bleibt abzuwarten.

Die Panthers (4-5) gaben bekannt, dass sie Newton mit einem Einjahresvertrag unterschrieben haben, was ihn zu dem Franchise zurückbringt, das ihn 2011 zur Nr. 1 der Gesamtwertung machte – und ihn später vor der Saison 2020 strichen, nachdem er acht Mal in Folge verloren hatte Spiele als Einstieg.

Der Deal hat einen Wert von 10 Millionen US-Dollar, darunter 4,5 Millionen US-Dollar an vollständig garantiertem Geld und einem Dienstplanbonus von 1,5 Millionen US-Dollar, so eine mit der Situation vertraute Person. Die Person sprach unter der Bedingung der Anonymität mit The Associated Press, da das Team die finanziellen Bedingungen der Spielerverträge nicht bekannt gibt.

'Ein gesunder Cam Newton ist ein besonderer Spieler', sagte Panthers-Trainer Matt Rhule.

Carolina brauchte einen Quarterback, nachdem ein MRT am Montag ergab, dass Starter Sam Darnold mit einer unvollständigen Fraktur seines rechten Schulterblatts mindestens vier Wochen fehlen würde. Rhule sagte, er habe Newton am Dienstagabend angerufen, um sein Interesse an einer Rückkehr nach Carolina abzuschätzen, und der Quarterback war begeistert von der Möglichkeit.

„Er liebt Charlotte. Er liebt die Carolina Panthers. Das hat er mir sehr klar gemacht“, sagte Rhule.



Rhule sagte, P.J. Walker werde weiterhin am Sonntag gegen die Arizona Cardinals antreten und Matt Barkley, der Anfang der Woche vom Übungsteam der Tennessee Titans abgemeldet wurde, wird als seine primäre Verstärkung dienen. Rhule ist sich nicht sicher, ob Newton diese Woche aktiv sein würde, da er noch nicht trainiert hat.

Rhule würde nicht spekulieren, ob Newton über diese Woche hinaus der Starter sein würde, aber General Manager Scott Fitterer sagte, Newton sei „hergekommen, um zu spielen“ – und das Geld, das die Panthers für die letzten acht Spiele der Saison in ihn investiert haben, ist ein starker Hinweis sie planen, dass er mehr als nur ein Backup ist.

Panthers Cornerback Stephon Gilmore, der etwa 30 Minuten von Charlotte entfernt aufwuchs und mit Newton in New England spielte, sprach über die Bedeutung der Rückkehr des QB zu den Carolinas.

'Es gibt viele wichtige Leute in South Carolina und North Carolina, aber Cam Newton ist wahrscheinlich ganz oben unter den ersten beiden oder ersten', sagte Gilmore.

Vor den Toren von Charlottes Bank of America Stadium wartete ein Fan im Newton-Trikot Nr. 1 auf die Ankunft des QB und begrüßte die Leute, die die Anlage betraten, mit einem schwindelerregenden Lächeln und sagte: 'Das fühlt sich für mich wie Weihnachten an.'

In der leeren Schüssel des Stadions beleuchtete das Team die Anzeigetafeln mit den Worten 'He's Back'.

Newton traf sich früher am Tag mit Besitzer David Tepper und Fitterer und bestand später seine körperliche Untersuchung. Sein Plan war es, bis spät in die Nacht zu bleiben, um das Spielbuch des Teams zu lernen. Er wird voraussichtlich am Freitag mit seinen neuen Teamkollegen beim Training trainieren.

'Wir hatten ein herzliches, aufrichtiges Gespräch mit ihm und es ging um nichts in der Vergangenheit', sagte Fitterer. 'Es ging mehr darum, was wir jetzt tun werden und was Cams Rolle ist und wie er uns helfen kann und was wir tun können, um ihn zu unterstützen.'

Newton wird voraussichtlich am Freitag vor den Medien sprechen.

Newton verbrachte neun Spielzeiten bei den Panthers und warf 29.041 Yards mit 182 Touchdown-Pässen und 111 Interceptions. Er stellte auch einen NFL-Rekord für die meisten Touchdowns in der Karriere auf, die während seiner Amtszeit in Carolina von einem Quarterback überstürzt wurden.

Er gewann 2015 die MVP-Auszeichnung der Liga, als er die besten 45 Touchdowns seiner Karriere erzielte – 35 Passing und 10 Rushing – und den Panthers half, während der regulären Saison mit 15: 1 zu gehen und den Super Bowl 50 zu erreichen größte Bühne und die Panthers verloren 24-10 Niederlagen gegen Von Miller, Peyton Manning und die Denver Broncos.

Seitdem ist er nicht mehr in der Lage, zu diesem MVP-Level zurückzukehren.

Kurz nachdem Matt Rhule im Jahr 2020 eingestellt wurde, schnitten die Panthers Newton mit Fragen zur Stärke seiner chirurgisch reparierten Schulter und einer Fußverletzung ab.

Der Umzug sparte Carolina 19,1 Millionen US-Dollar unter der Gehaltsobergrenze ein.

'Wir haben damals eine Fußballentscheidung aufgrund seines Gesundheitszustands getroffen', sagte Rhule. 'Cam versteht, dass dies Fußballentscheidungen und fußballbasierte Bewertungen sind, die Sie treffen müssen. ... Er ist jetzt gesund, und Sie sehen, er ist gesund. Wie er mir sagte, er ist so gesund wie er nur sein kann.'

Newton ist 7-16 in seinen letzten 23 Starts mit 20 Interceptions und 17 Touchdown-Pässen. In dieser Zeitspanne hat er 16 Touchdowns absolviert. Er wurde am 31. August nach einer Saison bei den New England Patriots entlassen, wobei Trainer Bill Belichick mit Rookie Mac Jones als Start-QB antrat.

In der Zwischenzeit haben die Panthers Schwierigkeiten, einen Ersatz zu finden, seit Newton gegangen ist.

Teddy Bridgewater ging letzte Saison mit 4-11 als Starter, bevor er für einen Draft-Pick in der sechsten Runde an die Denver Broncos getauscht wurde. Die Panthers fügten dann Darnold früher in dieser Nebensaison hinzu, aber er war mit 10 Interceptions in seinen letzten sechs Spielen eine Enttäuschung, als er vor einem Stadion mit vielen leeren Plätzen spielte.

Panthers Wide Receiver D.J. Moore sagte, er sei mit Newton in Kontakt geblieben und habe sogar eines Tages in Atlanta in dieser Nebensaison mit ihm trainiert.

Er sagte, Newtons Armstärke sähe gut aus.

Moore sagte, Newton werde dem Team „positive Energie“ bringen.

'Jeder kennt Cam als Superstar, aber in der Umkleidekabine bringt er eine andere Energie mit und er ist ein Tierarzt, auf den P.J. sich verlassen kann und von dem er tatsächlich etwas lernen kann', sagte Moore. „Mit ihnen wird es erstaunlich sein zu sehen, wie sie sich gegenseitig pushen. Und wenn Sam dann zurückkommt, wird es großartig sein, zu sehen, wie sich alle drei gegenseitig schubsen.'

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