Sun Country startet Flüge in St. Louis und Madison, fügt weitere bei DFW hinzu – aber keiner fliegt nach MSP

Sun Country Airlines öffnet den Vorhang für seine neue Wachstumsstrategie und kündigt fast ein Dutzend neuer Strecken außerhalb der Twin Cities an.

Die in Eagan ansässige Fluggesellschaft sagte am Dienstag, sie werde einen saisonalen Service von Dallas-Fort Worth, St. Louis und Madison, Wisconsin anbieten, was eine zweigleisige Strategie für die nationale Expansion signalisiert. St. Louis und Madison sind neue Märkte für Sun Country und passen in das Ziel des Unternehmens, Städte des Mittleren Westens während der kalten Jahreszeit mit Westflorida zu verbinden, während der Metroplex Dallas ein Beispiel für einen großen Markt mit Platz für wettbewerbsfähigere Freizeittarife ist.

Alle drei Märkte werden zweimal wöchentlich von und zum Fort Myers Southwest Florida International Airport und Tampa International Airport bedient. Die Märkte des Mittleren Westens haben im Winter eine vorhersehbare, hochpreisige Flugnachfrage nach Westflorida, und die Fluggesellschaft unterstützt dies mit günstigeren Tarifen, sagte Jude Bricker, Chief Executive von Sun Country.

'Es stimmt mit unseren Kernwerten des Mittleren Westens überein, die hier in Minneapolis gut funktioniert haben, und wir exportieren diese Werte nur in diese neuen Märkte', sagte Bricker in einem Interview.

Sun Country erwartet, am Mittwoch zusätzliche (Nicht-Florida-)Strecken von einem anderen US-Markt ankündigen zu können.

Keine der neuen Routen führt von Minneapolis-St. Paul, aber Bricker sagte: 'Es ist immer noch gut für Minnesota.'

'Wir arbeiten daran, eine starke finanzielle Basis aufzubauen, auf der wir weiter wachsen und neue Mitarbeiter einstellen können', sagte Bricker.



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Um dieses Wachstum zu unterstützen, übernimmt Sun Country bis Ende August fünf weitere Flugzeuge im Rahmen eines Lease-to-Owner-Vertrags und zwei weitere bis Ende des Jahres. Außerdem werden 125 Flugbegleiter, etwa 100 Piloten und einige Techniker eingestellt. Das Unternehmen hat derzeit eine Gehaltsliste von etwa 150 Millionen US-Dollar in Minnesota.

Als kleinste Fluggesellschaft des Landes muss Sun Country seinen Bekanntheitsgrad in Märkten außerhalb der Zwillingsstädte ausbauen. Aber die Airline ist auch agiler, was sich in ihrem saisonalen Flugplan mit nur wenigen Tagen in der Woche zeigt.

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„Ich denke, das ist unser Wettbewerbsvorteil. Als kleine, wendige Fluggesellschaft können wir die Kapazitäten sehr, sehr chirurgisch zuweisen“, sagte Bricker. Dies werde die Strategie bleiben, bis Sun Country eine viel größere Dimension erreicht habe, sagte er.

Fluggesellschaften verdienen nur Geld, wenn ihre Flugzeuge fliegen – idealerweise vollgepackt mit zahlenden Kunden. Da es sich bei Flugzeugen um bewegliche Vermögenswerte handelt, ist es sinnvoll, nach jedem hoch nachgefragten und hochpreisigen Punkt auf der Karte zu suchen, sagte Bob Mann, ein Luftfahrtanalyst und ehemaliger Geschäftsführer einer Fluggesellschaft.

'Es ist nicht zufällig, aber es weicht von dem ab, was sie in der Vergangenheit getan haben', sagte Mann. 'Das ist opportunistisch', sagte er und spiegelt den Ansatz anderer Billigflieger wider, darunter Spirit, Frontier und bis zu einem gewissen Grad auch Brickers ehemaliger Arbeitgeber Allegiant Air.

Die neuen Strecken tragen dazu bei, das Streckennetz von Sun Country in Dallas-Fort Worth aufzubauen, von wo aus bereits zahlreiche Ziele in Mexiko sowie Las Vegas angeflogen werden. Es erhöht auch den Verkehr von und nach Florida, aber im Moment, sagte Bricker, erwarte er nicht, dort einen Mitarbeiterstamm von Sun Country hinzuzufügen, es sei denn, der Betrieb erhöht sich erheblich. Vorerst bleibt Sun Country ein Unternehmen, das hauptsächlich von Mitarbeitern aus Minnesota geführt wird.

Auch wenn diese neuen Flüge die Twin Cities nicht berühren, so Bricker, werden sie immer noch Mitarbeiter aus Minnesota sein, die sie besetzen. 'Wir bauen Minneapolis an, aber wir müssen uns auch weg davon diversifizieren', sagte er.