Stunt-Schneemobilfahrer Levi LaVallee macht Duluth zu seinem „Spielplatz“

DULUTH – Jahrelang ging der Fantasie des professionellen Schneemobilfahrers Levi LaVallee freien Lauf, wenn er in die steilen Straßen und malerischen Ausblicke der Stadt zurückkehrte.

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'Es ist ein natürlich gebauter Spielplatz', sagte der Goldmedaillengewinner der Winter X Games.

Letzten Monat hat sich LaVallee mit Red Bull zusammengetan, um ein fast vierminütiges Video von extremen Stunts an legendären Duluth-Standorten . Der Film, der am Mittwoch veröffentlicht wurde, zeigt, wie der Schneemobilfahrer einen Zug am Fitger-Komplex überfliegt, einen Feuerwehrwagen in der Nähe des Rathauses springt und über Lastkähne unter der Blatnik-Brücke rast.

'Es war, als ob ich all diese Träume, die ich hatte, endlich verwirklichen könnte', sagte LaVallee.

Der 38-jährige Minnesotan spielte in einer ähnlichen Rolle 'urbanes Schneemobil'-Video in St. Paul im Jahr 2016, aber Duluth hatte immer einen besonderen Platz in seinem Herzen – LaVallee nahm im Alter von 14 Jahren an seinem ersten Snocross-Event am Spirit Mountain teil.

'Es gibt so viele verschiedene Winkel an der Seite dieses Hügels mit Blick auf die Stadt und den Lake Superior, dass ich immer dachte: 'Mann, das wäre ein wunderschöner Ort dafür'', sagte er.

LaVallee und ein Team von Ingenieuren arbeiteten monatelang daran, sich auf die acht Drehtage im März vorzubereiten. Sie begannen im vergangenen Sommer mit der Erkundung von Orten, wählten Orte für die Stunts aus und bauten dann Repliken davon auf dem Trainingsgelände des Athleten in seiner Heimatstadt Longville, Minn.

LaVallee sagte, er habe den gesamten Februar damit verbracht, an seiner Aufstellung von Sprüngen und Flips zu arbeiten. Die Stadt sperrte zeitweise Straßen für die Produktion vorübergehend.

'Viele Leute gehen davon aus, dass wir einfach rausgehen und diese Dinge ausprobieren', sagte er, 'aber es steckt wirklich eine Menge Aufwand in jedem Feature.'

Diese Praxis hat sich größtenteils ausgezahlt, obwohl es am dritten Drehtag einen Haken gab. LaVallee sprang von Lastkahn zu Lastkahn und überquerte die Bucht von Minnesota nach Wisconsin, als er über eine Landung hinausschoss und wusste, dass er seinen nächsten Sprung aufgrund eines mechanischen Problems nicht schaffen würde. Also sprang er von der Bordwand eines Schiffes, stürzte 12 Fuß auf ein Stück Eis und rutschte in den Großen See.

Ein vorsorglich in der Nähe stationiertes Feuerwehrschiff packte LaVallee – die Schwimmausrüstung trug – innerhalb von Minuten, aber der Athlet hatte sich ein paar Rippen gebrochen und seine Hüfte aufgeschlagen.

Das hat seine großen Pläne nicht aufgehalten. Ein Arzt ließ LaVallee am nächsten Tag dehnen und bewegen, damit er die letzten vier Tage des Drehs reiten konnte.

'Ich habe mir im Laufe der Jahre leider ein paar Mal Rippen gebrochen', sagte er. 'Sie lernen, Verletzungen und Beschwerden zu übersehen.'

LaVallee schätzt, dass einige seiner längsten Sprünge in Duluth fast 50 Meter lang waren – nicht auf Augenhöhe mit seinem Weltrekord von 412 Fuß Schneemobilsprung im Jahr 2011, aber aufgrund der 'Einzigartigkeit der Merkmale' auf eine neue Weise knifflig.

Was kommt als nächstes? LaVallee ist sich nicht sicher, aber er hofft, in Zukunft Stunt-Projekte in verschiedenen Städten angehen zu können. Seine Rippen waren bis Ende März größtenteils verheilt, obwohl das Niesen immer noch ein bisschen weh tat.

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'Es war eine Herausforderung, immer daran zu denken: Was können wir noch auf einem Schneemobil machen?' er sagte. 'Ich denke, mein Ziel ist es einfach, den Leuten zu zeigen, wozu diese Maschine fähig ist und was man erreichen kann, wenn man ein Ziel und eine gute Gruppe von Leuten hat, die es unterstützen.'