In der Iglu-Bar am Lake of the Woods bekommt das Anhalten für einen „kalten“ eine neue Bedeutung

AM LAKE OF THE WOODS – Angler überprüfen in der Lobby des Zippel Bay Resorts eine Karte mit lokalen Eisstraßen, die zu mehr als 300 Angelplätzen an diesem See an der Grenze zu Kanada führen.

Sie wollen wissen, wo Zander beißen – und ob die Iglu-Bar echt ist.

Die Antwort liegt fast 2 Meilen vom Ufer entfernt. Dort haben die Resortbesitzer Nick und Deanna Painovich eine Cocktaillounge in voller Größe eingerichtet, die zu einer Visitenkarte des boomenden Wintertourismus zwischen Warroad und Baudette geworden ist.

„Wir mussten uns nur die Eisbar ansehen“, sagte Lawrence Bryant, 33, ein erstmaliger Gast aus Kansas City, Missouri.

Er zeigte Bilder von Big Bass aus seinem Heimatstaat. Aber nur in Minnesota konnte er in einem Pub an einem zugefrorenen See Fischgeschichten erzählen.

Ausgestattet mit Sat-TV, Propanheizung, fließendem heißem Wasser und Barkeepern in Kapuzenpullovern serviert die Bar mit Bogendach auch Suppe, Sandwiches und Pizza. An sechs Abenden in der Woche fließen Flaschenbier, Shots und Mixgetränke, bis das Eis Ende März weich wird. Dann schleppen Traktoren es in zwei Teilen zurück ans Ufer. TONY KENNEDY Iglu-Bar-Besucher, von links, Chris Woodring, Brandon Hensley und Lawrence Bryant, erzählten Barkeeperin Jenny Johnson Fischgeschichten.

Dort haben Paare geheiratet und Schneemobilfahrer fahren kilometerweit, um die beheizten Nebengebäude zu nutzen. Und für 5 US-Dollar pro Stunde können Sie einen Teil des isolierten Bodens der Taverne anheben und von Ihrem Barhocker nach Zander bohren.

„Wenn Sie etwas anderes suchen, ist dies anders“, sagte Sam Ricker, ein erfahrener Eisfischer von Lake of the Woods, der letzte Woche mit Freunden an die Bar geschlichen ist.

Die Painovices gaben fast 100.000 US-Dollar für den Bau des Iglus aus, eine Investition, die durch einen langjährigen Boom beim Eisfischen auf der amerikanischen Seite des 1.600 Quadratmeilen großen Sees finanziert wurde. Nick sagte, die meisten Resorts in der Gegend könnten es sich nicht leisten, ihre Plätze ohne Profite von Besuchern bei kaltem Wetter, darunter eine zunehmende Anzahl von Schneemobilfahrern und Langläufern, auf dem neuesten Stand zu halten.

„Es ist ein Urlaub, den Menschen aus anderen Gegenden noch nicht erlebt haben und er wächst weiter“, sagte er.

Phil Talmage, der Fischereiaufseher des Baudette-Gebiets des Department of Natural Resources (DNR), sagte, das Winterfischen auf der Minnesota-Seite des Lake of the Woods sei jetzt doppelt so beliebt wie im Frühjahr, Sommer und Herbst zusammen. Eisangler verbringen jetzt mehr als 2 Millionen Stunden pro Saison auf der Jagd nach Zander, Sauger, Hecht, Barsch und anderen Fischen, sagte er.

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Vor dem Jahr 2000 wurde das Eis in einer einzigen Saison nie länger als 1 Million Stunden befischt.

'Wir haben gesehen, wie es sich verdoppelt hat', sagte Talmage.

Iglu-Barkeeperin Jenny Johnson sagte, dass das Geschäft im sechsten Jahr der Bar so lebhaft wie eh und je sei. Viele Erstbesucher sagen ihr, dass sie erwartet hätten, dass es aus Eis gebaut wird, aber der Rahmen ist aus Metall und die Hülle ist mit einer dicken Schaumisolierung verstärkt. Auf einer Seite des Daches ragt ein kippbarer Blechkamin heraus, auf einer anderen hängt eine Satellitenschüssel. Im Inneren können die Kunden an der Bar stehen, im Speisesaal sitzen oder von einer der 18 Holzbänke im Inneren eine Angelschnur durch den Boden werfen.

„Hier drin wird es ein bisschen verrückt, wenn jemand einen großen fängt“, sagte Nick Painovich.

Normalerweise platziert er das Iglu meilenweit vom Ufer entfernt über einem Zander-Hot-Spot im Fischhausdorf Zippel Bay. Aber der warme Dezember dieser Saison und das dünnere Eis veranlassten ihn, es in der Nähe einer Sandbank bei den flachsten Eislöchern zu stationieren.

'Es ist viel Arbeit, aber es hebt uns als Resort hervor', sagte Painovich.

Eines Tages letzte Woche reiste eine Gruppe von acht Schneemobilfahrern mit einem Schlitten aus Grand Forks, N.D., um die Bar zu erkunden. Auf der Speisekarte standen Pulled-Pork-Sandwiches, Käsesuppe und Pizza. Bier kostete 3,50 Dollar pro Flasche und der „Hot Hole“ Shot des Tages war Whisky mit Kirschlikör gemischt.

'Ich denke, es ist genial', sagte Hugh Etter von Cherry, Minn.

Etter hat sein eigenes beheiztes Fischhaus in der Zippelbucht. Wenn sich die Wände dieses Ortes so anfühlen, als würden sie sich nähern, fährt er zum Iglu, um Kontakte zu knüpfen und Notizen über den Zanderbiss auszutauschen. Wenn er Winterkonstellationen am Nachthimmel bestaunen möchte, kann er draußen am Lagerfeuer stehen.

Darauf setzte Painovich, als er sich mit Plänen zum Bau des Iglus an das DNR, das Gesundheitsministerium von Minnesota, das staatliche Arbeits- und Industrieministerium und seinen Bankier wandte. Damals sei die Idee den Staatsbeamten noch nie offiziell vorgestellt worden und der Prozess habe Monate gedauert.

„Das Gesundheitsamt war ein wenig besorgt darüber, dass diese Idee im ganzen Staat verbreitet wurde“, sagte Painovich.

Jetzt als mobiler Food Court, Fischhaus und Caterer zugelassen, benötigt das Iglu Strom (von einem Gasgenerator geliefert), um Speisen zu erhitzen und heißes und kaltes Wasser unter Druck zu setzen. Das gesamte Abwasser wird in Auffangbehältern an Land geschleppt und in das eigene Entsorgungssystem des Resorts geleitet.

Die Hauptstraße zum Iglu ist breit genug, damit Flugzeuge der Gegend landen können, und in der Bar wurden Hochzeiten veranstaltet, darunter eine, bei der der Bräutigam weiße Latzhosen und die Braut einen weißen Seidenoverall trug.

„Es geht nicht unbedingt darum, jede Stunde des Tages Fische zu jagen“, sagte Painovich. 'Die Leute haben Spaß hier draußen.'