Die Gefängniszeitung Stillwater beleuchtet das Leben hinter Gittern

In einem mit Auszeichnungen gespickten Eckbüro gestalteten drei Gefängnisjournalisten die nächste Ausgabe ihrer Zeitung, während Nat King Cole ihnen im Radio ein Ständchen brachte.

Im Gefängnisspiegel rückte die Frist näher.

Die monatlich erscheinende Publikation von und für Häftlinge des Justizvollzugsanstalt Stillwasser Ziel sei es, 'einen Lichtblick' auf diejenigen hinter Gittern zu werfen, sagte Chefredakteur Lennell Martin. 'Ich denke, wir haben Einfluss und Verantwortung, um die Welt zu einem besseren Ort zu machen.'

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Seit 1887 dient die Zeitung als Vehikel für die Reform der Strafjustiz, ein Ventil für Gefangene, um Beschwerden zu verbreiten und gegen Ungerechtigkeiten zu protestieren – sowohl reale als auch wahrgenommene. In den letzten 132 Jahren haben die Beiträger über Arbeitsstreiks, tödliche Gefängnisaufstände und technologischen Fortschritt berichtet.

Jetzt gedeiht die am längsten ununterbrochen laufende Gefängniszeitung in den Vereinigten Staaten inmitten einer aussterbenden Sorte von Strafzeitschriften.

Das hat vielleicht etwas damit zu tun sagenumwobene Anfänge . Aaron Lavinsky, Star Tribune Von links, Lennell Martin, Jeffery Young und Ronald Greer, Mitherausgeber des Prison Mirror und Insassen der Stillwater Correctional Facility, saßen am Mittwoch für ein Porträt in ihrer Redaktion.

Zu den Gründungsmitgliedern gehörten eine berüchtigte Reihe von Gesetzlosen, darunter die jüngeren Brüder der Jesse James Gang, die nach einem gescheiterten Banküberfall in Northfield gefangen genommen wurden. Die drei Gangster halfen dabei, den Mirror zu finanzieren, dessen ursprüngliches Motto lautete: „Gott hilft denen, die sich selbst helfen“. Die Redakteure änderten später das Schlagwort in seine aktuelle Form: 'Es ist nie zu spät, um zu reparieren.'



Peer-Institutionen, die ebenfalls bestrebt waren, die Leser über das Gefängnisleben zu informieren, gründeten ihre eigenen i nmate-geführte Newsletter . Aber die Gefängnispresse stürzte nach ihrem Höhepunkt Mitte der 1970er Jahre ab und schrumpfte von mehreren hundert Veröffentlichungen auf heute nur noch ein paar Dutzend.

Die durch die kriminelle Politik der 1990er-Jahre in die Höhe getriebenen Inhaftierungsraten drosselten die staatlichen Korrekturbudgets und verhärteten die öffentliche Wahrnehmung der Insassen. Viele Verkaufsstellen wurden geschlossen.

'Sie haben jeden Vorwand von Reform oder Rehabilitation abgeschafft', sagte Paul Wright, der Gründer von Gefängnisrechtliche Nachrichten während einer 17-jährigen Tätigkeit an der Washington State Reformatory. 'Gefängnisse sind ziemlich gründlich entmenschlicht.'

In Minnesota hat es der Mirror geschafft, zu überleben, auch weil die Zeitung nicht vom Steuerzahler finanziert wird. Abonnements und Gewinne aus dem Häftlingstelefonsystem finanzieren das Vorhaben.

Gefängnisadministratoren sagen, dass sie die Arbeit der Redakteure schätzen und respektieren, selbst wenn sie das Minnesota Department of Corrections und seine Richtlinien kritisch sehen.

„Sie tragen wirklich ein enormes Gewicht – ob sie es wissen oder nicht“, sagte Victor Wanchena, der stellvertretende Direktor von Stillwater. 'Diese Veröffentlichung trägt dazu bei, den Ton und die Stimmung der Einrichtung zu bestimmen.'

Auf Antworten drängen

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Über das Gefängnis zu schreiben, aus dem Gefängnis erfordert azarter Balanceakt.

Redakteure arbeiten hart daran, das Papier über ein einfaches Beschwerdeblatt hinaus zu erheben, ohne sich vor den Administratoren zu beugen, die ihnen über die Schulter schauen. In den jüngsten Ausgaben hat sich der Mirror mit sensiblen Themen wie Suizid und psychischer Gesundheit befasst.

Letztes Jahr, inmitten der anhaltenden Folgen der Wasserkrise in Flint, Michigan, versuchte der Mitherausgeber Jeff Young zu untersuchen, ob das 105 Jahre alte Gefängnis ähnliche Verunreinigungen in seinem Trinkwasser enthalten könnte. Also holte er frühere Testberichte aus der Einrichtung und bat um ein Interview mit der Wasserfabrik des Gefängnisses.

In diesem Monat arbeitet er an einem Follow-up, um herauszufinden, warum schwarzes Sediment einen Waschlappen unter fließendem kaltem Wasser befleckt.

' 'Was ist es? Was verursacht es? Hat das irgendwelche Auswirkungen auf die Gesundheit?' “, sagte Young und rasselte Fragen, die er beantwortet haben möchte.

Begeisterte Leser schreiben dem Papier auch zu, dass es Mythen zerstreut.

Gerüchte, dass die Küchenarbeiter Steak und Hummer für Korrekturen horten, schickten die Redakteure auf eine Tour hinter die Kulissen, um zu erfahren, wie das Essen bestellt und die Speisekarte festgelegt wird. 'Sie haben einen sehr fairen Artikel geschrieben', sagte Wanchena, 'der half, die Luft zu klären.'

Der Spiegel nutzt seine Seiten, um neue Administratoren vorzustellen, während er Raum für die Präsentation von Kunstwerken, Essays und Gedichten der Häftlinge bietet. Aaron Lavinsky, Star Tribune Jeffery Young, ein Insasse der Stillwater Correctional Facility und Redakteur beim Prison Mirror, zeigte am Mittwoch in der Redaktion der Zeitung einige aktuelle Ausgaben der Zeitung.

Alle drei Insassen-Redakteure verbüßen lebenslängliche Haftstrafen wegen Mordes. Sie arbeiten in Vollzeit für etwa 1,50 US-Dollar pro Stunde und sind für die Fotografie, das Design und den größten Teil des schriftlichen Ausdrucks in der 16-seitigen Zeitung verantwortlich. Die Männer berichten nachts und am Wochenende über Meetings, Events und Sport – wie Journalisten draußen.

Aber sie müssen ohne Werkzeuge des 21. Jahrhunderts berichten. Den Gefangenen wird der Zugang zum Internet oder zu externen Telefonleitungen verweigert, daher werden Informationen in der Bibliothek größtenteils mithilfe von Lexika gesammelt. Dieser Prozess kann langsam und mühsam sein.

'Es führt dazu, dass wir eigensinniger werden, weil wir nicht die Ressourcen haben, um alle Fakten zu erhalten, die wir brauchen', sagte Sportredakteur Ron Greer, der auch eine monatliche Finanzkolumne schreibt.

Interviews werden persönlich oder per US-Post geführt, was bedeutet, dass Redakteure manchmal Monate auf eine Antwort warten – vorausgesetzt, sie bekommen überhaupt eine.

Eine Rettung: Jeder Mitarbeiter erhält ein Tonbandgerät und die Nutzung der einzigen Digitalkamera des Gebäudes.

In vielerlei Hinsicht ist der Job wegen seiner besonderen Privilegien lukrativ. Redakteure werden Zeugen von Gesprächen, die ihre Kollegen oft nicht tun, wie die des Staateserste gesetzgeberische Anhörung hinter Gittern, gehalten im Gymnasium von Stillwater letzten Februar. Martin war der einzige Insasse in der gesamten Einrichtung, der den Gesetzgeber nach demtödlichstes Jahrin der Geschichte der Agentur.

Vor der Drucklegung durchläuft die Zeitung jeden Monat fünf Ebenen der administrativen Überprüfung. Das Bildungspersonal prüft auf Rechtschreib- und Grammatikfehler, das Ermittlungsamt prüft alle Fotos und Abbildungen auf Bandensymbole. Dann haben die Beigeordneten den letzten Blick, um jede verleumderische oder obszöne Sprache zu verhindern.

Zensur ist relativ selten. Redakteure können nur einige Beispiele für Geschichten nennen, die für die Veröffentlichung gesperrt sind.

Administratoren haben kürzlich die Idee für eine Hommage anJustizvollzugsbeamter Joseph Gomm, von einem Gefangenen im vergangenen Juli getötet. Der Spiegel hatte ein Foto von Gomm ausgegraben, wie er einen Babyfalken hinter einem Generator rettet. Sie dachten, es wäre ein süßer Moment, sich an ihn zu erinnern.

'Aber es wurde entschieden, dass jetzt nicht der richtige Zeitpunkt dafür war', sagte Martin, der leitende Redakteur. 'Die Emotionen waren zu roh.'

Wanchena sagte, er schätze die Stimmung des Personals, riet ihm jedoch, die Dinge aus Respekt vor Gomms Familie liegen zu lassen.

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Nach der Genehmigung wird der Spiegel von Gefangenen in Moose Lake außerhalb des Standorts gedruckt und dann an Stillwater geliefert.

Das Personal des Gefängnisses und 1.550 Insassen erhalten kostenlose Exemplare, während ungefähr 260 Abonnenten in den Vereinigten Staaten und Kanada 24 US-Dollar pro Jahr zahlen, um sich die Ausgaben per Post zuschicken zu lassen.

Pädagogen sagen, dass die Veröffentlichung entscheidend ist, um Männer mit der Außenwelt in Verbindung zu halten.

„Jungs eilen zu ihnen, wenn sie sie bekommen“, sagte Young und lächelte stolz. 'Das erste, wonach sie suchen, ist ihr eigenes Bild.'