Stillleben

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Einen Korb unter den Arm gesteckt, die Floristenschere in der Hand, macht sich Mary Jo Hoffman auf den Weg in den Hinterhof. Sie lebt in Shoreview, nur 15 Minuten von den Innenstädten von Minneapolis und St. Paul entfernt. Aber die Familienparzelle am Turtle Lake, die über eine lange Schotterauffahrt durch Wälder erreichbar ist, fühlt sich eher wie Hüttenland im Norden an. Vögel rufen. Bienen summen. Schnellboote auch.

Als sich der Abend nähert, scannt Hoffman, 57, die Leinwand einheimischer Pflanzen auf der Suche nach Fotomotiven. Sie beugt sich in ein Dickicht und schneidet eine Taglilie aus der Vergangenheit, die das gleiche leuchtende Orange wie ihre Brillenfassung hat. Sie sammelt ein paar Gänseblümchen und knallrote Baneberries. Sie staunt über den Wirbel aus Blättern und winzigen, gingkoförmigen Blättern eines Frauenhaarfarns.

wie klingt eine trauernde taube

Dann fällt ihr die schwungvolle Kurve einer mysteriösen Ranke ins Auge. „Das ist interessant“, sagt sie.

Schnipp. In den Korb geht es.

Renée Jones Schneider, Star Tribune Wild Things: Seit 10 Jahren findet Mary Jo Hoffman die Schönheit der Natur und fotografiert sie.

Am 1. Januar 2012 startete Hoffman, eine Luft- und Raumfahrtingenieurin und Künstlerin, eine dieser trendigen täglichen Herausforderungen: Sie machte ein Foto von gefundenen Naturgegenständen und postete es in ihrem Blog namens Still ( stillblog.net ). Sie begann Tannenzapfen und Pfingstrosen und Weidenkätzchen zu sammeln. Dann arrangierte sie ihre Motive vor weißem Hintergrund, mal in rhythmischen Mustern, mal in Abstraktionen. Dann – klick – sie würde den Moment festhalten. Teils Phänologe, teils Ästhet.

Ein Blättern durch Still präsentiert eine digitalisierte, stilisierte Version der Natur: die organische Welt, die von einem Grafikdesigner bestimmt wurde. Hoffmans Arbeit könnte als mod, visuelles Terroir unseres nördlichen Bioms betrachtet werden. Oder eine unkonventionelle Herangehensweise an die Tradition der Naturdokumentation – als hätten „Walden“ oder „Pilgrim at Tinker Creek“ einen Instagram-Account.

Hoffman sagt, sie sei kein Trendsetter, obwohl Beweise das Gegenteil nahelegen. Target gedruckte Standfotos auf Kissen, Laken und Duschvorhängen. West Elm verkaufte Drucke. Standfotos zieren alles, von Buchcovern über die Wände schicker Resorts bis hin zu einem LGBT-Filmfestivalplakat in Serbien. Sie haben animierte Charaktere in einer israelischen Kinderfernsehshow inspiriert und wurden in unzählige Tätowierungen eingefärbt.



Als Hoffman Still anfing, dachte sie, sie würde es ein Jahr lang machen. Dann Martha Stewart Living wollte ein Feature machen und Hoffman dachte, sie könne nicht aufhören. Jetzt, nach rund 3.500 Bildern, sagt Hoffman, sie sei bei Still geblieben, weil das Aufhören, die Welt zu betrachten, veränderte, wie sie darin lebte.

'Der Grund, warum ich das seit 10 Jahren mache, ist, dass ich wirklich aufmerksam bin', sagt Hoffman.

Sie hat keinen Tag verpasst.

Das tägliche Treffen

Mit Jack the Puggle an ihren Fersen geht Hoffman einen wackeligen Steg hinunter, der sich Hunderte von Fuß durch einen Schwad von Rohrkolben erstreckt.

Hoffman führt eine mentale Liste des sich saisonal ändernden Zustands ihrer Umgebung. Manchmal fängt sie Pflanzen in ihrer Blütezeit ein. Aber auch ruhende Zwiebeln, aufsteigende Triebe und verfallene Blütenblätter ziehen sie an. Sie könnte ein paar Tage später die leuchtenden lila Distelblüten wieder aufnehmen, deren getrocknete Köpfe zu Samen geworden sind.

Hoffman schreckt nicht davor zurück, Unvollkommenheit oder Trauer einzufangen, sei es spitzenbesetztes, käferzerfressenes Laub oder ein Spatz, der von ihrer gläsernen Terrassentür getötet wird.

Sie hat ihren Prozess über die Jahre verfeinert. Der Nagelknipser für Hunde ist das beste Schneidwerkzeug. Milkweed wird nie langweilig. Und wenn sie Material für den knappen Winter wegnimmt, kann sie im Dezember ihre Blattpresse öffnen, um mit den klitzekleinen Eichen- und Pappelblättern des letzten Frühjahrs zu arbeiten.

Hoffmans Werkzeugkasten ist nicht groß – eine Kamera, weiße Schilder, ein Stativ und ihre täglichen Fundstücke. Aber was sie damit produziert, trifft viele. Kunstwerk von Mary Jo Hoffman

Hoffman entdeckte, dass sie die Disziplin einer täglichen kreativen Praxis und deren bevorstehende, wiederkehrende Frist mochte. Manchmal macht sie mehrere Fotos an einem Tag, um Komparsen in der Warteschlange zu haben. Aber wie eine Athletin im Training hat sie das Gefühl, ihren Vorsprung zu verlieren, wenn sie das Fotografieren länger als ein oder zwei Tage auslässt.

Selten findet sich Hoffman in der misslichen Lage des schwindenden Tageslichts wieder, wenn nichts im Kasten ist. Obwohl sie in einem Moment der Verzweiflung dafür bekannt ist, einen Löwenzahn zu pflücken und ihren Ehemann Steve zu bitten, ihn gegen sein weißes T-Shirt zu halten.

„Wenn man das jeden Tag so macht, sind manche Tage sehr fußläufig“, sagt sie. „Nicht jeder Tag ist kunstvoll, und das macht irgendwie den Spaß. Es ist wie eine Waage. Aber dann passiert an manchen Tagen Magie.'

Eine Familienangelegenheit

Als die Sonne untergeht, geht Hoffman hinein, um eine Kamera und ein Stativ zu holen.

Ihr Zuhause teilt die luftige, minimalistische Ästhetik ihres Blogs: überall weiß und gewölbte Decken. Jazz spielt. Eine Flasche Rosé erwartet Sie. Mit botanischen Tinten handgefärbtes Papier, ein in Arbeit befindliches Kunstwerk, das von einem nahe gelegenen Restaurant in Auftrag gegeben wurde, bedeckt den Esstisch.

In der Nähe des Flügels stapeln sich Beweise für Still. Da ist das von Weinreben umschlungene Nest, das ihr ein Freund geschenkt hat. Und ein geisterhafter Fischschädel, den Steve und ihr Highschool-Sohn Joseph als Andenken an einen kürzlichen Angelausflug mitgebracht haben.

Im Jahr 2012 die hippe New Yorker Website Design Sponge bot einen Blick in das Haus von Hoffman , mit dem Bettrahmen, den Steve aus zwei Abschnitten des Docks machte, und der Schlafveranda, die er und Joseph bei Minustemperaturen bewohnten. Das Stück beschrieb, wie die Familie Bienen hielt. Und als Eva, ihre inzwischen erwachsene Tochter, zu ihrem 13. Geburtstag nach einem Handy fragte, bekam sie stattdessen eine Zipline. „In meinem nächsten Leben möchte ich als Mary Jos und Steves Kinder zurückkehren“, schrieb ein Kommentator.

Der Blog ist so etwas wie eine Familienangelegenheit geworden. Hoffman verlässt sich auf ihren Ehemann, den sie als 'menschlichen Google' bezeichnet, um Flora und Fauna zu identifizieren (vor Jahren hat Steve die gesamte Audiosammlung der Minnesota-Vogelrufe der örtlichen Bibliothek auswendig gelernt). Joseph, ein häufiger Lieferant von Blogfutter, fuhr einst denkwürdig die Einfahrt hinauf und ließ einen toten Maulwurf an seinem Fahrradlenker baumeln. 'Es hat letztendlich das Familienleben verbessert', sagt Hoffman über das Projekt. 'Das war völlig unerwartet.'

Hoffman unterhält mehrere Ad-hoc-Studios im ganzen Haus, einschließlich des Achterdecks, wo sie heute eingerichtet ist. Sie arrangiert den Inhalt ihres Korbs auf einem weißen Tagboard und richtet ihre Kamera von oben nach unten – die einfache Einrichtung, die sie bevorzugt, verwendet nur natürliches Licht. Hoffman hat auch ein mobiles Studio (auch bekannt als weißes Schild hinten in ihrem Auto), falls sie unterwegs etwas entdeckt.

Ihre denkwürdigste Begegnung auf Autobahnen und Nebenstraßen auf dem Rückweg von Josephs Klavierunterricht war ein Klumpen intakt aussehender Straßenkiller. Trotz des Graupels fotografierte sie den ohnehin schon steifen Kojoten am Straßenrand, als der Verkehr vorbeisauste. Eine Nahaufnahme des schneebedeckten Ohrs der Kreatur hängt jetzt über dem Kamin.

„Ein sonst vergessliches Objekt aus der Peripherie des Lebens, dessen Schönheit durch den bloßen Akt des Bemerkens eingefangen und zur Kunst erhoben wird“, so wurde das Foto vom Alumni-Magazin der Stanford University beschrieben, wo Hoffman währenddessen seinen Master machte ihr bisheriges Leben als Luft- und Raumfahrtingenieurin.

Vor Still arbeitete Hoffman 15 Jahre lang an Flugleitsystemen für Honeywell. Sie entschied sich für den Beruf, weil es ihr Spaß machte, herausfordernde mathematische Probleme zu lösen, die ihr leicht fielen, 'wie Kreuzworträtsel für manche Leute zu lösen', erklärt sie.

Aber nach Evas Geburt kündigte Hoffman diesen Auftritt, um sich auf die Familie zu konzentrieren und verbrachte die nächsten Jahre im Mom-Modus. Nachdem beide Kinder in der Schule waren, entdeckte sie das Bloggen.

Hoffman konzipierte Still als ein Projekt, das sie den ganzen Tag über in freie Minuten stecken konnte, ohne sich in die Verantwortung für Kinder und Haushalt einzumischen. Sie hatte es immer genossen, natürliche Ephemera aufzusammeln (wie ihre vielen Gesteinssammlungen und Federkrüge aus dem Lake Superior bezeugen) und konnte Fotomotive sammeln, während sie mit dem Hund spazieren ging. Der einzige Fehler in ihrem Plan, sagt sie, war, im Januar in Minnesota einen Naturblog zu starten: 'Es gibt nichts außer den Zweigen, die aus dem Schnee ragen.'

In gewisser Weise hat Still Hoffman zu ihren Wurzeln zurückgebracht. Sie wuchs in der Nähe ihres jetzigen Zuhauses auf, als das neu gegründete Shoreview noch viel Sumpf und Wald leerte. „Ich bin mit dem aufgewachsen, was wir gutartige Vernachlässigung nennen“, erinnert sich Hoffman fröhlich. 'Wir sollten nach draußen gehen, um zu spielen, und nicht vor dem Abendessen nach Hause kommen.'

Ein Buch der Mikro-Jahreszeiten

Hoffmans nächstes Projekt kuratiert Still in einem Fotobuch, das nach dem Konzept der 72 „Mikrojahreszeiten“ organisiert ist, die von alten chinesischen und japanischen Kalendern beschrieben werden. Die Japaner benannten jede Periode nach dem, was sie enthüllte: die Tage, an denen Nebel aufstiegen oder Zikaden singen.

Hoffman kreierte ihre eigenen Mikro-Saisonnamen, die ihrer Heimatbioregion entsprechen: wenn Krokusse den Boden durchdringen; Saft beginnt zu laufen; die Brise trägt einen Fliederduft; Brombeeren mästen; Blauhäher mausern; schwarze Walnüsse schlagen zu Boden; Ahornbäume brennen.

Renée Jones Schneider, Star Tribune Ein widerstrebender Trendsetter: Hoffmans Kunstwerke haben Designer dazu inspiriert, ihre Fotos in Gebäuden im ganzen Land aufzuhängen, und Bilder aus dem Blog wurden in einer Wohndekorationslinie von Target gezeigt.

Hoffman sieht ihre Arbeit wie ihre Themen als Teil eines größeren kreativen Ökosystems. Sie sagt, sie sehe ihre Fotos nicht als Endprodukt, sondern fast wie „Bausteine“ für andere Künstler.

Laine Simpson, Innenarchitektin bei Level Five Designs in Raleigh, N.C., hat Hoffmans Bilder im öffentlichen Raum neuer Apartmentkomplexe im ganzen Land verwendet. Weil die Still-Ästhetik so einzigartig ist, sagt Simpson, ist sie bei großen Wandinstallationen besonders wirkungsvoll: 'Die Leute kommen herein und die meiste Zeit ist ihr erstes Wort 'Wow'. '

Patrick Pryor, Inhaber von Nolo Art Consulting in Minneapolis, integriert auch Standfotos in Innenräume und hat festgestellt, dass die Menschen auf das Gefühl von kindlichem Staunen reagieren, das sie hervorrufen. „Wir dürfen stellvertretend die kleinste Tamaracknadel mit den tollsten Farben hochhalten und werden von Ehrfurcht erfüllt – immer und immer wieder“, sagt er.

Restaurants in der Nähe von Guthrie Theatre Minneapolis

In Still ist es fast so, als ob Hoffman eine übermächtige Vision entwickelt hätte, um Dinge zu sehen, die die meisten von uns nicht sehen, während wir durch die Welt rasen, die so in uns selbst gefangen sind, dass wir für unsere Umgebung blind sind. In einer Welt ständig wachsender Reize – von Hupen und Pings und hellem Licht – zeigt Hoffman anderen, wie man Ruhe und Einsamkeit nährt.

Steve, ein gelobter Schriftsteller, der die Esskultur dokumentiert , glaubt, dass die Auseinandersetzung mit der intimen, visuellen Chronik unserer Bioregion seiner Frau dazu beitragen kann, eine tiefere Verbindung zu diesem Ort aufzubauen. „Es gibt viele Gründe, Minnesota nicht zu lieben“, sagt er mit einem Grinsen. 'Aber wenn man sich verliebt, kennt man alle Details.'

Und die Kraft von Stills „Tausenden kleiner Augenzwinkern“, sagt Hoffman, ist ihr kumulatives Gewicht.