Das Alkoholalter des Staates sollte bei 21 bleiben

Wenn eine 19-Jährige einen Vertrag unterschreiben und heiraten kann, sollte sie dann nicht auf ihrer eigenen Hochzeit legal Champagner schlürfen dürfen? Und wenn ein 18-Jähriger in den Irak oder in Afghanistan in den Krieg geschickt werden kann, warum kann er dann kein Bier in einer Bar trinken? Darüber hinaus werden Teenager immer Möglichkeiten finden, zu trinken – warum lassen Sie sie es nicht legal tun?

Ein Gesetzentwurf, der dieses Jahr dem Gesetzgeber vorgelegt wird, wirft diese Fragen auf, gibt aber die falsche Antwort. Die Abgeordnete Phyllis Kahn, DFL-Minneapolis, schlägt vor, dass der Staat das Alkoholalter von 21 auf 18 herabsetzt. Sie glaubt, dass das aktuelle Gesetz, das es auf 21 festlegt, jüngere Trinker in den Untergrund treibt und gefährlicheres Verhalten fördert.

Kahns Gesetzentwurf ordnet Minnesota unter mehreren Staaten ein, darunter South Dakota und Wisconsin, die die Idee untersuchen. Einige erwägen, das Thema auf die November-Abstimmung zu setzen, während andere über Ausnahmen für Militärangehörige im aktiven Dienst diskutieren.

Das Problem ist, dass fast die gesamte Forschung – von gesundheitlichen Auswirkungen bis hin zu Autobahnunfällen – auf der anderen Seite steht. Überwältigenderweise stützen die Beweise ein Trinkalter von 21 Jahren.

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Studien über das sich noch entwickelnde Teenager-Gehirn zeigen, dass Jugendliche anfälliger für die Auswirkungen von Alkohol auf das Lernen, das Gedächtnis und das Urteilsvermögen sind als Erwachsene. Und diejenigen, die in ihren frühen Teenagerjahren mit dem Trinken beginnen, haben ein höheres Risiko, Alkoholiker zu werden.

Außerdem wurde die untere Altersgrenze schon einmal probiert - und sie hat nicht funktioniert. Ähnliche Bedenken wurden in den 1970er Jahren während des Vietnamkriegs geäußert, was viele Staaten dazu veranlasste, das Alkoholalter zu senken. Aber im folgenden Jahrzehnt wurden jüngere betrunkene Fahrer ein größeres Thema als Krieg oder Militärdienst. Infolgedessen sagte der Kongress, er werde Bundesmittel von Staaten abziehen, die nicht 21 als Alkoholalter festgelegt haben. Bis 1988 war jeder Staat in Übereinstimmung.

Die Ergebnisse sprechen für sich. Die National Highway Transportation Safety Administration berichtete, dass die Zahl der betrunkenen Fahrer unter 21 Jahren, die an tödlichen Unfällen beteiligt waren, von 1982 bis 1998 um 61 Prozent zurückgegangen sei. Die Behörde schätzt auch, dass von 1975 bis 2003 Zehntausende von Menschenleben durch höhere Altersgrenzen gerettet wurden.



Und vor fünf Jahren überprüften die Centers for Disease Control 49 Studien zu Gesetzen zum Alkoholkonsum. Fast alle fanden heraus, dass ein Alkoholkonsum im Alter von 21 Jahren Leben rettete.

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Beamte des Ministeriums für öffentliche Sicherheit von Minnesota lehnen eine Senkung des Alkoholalters aufgrund der hohen Zahl junger, unerfahrener Fahrer bei Autounfällen ab. Im Jahr 2006 war jeder zehnte Fahrer, der an Unfällen beteiligt war, 21 Jahre oder jünger, und mehr als 600 Menschen wurden von einem beeinträchtigten minderjährigen Fahrer getötet oder verletzt.

Wir geben zu, dass es widersprüchlich erscheint, dass junge Männer und Frauen, die in den Krieg geschickt werden können, zu jung sein können, um legal zu trinken. Doch das ist eher ein Argument dafür, das Mindestalter für den Wehrdienst anzuheben, als das Mindestalter für Alkoholkonsum zu senken. Es ist nichts Falsches daran, dass ein Kind mit 12 Jahren einen Jagdschein bekommen, mit 16 Auto fahren und mit 18 wählen kann, aber erst mit 25 Jahren im US-Repräsentantenhaus sitzen kann.

Wenn es um den Alkoholkonsum geht, machen die Gesundheits- und Sicherheitsaspekte dies zu einer einfachen Forderung an den Gesetzgeber: Minnesota sollte das gesetzliche Mindestalter für Alkoholkonsum bei 21 Jahren beibehalten.