Die Basketball-Reise der D-I-Männer von St. Thomas beginnt mit einer Geschichtsstunde

Der östliche Basketball war immer ein Sammelsurium gewesen. Nehmen Sie Philadelphia. Villanova, LaSalle, Temple, St. Joseph's und Penn nannten sich die 'Big Five', spielten zweimal pro Saison im Palestra auf dem Campus von Penn und wurden zum Champion.

Der unabhängige Charakter des östlichen Basketballs endete durch das Genie von Dave Gavitt, dem Hauptvisionär hinter der Gründung des Big East im Jahr 1979.

Der ursprüngliche Big East zerstörte sich selbst und jagte Fußballmillionen. Es wurde in den letzten zehn Jahren als eine auf Basketball basierende Konferenz mit Schulen so weit westlich wie Creighton in Omaha neu konzipiert.

Die Verwirrung, die bleibt, ist im Vergleich zu den Tagen vor dem Big East gering, aber es gibt immer noch ein Dilemma im östlichen Basketball der Division 1: Von welchem ​​St. Francis sprichst du?

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Da ist das St. Francis in Loretto, einem Dorf in den Wäldern von West-Zentral-Pennsylvania, wo Maurice Stokes, Norm Van Lier und Kevin Porter die Basketballer im Ruhestand sind und seit der Weltwirtschaftskrise den Spitznamen 'The Red Flash' tragen.

Es gibt auch einen St. Francis in Brooklyn, bekannt als die Terrier, und behauptet das älteste College-Basketballprogramm in New York City aus dem Jahr 1896.

Die beiden St. Francis-Teams sind seit 1981 in derselben Konferenz (jetzt Nordosten genannt). Um die Verwirrung zu verringern, nennt das Team in Pennsylvania seinen Namen vollständig – Saint Francis University – und sein Konferenzpartner hat sich vor einigen Jahren umbenannt zurück als St. Francis Brooklyn.



Wenn Sie ein junger Mann sind, der einen unwahrscheinlichen Startschuss für ein D-I-Basketballspiel bekommt, würden Sie einen Ausflug zu einem der folgenden Orte machen:

  • In die Kleinstadtwälder von Pennsylvania, um im Maurice Stokes Athletic Center zu spielen und die tragische und herzerwärmende Geschichte des großen Mo Stokes zu erfahren (Suche: Stokes/Jack Twyman).
  • Teilnahme an dem, was das New York Magazine vor einem Jahrzehnt in seiner Jahresausgabe als einen der 'Gründe für die Liebe New Yorks' bezeichnete – ein St. Francis-Hoops-Spiel in Brooklyn zu sehen.

'Ist das wahr? Das muss ich unseren Spielern auf dem Freitagsflug sagen'', sagte St. Thomas-Trainer John Tauer diese Woche. „Hier ist das Erstaunliche: Wir haben unseren Auftakt für die Saison 2018-19 am Brooklyn College gespielt und wir hatten ein Training im St. Francis.

'Ein halbes Dutzend unserer Spieler aus diesem Training … sie werden dort am Samstagnachmittag für uns spielen.'

Ich bin ein totaler Trottel für die Überlieferungen des College-Basketballs. Das Spiel hat sehr seltsame Wurzeln. Ich meine, es gab eine Zeit von Ende der 30er bis Anfang der 50er Jahre, in der die Gophers aus Angst, geschlagen zu werden, nicht die Hamline Pipers von Joe Hutton spielten.

Nirgendwo drang das Spiel mehr in die Seele einer Stadt ein als auf dem Beton der fünf Stadtbezirke von New York. Mein Lieblingssportbuch aller Zeiten ist Pete Axthelms „The City Game (1969-70“).

Was hier geboten wird, sind neidische Glückwünsche an die Reisegesellschaft der Tommies. Sie spielen, trainieren und sehen sich das Stadtspiel an traditionsreichen Orten in zwei Bezirken an.

Zuerst kommt St. Francis Brooklyn, selbsternannte Basketballpioniere der Stadt, und dann am Montagabend gegen die Fordham Rams in der Bronx.

Das Fitnessstudio St. Francis, benannt nach dem ehemaligen Trainer Dan Lynch, geht auf das Jahr 1971 zurück und fasst 1.200. Das ist ultramodern im Vergleich zu Fordhams Rose Hill Gym aus dem Jahr 1925. Mit seiner großen Grundfläche für eine Arena mit 3.200 Plätzen erhielt es den Spitznamen 'The Prairie'.

Vince Lombardi, ein ehemaliger Fordham-Fußballspieler, leitete Ende der 1960er Jahre den Versuch, eine neue Arena zu bauen. Dann starb er und Rose Hill überlebte.

Als Tauer sich auf diese erste D-I-Saison vorbereitete, wurden drei hochrangige Transfers erwartet: Jarvis Omersa (Minnesota), Courtney Brown Jr. (Milwaukee) und J'Vonne Hadley (Northeastern). Omersa hat sich nicht eingeschrieben, Brown spielt noch nicht und Hadley wechselte zu Indian Hills, einer JUCO-Macht in Iowa.

'Wir hatten letzte Saison eines der besten Teams der Division III', sagte Tauer. „Wenn es ein NCAA-Turnier gegeben hätte, hätten wir es gewinnen können. Das glaube ich wirklich. Wir haben sieben Spiele mit der Pandemie gespielt und sieben gewonnen.

„Die gleichen Jungs, die letzte Saison für uns angefangen haben, starten jetzt für uns. Außerdem die Top-Jungs von der Bank, zusammen mit Ben Nau, einem Neuling. Sie hatten keine Ahnung, dass sie als Senioren Spiele der Division I spielen würden, aber ob sie gewinnen oder verlieren, sie lieben es.''

Zwei City Games, und in zwei Wochen folgte eine Reise nach Westen, um gegen Seattle U, Elgin Baylors Team, zu spielen!

Was ist nicht zu lieben?